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Periodistas del sudeste asiático hablan sobre la libertad de prensa

La Alianza de la Prensa del Sureste Asiático (SEAPA, por sus siglas en inglés) le ha pedido [en] a periodistas de la región del Sureste de Asia que compartan sus pensamientos acerca de la libertad de prensa; estas opiniones fueron publicadas en línea como parte de una campaña para promover y proteger la libertad de expresión. Los periodistas destacaron los desafíos continuos y las dificultades cada vez mayores que enfrenta la prensa en la región. Esta campaña da cuenta del rol de los periodistas como ávidos defensores del pueblo, por lo tanto, apoyar su causa nos beneficiará a todos como sociedad.

Comenzamos con Win Tin, veterano periodista y prisionero político de Myanmar que pasó casi dos décadas recluido en la cárcel. Win Tin, quien falleció el mes pasado, promovió diversas reformas democráticas en su país, como la libertad de prensa, hasta su muerte.

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“Lo que proponemos es: si existen las leyes, que éstas sean para promover y para proteger a los medios de comunicación, no para suprimirlos. Si quieres tener libertad de prensa, debes fomentarla.” U Win Tin (1930-2014), Burma.

El camboyano Ghep Navin reivindicó la necesidad de garantizar la seguridad de los periodistas.
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“La información es nuestro alimento diario. Como periodistas, nuestra misión es recopilar información de diversas fuentes para luego informar al público. Sin embargo, ahora estamos más preocupados por mantenernos a salvo, protegernos de amenazas, ataques e incluso de la muerte”. Ghep Navin, 2014, miembro de SEAPA, Camboya.

Argentina Cardoso, de Timor Oriental, describió cómo los medios cuidan el interés público.
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“La libertad de expresión es la mejor manera de reflejar el interés publico, para avanzar hacia una mejor sociedad, nación y región”. Argentina C. Lopes, 2012, miembro de SEAPA, periodista de Timor Oriental TV (TVTL, por sus siglas en inglés), Timor Oriental.

La tailandesa Pirongrong Ramasoota se enfocó en el rol de los medios en la promoción de la verdad y la transparencia [en]:
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“La libertad de prensa es una herramienta esencial para descubrir la verdad que muchas veces se esconde en países poco transparentes, como Tailandia”. Dra. Pirongrong Ramasoota, Departamento de Periodismo, Facultad de Comunicación, Universidad de Chulalongkorn.

Nai Nai, de Myanmar, advierte sobre los peligros de la autocensura:
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“Las restricciones a la libertad de prensa son nocivas. La autocensura es aún peor”. Nai Nai, coordinador de SEAPA, Burma.

Rhaydz Barcia está preocupada por el asesinato de periodistas en Filipinas:
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“Lamentablemente, desde que se restauró la democracia en Filipinas en 1986, el asesinato de periodistas continúa y el gobierno no hace nada para frenar estas muertes sin sentido”. Rhaydz Barcia, 2012, miembro de SEAPA, corresponsal en Luzón para el periódico Manila Times, Filipinas.

El malayo Koh Jun Lin comparó a la prensa libre con el niño que gritó que “el emperador no llevaba nada puesto”:
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“Una prensa libre es como el niño que dice ‘el emperador no lleva nada puesto’. El muchacho relata lo obvio, pero la multitud está ciega. Lo único que tiene que hacer es hablar”. Koh Jun Lin, periódico Malaysiakini, Malasia.

Thu Rein Hlaing, de Myanmar, señaló que la prensa es como el aire que respiramos:

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“Los medios de comunicación son el oxígeno de la democracia. Podemos medir el grado de democracia por la calidad de su aire, en este caso, por sus medios de comunicación”. Thu Rein Hlaing, editor en jefe de The Voice, editor de Dawei Watch y The Tanin-tharyi Weekly, Burma.

Melani Indra Hapsari, de Indonesia destacó [en] la necesidad de comunicar tanto las buenas, como las malas noticias:

Todo país necesita libertad de prensa. Los medios de comunicación supervisan al gobierno. No podría imaginarme cómo trabajar sin esta libertad. Como periodista, puedo verme a mí misma y a mis colegas, como “agentes” de control social, al comunicar las noticias importantes a la audiencia. Todo periodista debe trabajar sin presiones, miedos, amenazas o violencia. Los periodistas deben luchar por la libertad de prensa para comunicar libremente tanto las noticias buenas como las malas, inclusive aquellas que tratan la corrupción en el gobierno, las malas políticas, u otros asuntos importantes que el público necesita saber. La libertad de prensa beneficia al país y a la región, promueve la democracia, el desarrollo de un buen gobierno y una buena sociedad.

La libertad debe estar ligada a la responsabilidad [en], según Prakaidao Bangsunti, de Tailandia:

La libertad de prensa es de suma importancia en cualquier país para lograr que el pueblo asuma el control de los derechos humanos, que ponen a todos los individuos en un pie de igualdad. Sin embargo, en algunos países como Tailandia, existe una brecha enorme entre los ricos y los pobres, lo que ha llevado a un panorama político polarizado. Por lo tanto, en nuestro caso, el problema es la libertad en exceso, ya que gran cantidad de gente de distintos sectores de la sociedad se ataca mutuamente mediante expresiones de odio. Por esta razón, la libertad también debería conllevar cierta responsabilidad.

Zaw Naing Oo tiene esperanzas [en] de que más gente se involucre en la lucha por una prensa libre en Myanmar:

Ahora, la gente solo tiene una limitada libertad de prensa. Digo “limitada” porque los periodistas siguen siendo amenazados por las autoridades. Esto significa que no somos realmente libres.

Sin embargo, no importa de qué manera los opresores restrinjan a las personas, la libertad de prensa guiará a la gente por el buen camino y se convertirá en la plataforma hacia una vida mejor. Myanmar podría ser el ejemplo.

El camboyano May Thittara no se echó atrás cuando recibió una “advertencia” [en] por un informe de investigación:

Como periodista, la libertad de prensa es muy importante para mi. En mi país, cuando se publicó un informe de investigación escrito por mí, recibí una carta de “advertencia” a pesar de no haber hecho nada malo en mi trabajo. Quienes me amenazaban querían asustarme para que deje de escribir sobre una cuestión bastante delicada. Necesito libertad de prensa, quiero tener el derecho de escribir mis historias libremente.

* Al momento de escribir este artículo, el sitio web de la Alianza de la Prensa de Asia Sudoriental no se encuentra disponible. Aquí está el enlace [en] para más información sobre el grupo.

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