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¿Puede Trinidad y Tobago superar la política basada en lo racial?

Kamla Persad-Bissessar, Prime Minister of Trinidad and Tobago, speaking in Washington, D.C. last year. Photo by Juan Manuel Herrera/OAS, used under a CC license.

La honorable Kamla Persad-Bissessar, Primera Ministra de Trinidad y Tobago, hablando en Washington, D.C. el año pasado. Fotografía por Juan Manuel Herrera/OAS, usada bajo licencia CC.

Satnarayan (Sat) Maharaj [en] puede ser una figura política y religiosa que genera divisiones en Trinidad y Tobago. A menudo sus declaraciones en calidad de Secretario General de Sanatan Dharma Maha Sabha [en], la más grande y activa organización hindú del país, causan polarización respecto al otro grupo étnico mayoritario [en]: los ciudadanos de Trinidad Y Tobago de origen africano. (Los trinitenses de origen indio históricamente votaron por el partido que hoy lidera la primera ministra Kamla Persad-Bissessar, el Congreso Nacional Unido [en], mientras los afro-trinitenses votaron principalmente por el Movimiento Nacional Popular [en]).

Más recientemente, los comentarios de Maharaj en un evento organizado por Maha Sabha para conmemorar el Día de la llegada de los indios [en] y el silencio de la Primera Ministra sobre el asunto – llegó a los titulares de los diarios. (El Día de la Llegada de los indios conmemora el arribo de los primeros sirvientes indios contratados a la isla. El título [en] del feriado nacional -antes era simplemente llamado Día de la llegada – es controvertido, ya que las personas provenientes de India, no fueron el único [en] grupo étnico [en] que migró para trabajar en las explotaciones agrícolas de Trinidad y fueron sólo uno más de los grupos que arribaron a la isla [en] e hicieron una valiosa contribución a la sociedad. La república formada por dos islas, continúa siendo, hasta hoy, uno de los territorios más multi-raciales de la región.)

En su discurso, Maharaj afirmó [en] que generaciones de funcionarios públicos leales al Movimiento Nacional Popular [en] (PNM) (un partido con apoyo africano que constituyó el primer gobierno del país independiente del dominio colonial en 1956) han evitado que cualquier otro partido político consiga llegar a ser reelegido. 

Los comentarios molestaron a gran cantidad de personas, entre los que se encuentra Reginald Dumas [en], ex ministro de la función pública, que habló al respecto, solicitando que la primera ministra Kamla Persad-Bissessar emitiera una declaración [en] acerca de si estaba de acuerdo o no con los dichos de Maharaj, señalando que la insinuación podría dividir al país por pertenencia étnica y alienar a los funcionarios públicos que trabajan duro. Según el Trinidad yTobago News Blog [en], Dumas fue más allá calificando a las declaraciones de Maharaj como un “grave ataque a la función pública.”

Los comentarios de Maharaj tampoco pasaron desapercibidos en los medios sociales. Aunque los usuarios de Twitter [en] estaban preocupados con las festividades del Día de la Llegada de los indios, Facebook se llenó de polémica acerca de las declaraciones de Maharaj, que estaban destinadas a convertirse en tema controvertido para la página de Facebook del diario Trinidad Express que las usó como la “gran pregunta del día” [en]:

What do you think of the claim by Sat Maharaj that some pro-PNM public servants are working against the Government?

¿Qué piensa de la declaración de Sat Maharaj de que algunos en la función pública partidarios del PNM están trabajando en contra del gobierno?

Hubo una avalancha de respuestas. Kevin Niles sugirió [en] que “nadie más [estaba] manejando el gobierno, salvo ellos mismos”, mientras Allan Joseph preguntó [en]:

How old is Sat? How long again does he have to be dividing T&T the way he does? He must [cry] when he remembers that his reign must one day come to an end…and in case he didn't know, many jobs changed hands in May 2010, so [it's] probably his own people working against them right now, just saying.

¿Cuántos años tiene Sat? ¿Por cuánto tiempo más va a seguir dividiendo a T y T de esta manera? Debe llorar cuando recuerda que su reinado algún día terminará…y en caso de que no lo sepa, muchos puestos cambiaron de manos en mayo de 2010, entonces es probable que su propia gente esté trabajando en contra de ellos justo ahora, eso digo. 

