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Ley Charia y libertad de expresión en Brunei

Brunei is ruled by a powerful Sultan who is also one of the richest men in the world. Flickr photo by watchsmart (CC License)

Brunei es gobernada por un poderoso sultán que es uno de los hombres más ricos del mundo. Flickr foto de  watchsmart (CC Permiso)

Brunei recientemente ha capturado la atención mundial debido a su decisión de implementar la ley Charia a nivel nacional. La ley presenta penas severas como apedrear a las mujeres hasta asesinarlas por cometer adulterio, amputar los miembros del cuerpo por hurto, y azotar por la práctica de transgresiones como aborto, consumo de alcohol y homosexualidad. .

Brunei es un país poblado mayormente por musulmanes. Es una monarquia donde el sultán también ocupa el cargo de Primer Ministro y ejerce poder absoluto en el gobierno y en la sociedad de Brunei. El sultán también es considerado una de las personas más adineradas en el mundo.

Los internautas de Brunei inicialmente reaccionaron de forma dura contra la Ley Charia pero las voces de los opositores dejaron de pronunciarse después que el sultan advirtiera a los críticos de internet que pueden ser procesados por socavar la ley. 

La controversia se convirtió en una oportunidad para analizar el estado de la libertad de los medios de comunicación y de la libertad de expresión en el país. Algunos blogueros de Brunei realmente llevaron a cabo dicho análisis y exigieron mejores criticas de las políticas sociales para promover rendición de cuentas y buena gobernabilidad.

Debemos comenzar con la problemática principal: ¿Existe libertad de parte de los medios de comunicación en Brunei? Quratul-Ain Bandial ha escrito [en] un artículo para el periódico The Brunei Times que enfatiza las diversas problemáticas que enfrentan los medios de comunicación convencionales de Brunei. De acuerdo al autor, no existe un consejo de censura en el páis pero se practica la auto-censura.

No existe un consejo de censura en Brunei que sistemáticamente revise lo que publicamos, aún así vivimos en un miedo constante. Miedo de exceder la línea invisible en la arena que define lo que podemos o no podemos decir.

Los redactores convencionales tienen temor de oponerse a las autoridades:

Los funcionarios nos castigan por representar el país desde un punto de vista negativo, o informando sobre cosas que son consideradas ”delicadas”.

Y con mucha frecuencia, los redactores prefieren no tener que tomar el riesgo de publicar algo que puede enojar o molestar a las autoridades. Conforme a la ley de Brunei, el gobierno tiene el poder para de manera arbitraria clausurar los medios de comunicación y encarcelar a los periodistas hasta por tres años por informar noticias ”erróneas y malintencionadas”.

Los periodistas son ”reducidos a convertirse en meros taquígrafos para los funcionarios gubernamentales”

La mayoria de las noticias en Brunei se limitan a informes basados en acontecimientos, producidos para cubrir la apertura de la ceremonia de este programa gubernamental o el esquema del ministerio de vivienda, sin llevar a cabo una investigación más profunda sobre las problemáticas fundamentales.

Y ello es todo lo que estamos haciendo — simplemente informando y no haciendo periodismo. Nosotros estamos reducidos a convertirnos en meros taquígrafos para los funcionarios del gobierno, sin conseguir el otro lado de la noticia.

El autor recordó a otros periodistas que esta práctica es un mal servicio para el público:

A estas alturas, tendría que decir que le estamos fallando al público al respecto. Debido a la falta de deliberaciones libres y puntos de vista alternativos, no existen controles y equilibrios de poder, lo cual es peligroso para el futuro de cualquier persona.

Con medios de comunicación convencionales reticentes a informar puntos de vista alternativos, muchos bruneanos han usado internet para expresar sus pensamientos y para leer opiniones divergentes:

internet se ha convertido en el ayuntamiento de la comunidad de Brunei, con acceso sin restricciones al contenido que le permite a las personas expresar sus puntos de vista libremente, a través de los sitios web de noticias en internet, blogs y foros.

Mientras tanto, la escritora Hazirah también señaló [en] que las criticas se expresan a través de sitios web ‘no oficiales’ como internet: 

Existe una cultura en Brunei entorno a las críticas que me ha dejado perpleja y me ha frustrado. La prensa local no es muy crítica – o no tan abierta. Y debido a que la crítica abierta no se publica en los medios de comunicación, es en cambio llevada a cabo en la mayoria de los medios ”no-oficiales”.

Pero ella también comentó que muchas personas, incluso esas personas que son activas en línea, se niegan a ser críticas del gobierno:

Existe una idea de que el gobierno, un blanco potencial de la crítica, no puede ser criticado… parece erróneo sugerir que no podemos criticar al gobierno.

Ella sostiene que la crítica es necesaria para ayudar al funcionario gubernamental a desempeñar mejor su trabajo:

Las personas que trabajan para el gobierno han cometido errores mientras diseñan sistemas o redactan políticas. Estas a veces carecen de perspectiva, o han solicitado retroalimentación a pocas personas.

Me gustaría ver los pensamientos ampliados, las exploraciones de las ideas – las críticas. Si se ha hecho algo ”erróneo”, formule más preguntas de indagación: ¿Por qué no funciona el gobierno, cuáles son las consecuencias, cómo se asocia a una visión más amplia? Si algo es ”bueno”, me gustaría ver una exploración de eso también.

Y le recordó al gobierno aprender también de los puntos de vista de la oposición de los ciudadanos:

Sostengo que la persistencia en la implementación de políticas controversiales, sin abordar las preocupaciones de la opinión pública, no inspira confianza. Es difícil mantener la confianza cuando usted siente que no le están proporcionando todo el panorama.

Me pregunto si podemos aceptar que la crítica no significa que se agreda a los otros, y no se debe tomar de forma personal la crítica.   

En forma similar a otros países, bloguear también ha disminuido en Brunei mientras varios internautas se cambian a los populares sitios de las redes sociales como Twitter y Facebook. Faiq ha escrito una breve historia [en] respecto a bloguear en Brunei y el papel desempeñado por internet a la hora de expandir las oportunidades para compartir información en el páis. Pero si es el blogueo o microblogueo, el principal reto sigue siendo cómo ampliar, fortalecer, y proteger la libertad de expresión en esta pequeña pero adinerada nación del sudeste asiático. 

Las diversas voces y las voces de la oposición se volvieron menos contundentes durante la primera fase de la implementación de la Ley Charia. Si la tendencia continúa, ello significaría una terrible revocación de las victorias logradas por los defensores de la democracia y la libertad de prensa. 

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