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¿Fue el testimonio del profesor jamaiquino un apoyo a las leyes contra la homosexualidad?

Brendan Bain, D.M., M.P.H., FRCP; former head of head of the Caribbean HIV/AIDS Regional Training Network (CHART). Photo by Steve Shapiro/2011 Caribbean HIV Conference, used under a CC license.

Brendan Bain, Doctor en Medicina, Máster en Salud Pública, miembro del Royal College de médicos, exdirector de la Red de formación regional caribeña del VIH y el sida (CHART por sus siglas en inglés). Imagen de Steve Shapiro procedente de la Conferencia sobre VIH en el Caribe en 2011, utilizada bajo licencia de Creative Commons.

A la fecha de publicación de este artículo se había iniciado en Jamaica una creciente controversia con relación a la no renovación del contrato en la Universidad de las Indias Occidentales del profesor de medicina Brendan Bain, que fue director de la Red de formación regional caribeña del VIH y el sida [en] (CHART). Mientras que su trabajo es muy respetado, la justificación para su despido estaba relacionada con su testimonio de experto [en] en el destacado caso de Caleb Orozco [en] en Belice. (Belice, como muchos otros territorios caribeños, tiene una ley que penaliza las relaciones homosexuales consentidas entre adultos; Orozco demandó al gobierno del país por discriminarle por ser homosexual).

La Universidad de las Indias Occidentales publicó una declaración [en] que justificaba su decisión:

El profesor Brendan Bain ha sido director de CHART desde sus inicios, y después de su retiro de la UWI en 2013 recibió un contrato posterior a la jubilación de dos años para continuar en su puesto de director. CHART no es un departamento de la UWI, sino un proyecto regional dirigido por la Universidad bajo un contrato que recibe fondos del Plan de emergencia del presidente de los Estados Unidos para el alivio del Sida (PEPFAR por sus siglas en inglés), del Fondo Mundial y de un grupo de agencias estadounidenses para preparar a los trabajadores de la salud a tratar con pacientes y comunidades afectadas por el VIH y el Sida.

El asunto en cuestión surgió hace unos dos años con un caso prominente en Belice, en el que Caleb Orozco, un hombre homosexual nativo del país, desafió a la constitucionalidad de una ley nacida en 1861 que penaliza a los hombres que se acuestan con hombres (MSM por sus siglas en inglés). El profesor Brendan Bain proporcionó una declaración en representación de un grupo de iglesias que buscaban la conservación de tal ley. Muchas autoridades familiarizadas con el informe presentado creen que el testimonio del profesor Bain respaldó los argumentos para la conservación de la ley y así contribuyó a que se siguiese penalizando y estigmatizando a los MSM. Comparten esta opinión lesbianas, gays y otros grupos representados por el CHART.

La mayoría de expertos en VIH y salud pública consideran que penalizar a hombres que se acuestan con hombres y discriminarlos atenta contra sus derechos humanos, los expone a un mayor riesgo, reduce su acceso a los servicios y fuerza a ocultar la epidemia del VIH de manera que aumenta el riesgo de contagio. Esta es la postura que adoptan la Organización de las Naciones Unidas, ONUSIDA, la Organización Mundial de la Salud, la Organización Panamericana de la Salud, las comunidades internacionales de derechos humanos y PANCAP (la Asociación Pancaribeña contra el sida), que es la organización encargada de proporcionar una respuesta a nivel regional a la epidemia de VIH.

La bloguera Emma Lewis intentó ofrecer algo de claridad [en]:

Esta semana, una gran controversia erupcionó acerca del despido del profesor Brendan Bain de la Red de formación regional caribeña del VIH y el Sida (CHART), de la Universidad de las Indias Occidentales, después que una coalición de grupos regionales de la sociedad civil expresara su malestar por el testimonio experto que Bain presentó ante un tribunal en Belice recientemente. La mayor parte de la discusión en los medios jamaicanos ha sido incendiaria e inexacta. Se espera que las próximas publicaciones de la Coalición caribeña de comunidades vulnerables y sus asociados ayuden a aclarar muchos de los aspectos que están sometidos a discusión.