Joy Thompson pensó que se trataba simplemente de una muestra más de la vieja política tribal [en]:

Divide and rule. That's their mantra. Their days numbered.

Divide y gobierna. Ese es su mantra. Sus días están contados.

Sapphire Mohan [en], sin embargo, pensó que la premisa no era tan disparatada:

It's true…and as [there] are pro PNM public servants there are also pro UNC/COP/ILP servants as well. It's when they apply their political agenda in the workplace does it become an issue and I am sure it happens because if persons can accuse any govt. of nepotism etc., why can't they accuse those opposed to the govt. of pursuing their own personal political agenda?

Es cierto…y así como hay en la función pública partidarios de PNM, también hay otros a favor de UNC/COP/ILP. El problema surge cuando aplican su agenda política en el lugar de trabajo y estoy segura que sucede porque si las personas pueden acusar al gobierno de nepotismo,etc, ¿por qué no pueden acusar a los opositores al gobierno de perseguir su propia agenda política? 

Otros comentaron siguiendo el hilo de la discusión, como Nadiyah Sarransingh [en] que encontró a Maharaj irrelevante:

Why does the media give this man so much attention? Time to change the topic.

¿Por qué los medios le prestan tanta atención a ese hombre? Es hora de cambiar de tema.

Cambiar de tema era algo que el blog político The Eternal Pantomime [en] no estaba listo para hacer, calificando al vínculo cercano de la Primera Ministra con el titular de Maha Sabha como un signo de desesperación política:

Imagine you playing a high stakes game of politics, winner gets all, and the only card in your hand is Sat Maharaj?

That is pretty much the predicament in which Kamla and her government have found themselves.

Both Labour and Jack Warner have abandoned them: so the popular support and the deep coffers Warner (once) had have both disappeared. The COP [Congress of the People, one of the other political parties in the coalition government] we all know, is a dead and riderless horse.

The numerous other civil society groups that sung Kamla[‘s] praises and supported her have all but disappeared and several of them now march against her in very public rallies. In short, all of the public good will that Persad-Bissessar had garnered…has disappeared.

Imagina que participas de un juego político en el que se corren grandes riesgos, donde el ganador se lleva todo, y ¿la única carta en tu mano es Sat Maharaj?

Se parece bastante a la situación en que Kamla y su gobierno se encuentran. Ambos, los laboristas y Jack Warner, los abandonaron: entonces el apoyo popular y los fondos importantes que Warner alguna vez tuvo, desaparecieron.

El Congreso del pueblo (COP), uno de los otros partidos políticos en la coalición gobernante, todos sabemos, está muerto y sin conductor.

Los numerosos grupos de la sociedad civil que alababan a Kamla y la apoyaban desaparecieron y muchos de ellos ahora marcharon en su contra en manifestaciones públicas. Resumiendo, toda la buena voluntad del público que Persad-Bissessar había cosechado…ha desaparecido. 

Esto, el bloguero conjeturó [en], deja a la alianza de partidos que conforman el gobierno de coalición entre la espada y la pared frente a las elecciones nacionales, que están programadas para el año próximo.

At this point the PP or UNC, whichever name it chooses to go into election 2015 with, is reliant on two groups: the criminal element and die hard UNC supporters.

Even supporters of Kamla have grown fed up of her style of non-governance. Why else would you need to pull out your trump card of Maha Sabha religious leader, on Indian Arrival Day, in a predominantly Indian electoral seat unless……Sat is your only trump card and things so bad, you need to rally your base?

A esta altura el PP o UNC, cualquiera sea el nombre que elija para presentarse a las elecciones 2015, depende de dos grupos: el elemento criminal y los partidarios ultraconservadores del UNC.

Incluso los partidarios de Kamla se han hartado de su estilo de ingobernabilidad. ¿Por qué más necesitaría sacar su carta de triunfo de Maha Sabha líder religioso, el día de la llegada de la India, en un asiento electoral predominantemente indio a menos que …… Sat sea su única carta de triunfo y las cosas esten tan mal, que sea necesario reunir a su base?

El post [en] le recordó a los lectores acerca de las promesas de campaña de 2010 del actual gobierno:

1. Good Governance, Transparency and accountability. The country still waiting.

2. An end to wastage of public monies and Squandermania. Have you read the last two Auditor General Reports on the spending of Public Monies? We are $30 billion dollars in debt. Yes. $30b.

