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“Prohibición” del Banco Central de Barbados desata defensa de libertad de prensa

Categorías: Caribe, Barbados, Desarrollo, Economía y negocios, Gobernabilidad, Libertad de expresión, Medios ciudadanos, Periodismo y medios, Política

Hace poco, el gobernador del Banco Central de Barbados, DeLisle Worrell [1] [en], tomó la polémica decisión de no invitar al periódico Nation [2] [en] a ningún evento llevado a cabo en esa institución estatal. Esa medida ocurrió como reacción a un informe [3] [en] del periódico líder de la isla en el que se comunicaba la decisión del Banco Central de despedir personal de su institución.

No fue sorprendente que la prohibición haya sido inicialmente informada en el periódico Nation [4] [eng], en una nota que citaba al gobernador del Banco Central:

Como consecuencia de la falta de integridad profesional manifiesta en el titular de primera plana del jueves 8 de mayo, el personal del periódico Nation/Sun no será invitado a ninguna conferencia de prensa ni acontecimiento mediático realizado por mí bajo el cargo de gobernador del Banco Central.

Wesley Gibbings, presidente de la ACM, Asociación de Trabajadores de la Prensa del Caribe [5] [en], cuestionó la decisión del gobernador Worrell:

¿el Banco Central de Barbados es propiedad privada de su gobernador?

El blog Barbados Free Press también criticó la decisión [9] [en]:

El gobernador del Banco Central, Dr. DeLisle Worrell, se mostró en desacuerdo con la noticia que publicó el periódico Nation acerca del Banco Central. Entonces, ¿le pide al periódico que presente sus ideas a los ciudadanos? ¿Busca una disculpa, una retractación o una corrección? ¿Escribe para ser publicado en los medios o en el sitio web del banco?

No… le prohíbe a los periodistas del Nation asistir a los acontecimientos del banco.

A los pocos días, el Banco Central publicó un comunicado en el que reafirma su apoyo a la prensa libre [10] [en] e insiste en que el periódico Nation no ha sido sancionado:

El Banco Central de Barbados respeta y respalda la libertad de prensa y la importancia de la difusión de información oportuna y precisa, y por lo tanto no ha sancionado a la Nation Corporation.

La primera plana del periódico Sunday Sun del 11 de mayo de 2014 presentaba el titular ‘Aislado’. El banco asegura a los trabajadores de los medios de Barbados y al público general que continuará manteniendo al tanto a todos los medios de difusión, incluyendo a la Nation Publishing Company, sobre cuestiones  económicas y otros asuntos relevantes que estén dentro de su ámbito, como de costumbre.

La Nation Publishing Company recibirá todos los comunicados de prensa y otras notificaciones emitidas por el Banco Central, y todos los medios de difusión y el público general tendrá acceso libre al sitio web del Banco Central, donde encontrarán todos nuestros comunicados, informes, datos, discursos, y otras publicaciones…

En el sitio web de noticias Bajan Reporter, Ian Bourne cuestiona lo que implica ese comunicado [11] [en]:

Este comunicado formal no indica si la Nation Publishing [12] [en] tendrá conocimiento de los eventos que organizará el CBB. Las amenazas contra el periodismo de Barbados recién han comenzado; se intensificarán a medida que el DLP [Partido Democrático Laborista, que gobierna en la actualidad] intente sostenerse para un tercer mandato y sus beneficiarios busquen defenderse contra amenazas reales o imaginarias.

El blog Barbados Free Press se muestra escéptico sobre la postura del Banco Central [13] [en] …

A menos que (y hasta que) el gobernador Worrell y el Banco Central inviten a los periodistas del Nation a acontecimientos mediáticos y respondan preguntas de los periodistas del Nation […] el Banco Central se ha declarado un enemigo de la democracia, la transparencia y la responsabilidad.

…y el blog Barbados Underground critica [14] [en] la declaración del gobernador del Banco Central:

Uno se debe preguntar quién dirige la institución. ¿Para qué hacer público un comunicado de prensa que expresa algo obvio? Prohibirles a los periodistas del Nation asistir a las conferencias de prensa OBVIAMENTE impide que ese medio de difusión investigue al gobernador y a los demás involucrados, lo que atenta contra el principio de la libertad de prensa.

BU concuerda con el líder del sector privado, quien el 18 de mayo comentó que el Banco Central parece querer intentar aniquilar una hormiga con un martillo (nuestras palabras). Sorprende que si al gobernador le importa tanto este tema, no haya hecho alguna advertencia. De todas maneras, en el mejor de los casos lo que estamos viendo en ambas partes es una muestra de mediocridad.

En una entrada posterior, el blog Barbados Underground sostiene [15] [en] que este tema deriva de un problema más amplio:

La rabieta del gobernador del Banco Central, Dr. DeLisle Worrell, es una muestra clara de que el DLP y sus miembros políticos no están al servicio de Barbados. El increíble espectáculo de la prohibición de un medio de difusión es una distracción ante temas más serios abarcados por la ineptitud de Worrell de sostener el cargo que ocupa.

La imagen en miniatura usada en este post [16] es de e r j k p r u n c z y k, utilizada bajo licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 2.0 Genérica [17]. Visite la galería de fotos en Flickr de [18] e r j k p r u n c z y k.