Lewis publicó seguidamente una carta de la Dra. Carolyn Gomes, célebre activista por los derechos humanos y copresidenta de la Coalición caribeña de comunidades vulnerables [en]:

El profesor Bain habló sobre una no inconveniente verdad en su testimonio. El hecho de que los hombres que se acuestan con hombres estén infectados con el VIH en tasas significativamente más elevadas es ampliamente conocido y admitido, y es una razón para ofrecer una respuesta urgente y más unificada. En lo que erró nuestro colega el profesor Bain fue en el momento de vincular sin pruebas estas elevadas tasas de VIH a la eliminación de las leyes que penalizan la homosexualidad en Francia, los Países Bajos y los Estados Unidos, mientras ignoraba que ninguna ley u hostilidad infame a la homosexualidad en Jamaica nos ha protegido de tener una de las tasas más elevadas de infección por VIH en el mundo en el colectivo de hombres que se acuestan con hombres.

Mientras tanto, el periódico On The Ground News anunció una protesta en el campus de la UWI en Mona [en]:

Confirmado: se ha iniciado una protesta en la Universidad de las Indias Occidentales, en Mona, después de que la institución despidiese al profesor Brendan Bain debido a su testimonio en el Tribunal Superior de Belice. Varios académicos, doctores en medicina y estudiantes están reunidos ahora a las puertas de la oficina del vicerrector de la institución, y muchos de ellos están manifestando su protesta por el ‘injusto despido’ del profesor Bain y reclaman que Bain tenía ‘derecho a compartir información médica con un Tribunal sin tener que someterse a una amenaza de persecución, y que todos tienen derecho a recibir esa información de expertos médicos’.

El usuario de Facebook Sean L. Johnson estaba contento con la protesta [en]:

SSSÍÍÍ, por fin una voz a favor de la justicia. La UWI se ha probado a sí misma como destacado gueto intelectual del mundo. Es terrible que Jamaica lo haya adoptado todo de los EE. UU. y el Reino Unido salvo las buenas políticas económicas. No creo en la discriminación contra los homosexuales, pero ¿por qué discriminan ellos a los heterosexuales? Lo peor que alguna vez puedas pedirle a alguien que haga es abandonar sus opiniones y sus creencias personales. Soy un creyente cristiano y, aunque no odio a los homosexuales, creo que el acto de la homosexualidad es lo peor y va contra mi religión. Así pues, el profesor Bain tiene derecho a compartir unos hechos estadísticos basados en sus cálculos, sus opiniones y su conocimiento, y no hay necesidad de tratarlo como a un marginado.

Reb'l Fleur tenía la sensación de que los homosexuales estaban “intimidando” [en]:

Cuando la verdad hiere, intentan forzar a los demás a encubrirla y a retirar sus testimonios. ¿Cómo pueden despedir a alguien por testificar HECHOS? ¿Y qué si se sienten ofendidos?

Stephen Weiss pesaba que todos se estaban olvidando de lo más importante [en]:

 ¿¿Es que nadie sabe leer?? Bain ya se había despedido de la UWI y solo tenía un contrato para trabajar en ese programa especial… Bain ya no pertenecía al personal académico de la UWI.

En el grupo de Facebook Real Change For Jamaica (Cambio real para Jamaica), Dennis McIntosh afirmó que, aunque Bain tuviese derecho a tener sus opiniones [en], no debería tratar el tema como si fuese una investigación real:

Bain tenía la obligación de demostrar que la mayoría de los expertos y prácticamente todas las organizaciones de salud internacionales y caribeñas se muestran en desacuerdo respecto a esta postura. Si hubiese dicho: ‘La mayoría de los expertos se oponen a lo que estoy a punto de decir, pero esta es mi opinión’, yo lo habría respaldado. Eso habría demostrado su integridad y habría sido tanto fáctico como informativo. Yo apoyo la libertad de expresión, pero no las directrices de los expertos orientadores que, con relación a la política de la salud pública, testifican en nombre de las iglesias y las directrices derivadas de sus biblias.