3. An end to violent criminal activity and white collar crime. Two words: Dana Seetahal.

4. The right to recall MPs if they are underperforming. Cabinets shuffling and reshuffling and realigning every year, but no talk of the right of recall anymore. I wonder why?

1.Buen gobierno, transparencia y responsabilidad por sus actos. El país aún espera.

2. Terminar con el derroche de fondos públicos y la manía del despilfarro.¿Leyó los últimos dos informes del Auditor General sobre cómo se gastan los fondos públicos? tenemos US$30 mil millones de deuda. Si. 30.

3. Terminar con la actividad criminal y con el delito de cuello blanco. Dos palabras: Dana Seetahal.

4. El derecho a destituir a los miembros del parlamento por mal desempeño. Los gabinetes se reestructuran y reorganizan cada año, pero del derecho de revocatoria no se habla más. ¿Me pregunto por qué? 

La bloguera se abocó [en] a lo que denominó “el elemento criminal”:

Abu Bakr of 1990 coup fame has often alluded to the role his organization, the Jamaat Al Muslimeen, has played in mobilizing votes for political parties.

As reports on the Life Sport Programme have shown [read more here], Kamla’s government has gotten very cozy with a group that has criminal shadows over it. As an electorate, we have to ask ourselves how many other groups like this is the UNC govt bankrolling and at what cost.

La fama del golpe de Abu Bakr de 1990 a menudo se refiere al rol que su organización, Jamaat Al Muslimeen, desempeñó al atraer votos para los partidos políticos.  

Como mostraron los informes en los programas de deportes en vivo [lea más aquí], el gobierno de  Kamla se ha vuelto íntimo de un grupo sobre el que pesan sombras criminales. Como electorado debemos preguntarnos cuántos otros grupos similares está financiando el gobierno de UNC y a qué costo.

Ella estaba consternada por lo que podría significar para la nación el uso de Sat Maharaj como una herramienta política y confía [en] que los trinitenses – de origen africano, indio y demás -puedan trascender el tema racial y coloquen a su país en primer lugar:

After running a slick PR campaign in 2010 that pretended to be about issues, Persad-Bissessar has gone back to basics and is going to run a race platform. In reassuring herself of her heartland base Kamla has resorted to reactivating the Race Bogey. We are back in 1961 all over again [when the ruling PNM did pretty much the same thing]. Sat Maharaj remains one of the most polarizing and divisive individuals the country has produced. His racist comments are now being described by the PM as free speech. And the PM is yet to apologize for the many instances she has used race baiting and prejudiced comments on the campaign trail during last year’s 4 elections. When calypsonians and satirists practise the same freedom of speech I hope she is just as openminded.

It is now up to us, right thinking citizens, to reject race rhetoric and force the coming political campaigns to be about the glaring issues that are sinking us daily.

Después de la campaña de relaciones públicas ingeniosa pero insustancial del 2010 que pretendió tratar estos temas, Persad-Bissessar ha vuelto a lo esencial y va a presentar una plataforma basada en el tema racial. Una vez que se aseguró de contar con el apoyo de su base central Kamla ha recurrido a reactivar el cuco de la raza. Estamos de vuelta en 1961, cuando el partido gobernante hizo algo bastante similar [en]. Sat Maharaj continúa siendo uno de los individuos en el país que más polarización y división provoca. Sus comentarios según la PM son manifestaciones de libertad de expresión. Y la PM todavía tiene que pedir disculpas por las numerosas oportunidades en las que usó lenguaje racista y comentarios prejuiciosos en la campaña durante las 4 elecciones del año pasado. Cuando los calipsistas y los satiristas ejercen el mismo derecho de libre expresión espero que su actitud permanezca igualmente libre de prejuicios.  

Es ahora el momento, ciudadanos pensantes de rechazar la retórica racista y obligarlos a que en las próximas campañas políticas se ocupen de los asuntos evidentes que nos están hundiendo diariamente.

Aún queda por conocer si el partido de la primera ministra, el Congreso Nacional Unido [en], cuyo logo es una imagen de un sol naciente, puede superarlo y evitar jugar la carta del tema racial. El electorado, sin duda, estará observando si la oposición también está a la altura de las circunstancias. 

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