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¿Censura por demanda en Rusia?

Objection? Overruled! Images remixed by Andrey Tselikov.

¿Objección? ¡Denegada! Imágenes mezcladas por Andrey Tselikov.

Ha sido una semana de revelaciones para Pavel Durov, fundador y director ejecutivo de Vkontakte, la red social más grande en Rusia. El 16 de abril, Durov anunció que Vkontakte no censuraría en nombre de autoridades rusas, negandose públicamente a cerrar la comunidad anticorrupción de Alexey Navalny en el servicio. En una entrevista [ru] posterior explicó detalladamente que su jugarreta [informe de Global Voices] con una renuncia en Dia de los Inocentes y su subsecuente regreso fue ideada para contrarrestar la presión que estaba sintiendo por este incidente.

El mismo día, Durov también anunció que cuando vendió el 12% de las acciones de Vkontakte en enero (parte que le daba una participación de control en la compañía al combinarse con el 40% en propiedad de Alisher Usmanov, que confió a Durov sus derechos de votación), no fue precisamente por las razones que dio [ru] en aquel entonces –un santo deseo de deshacerse de sus posesiones terrenales. En su lugar, fue porque no quería que su participación se utilizara para presionarlo cuando se negó a facilitarle información a la policía rusa del servicio secreto [ru] sobre los grupos ucracianianos de la oposición Euromaidan que se organizan en VKontakte.

Durov dijo que consentir a tal petición hubiera sido una “traición” a los millones de ucranianos que han confiado en él. También declaró que los usuarios ucranianos de su sitio web están fuera de jurisdicción para Rusia. En una entrevista [ru] con el New Times el 17 de abril, dijo que no tenía más posesiones que pudieran ser usadas como ”palanca” contra él –una declaración irónica viniendo de un hombre con un valor estimado superior a los 200 millones de dólares en 2012. Tal vez lo que quizo decir era que no tiene posesiones en las que las autoridades rusas y sus apoderados puedan poner sus manos. Desafortunadamente, esta suposición podría estar equivocada.

A principios de abril, el accionista minoritario de Vkontakte, el fondo United Capital Partners (UCP), presentó una queja [ru] contra Durov por infringir en el deber fiduciario mientras desarrollaba su nueva creación –el programa de mensajería segura Telegram. UCP alega que Durov desarolló el nuevo servicio utilizando fondos y recursos de Vkontakte, así como su propio tiempo, lo que dañaba a Vkontakte. UCP también alega que Telegram está en competencia directa contra Vkontakte, lo que tambíen daña a la compañía. Por último, UCP declara daños por 500 millones de rublos [cerca de 14 millones y medio de dólares] y quiere que Telegram y sus IP asociadas pasen a control de Vkontakte a modo de restitución.

Hasta ahora, UCP ha obtenido el control de tres compañías registradas en los Estados Unidos y vagamente afliadas a Telegram. Durov explicó en una entrevista [ru] con TJournal que estas empresas tienen los derechos de la marca Telegram en el mercado estadounidense. Sin embargo, la infraestructura real e IP son controlados por Durov y su hermano fuera de los Estados Unidos (Durov no especificó dónde). Durov declara que la queja es frívola y que hay “indicadores de fraude” en la manera que UCP está manejando su negocio.

UCP es el archienemigo de Durov. El año pasado compró una participación del 48% en Vkontakte y actualmente es el único accionista minoritario verdadero (Alisher Usmanov de Mail.ru controla el resto). Durov mantiene [ru] que la compra de UCP se condujo en secreto y por lo tanto ilegalmente. Recientemente un subsidiario del grupo Mail.ru presentó su propia queja [ru] contra UCP ante una corte de arbitraje. Si resulta exitosa, Durov tendrá oportunidad de comprar de nuevo parte de sus acciones y tal vez recuperar el control de la compañía.

Es raro que UCP deba empezar a ejercer presión en los otros intereses de Durov, justo cuando se encuentra inmerso en conflicto con las autoridades por Navalny. Tal vez es un intento de utilizar sus “propiedades como palanca”, ahora que Durov ya no tiene control en Vkontakte. La confianza que tiene Durov de que Telegram está fuera de campo para jugadores como UCP, ¿será genuina? ¿O será que inició a hablar públicamente contra la censura porque necesita el apoyo popular como manera de defender su propiedad intelectual? Sólo el tiempo lo dirá.

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