La discusión en Twitter estuvo especialmente animada. Suzette Gardner se centró en la penalización de los actos homosexuales:

Tenemos a nuestras espaldas más de 150 años que nos demuestran que mantener en vigor las leyes sobre la sodomía no detendrá la propagación del VIH, el sida y las otras ETS.

Muchas organizaciones de la comunidad LGBT apoyaron el movimiento en la universidad…

Nuestro total apoyo al despido del profesor Bain como director de CHART.

… mientras que otras no coincidían:

LA UWI COMETIÓ UN ERROR al despedir al profesor Brendan Bain. ¡¡¡El hombre es incomparable en su campo!!! ¡¡Es un pionero de la investigación médica en Jamaica!!

Un tuitero preguntó:

Si despiden a un profesor por algo que no está relacionado con los homosexuales, ¡¿tenemos que saltar y correr en su defensa de igual modo?!

Algunos se mostraron críticos con el increíble modo en que los medios habían tratado la controversia:

Los medios de comunicación jamaiquinos han realizado una excelente labor al ser incendiarios (una vez más) en lo referente a asuntos relacionados con la comunidad LGBTQ.

“HOMOSEXUALES INDIGNADOS”. “LA UWI SE INCLINA ANTE LOS DERECHOS HUMANOS DE LOS HOMOSEXUALES”… Damas y caballeros, he ahí sus medios.

Kevin Clarke dejó algo claro sobre dónde debería estar el énfasis en este asunto:

Y en medio de todo este bombo y platillo, la gente todavía piensa erróneamente que el VIH y el Sida son un tema de moral y no un tema de salud.

A otro cibernauta le preocupaba el mensaje que estaba enviando el testimonio del Dr. Bain a una región ya homofóbica:

Su declaración jurada difunde la constante creencia caribeña de que los MSM tienen la exclusividad en las prácticas y las enfermedades sexuales.

¿Cómo podemos proporcionar “acceso a una prevención contra el VIH y el Sida, a unos cuidados, a un tratamiento y a un apoyo de calidad” a las todavía marginadas comunidades LGBT?

La imagen utilizada en este artículo es de Steve Shapiro y procede de la Conferencia sobre el VIH en el Caribe en 2011, utilizada bajo la licencia de Creative Commons Attribution-NoDerivs 2.0 Generic [en]. Visiten el photostream de flickr de la Conferencia sobre el VIH en el Caribe en 2011.

1 Comentario

  • israe carrazco

    MI NOMBRE ES ISRAEL YO ESTAVA.VIH POSITIVO PERO GRASIAS. A ”DIOS ”EN EL CIELO YA ESTOY DECINFECTADO..SI TU QUIERES DECINFECTARTE..LEE MI PAGUINA .HAS LOQUE YO HICE ..ES UN MILAGRO EN LA PASTILLA..QUE TU PUEDES COMPRAR EN CUALQUIER TIENDA..PERO SI TE VUELVES A INFECTAR OTRA VES ..LA PASTILLA LLANO VA AFUNCIONAR .TE LO DIGO PORQUE. EN PORTLAND OREGON MUCHA GENTE PAGO.POR DECINFECTARCE POR PRIMERA VES..PERO SEGUNDA VES LLANO..FUNCIONO BUSCAME EN.., PORTLAND OREGON HIV ..O..israelcarrazcolaz@gmail.com CUANDO ESTES DECINFECTADO BE HIDILE. AL MUNDO LO QUE ”DIOS”HISO PORTY .QUE ”DIOS”TE BENDIGA..POR FAVOR ORA POR MI..GRASIAS

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