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Rusia ahora quiere apretar la soga alrededor de los sitios agregadores de noticias

Could Russia's regulatory push online include new restrictions on news-aggregation websites like Yandex?

¿Podrían las presiones reglamentarias rusas en línea incluir nuevas restricciones a sitios agregadores de noticias como Yandex? Imágenes mezcladas por el autor.

La próxima vez que pases frente a un puesto de noticias, considera qué persona decidió qué publicaciones serían mostradas. El operador del puesto de noticias trata de atraer al transeunte con un vistazo de lo que ocurre en el mundo. Cuando la agregación (o selección) de noticias sucede en la esquina de una calle, es una tarea de negocios bastante simple. Cuando sucede en Internet, algunas personas en el gobierno ruso, tal vez Vladimir Putin incluído, están listos para tratarla como un compromiso de los medios masivos de comunicación.

Los legisladores rusos se encuentran tomando medidas [ru] para clasificar a los sitios agregadores de noticias como medios masivos, lo que obligaría a compañias como Yandex a registrarse con el gobierno y enfrentar regulaciones más estrictas. Esta última iniciativa legislativa responde a comentarios expresados por Putin ante un foro público en abril de 2014, donde el bloguero pro-Kremlin Viktor Levanov preguntó [ru] al Presidente cómo el estado define al servicio de agregación de noticias [ru] de Yandex. Levanov expresó preocupación porque millones de personas visitan Yandex todos los días, donde miran la lista de las “mejores cinco” noticias. Putin prometió que el gobiero investigaba el estado legal de tales servicios en línea y que pronto se llegaría a una decisión.

Miembros del parlamento ruso parecen haber oído en las observaciones de Putin no un mensaje de advertencia, sino un llamado a la acción. El 13 de mayo de 2014, el diputado de la Duma Andrei Lugovoi pidió al procurador general que presentara un veredicto con respecto a si Yandex es de hecho parte de los medios masivos. Se espera una respuesta a mediadios de junio. Para reportar la historia, el periodico ruso RBC cita [ru] a varios funcionarios de estado que argumenta que Yandex debe desaparecer con su servicio de agregación de noticias o aceptar el estado (y restricciones) de los medios masivos.

Existe un mal entendimiento aparente en muchos de los comentarios de las autoridades gubernamentales acerca de como Noticias Yandex realmente trabaja [ru].

Noticias Yandex es de hecho inmensamente popular. Entre mayo de 2008 y marzo 2014, el promedio de visitantes diarios [ru] al sitio en Rusia aumento de aproximadamente 600 mil a 5.9 millones. La página de inicio de Yandex, que muestra en cualquier momento los “cinco mejores” articulos de noticias de moda, ahora atrae a más de 22 millones [ru] de personas cada día. Yandex, sin embargo, no produce contenido original. Además, el proceso de agregación, de acuerdo con sus diseñadores, es totalmente automatizado. Nadie en Yandex escribe. Nadie escoje nada a mano. Los algoritmos son responsables de todo lo que se encuentra en el sitio.

The tremendous growth of average daily visitors to Yandex's news aggregation service.

El tremendo crecimiento de visitantes diarios al servicio de agregación de noticias Yandex. Mayo 2008 a marzo 2014.

Muchos en el gobierno ruso, sin embargo, no comprenden esto o se niegan a creerlo. Aparentemente, los funcionarios de estado y activistas pro-Kremlin se inclinan a ver la popularidad de las “malas noticias” en Rusia como una táctica editorial para poner al público en contra del gobierno. Para Yandex, no es nada nueva tal paranoia. Una de las preguntas más frecuentes presentadas en la sección de ayuda de yandex dice [ru], “¿Por qué las noticias agregadas son tan negativas?” (La respuesta de Yandex es que las noticias agregadas son negativas cuando la mayoría de las noticias individuales son negativas.)

Curiosamente, el servicio de agregación de noticias de Google parece no interesarle a los legisladores rusos. RBC cita una fuente anónima en Rusia Unida, el partido político al mando del país, quien afirma que Google no selecciona artículos de noticias. Mientras que el servicio es quizá mas primitivo que el que Yandex ofrece, Google en efecto agrega noticias rusas [ru]. Existe incluso una función llamada “Destacados por los medios” que le permite a los editores elegir contenido particular.

De acuerdo con los reportes [ru], se espera que el procurador general dictamine que el servicio de noticias Yandex constituye en efecto un medio de comunicación masiva. Una vez que la decisión se haga pública, es probable que Lugovoi o algun otro diputado de la Duma promueva una nueva ley que formalice las obligaciones legales de los agregadores de noticias como Yandex.

¿Podrían las nuevas regulaciones presionar a Yandex a abandonar la agregación de noticias por completo? Probablemente no. En 2013, Yandex ganó más de 891 millones USD en ingresos publicitarios—mucho de ello de su portal de noticias.

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