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Asia Central: 9 fotos que presagian guerras por el agua en Kirguistán

Finding safe drinking water is difficult in the Batken region of Kyrgyzstan. Due to the many dams nearby, rivers dry up, and people find themselves forced to fight for every drop of water.

No es fácil encontrar agua potable en Batken, provincia de Kirguistán. Debido al alto número de represas en la zona, los ríos se secan, y las personas se ven obligadas a pelear por cada gota de agua. Foto de Fyodor Savintsev / Salt Images, 2012. Copyright: Creative Time Reports, usada con permiso.

La versión original de este artículo fue publicada en Creative Time Reports [en]. Fotos de Fyodor Savintsey; texto escrito por Katya Kazbek [en] y Chris Rickleton [en], editor de Global Voices Asia Central.

Hoy en día, 780 millones de personas no tienen acceso al agua potable. La falta de este preciado recurso en Asia Central no solo encierra a las personas en una situación de necesidad extrema y peligro sanitario, sino que también presagia el comienzo de “guerras por el agua”; escaramuzas transfronterizas para tener acceso al agua que empeoran la lucha ecológica y que tienen además fuertes matices políticos.

Kurambaev Almaz, 69, lives with his wife more than 100 miles away from the nearest town in Kyrgyzstan’s Osh Province. Almaz travels by donkey into the mountains to find drinking water. Photo by Fyodor Savintsev / Salt Images, 2008.

Kurambaev Almaz, 69, vive con su esposa a más de 100 millas del pueblo más próximo, en la provincia de Osh en Kirguistán. Almaz viaja en burro a través de las montañas para encontrar agua potable. Foto de Fyodor Savintsev / Salt Images, 2008. Copyright: Creative Time Reports, usada con permiso.

Hacia el 2030, casi la mitad [en] de la población mundial vivirá en áreas “con escasez de agua”, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico. 

Asia Central se encuentra dividida en dos: los estados río arriba, ricos en agua; y los estados río abajo, pobres de agua. El hecho de que Tayikistán y Kirguistán, los países río arriba, tengan las economías más débiles de la región pareciera ser la forma en que la naturaleza compensa la pobreza material con abundancia ecológica. Aún así, el balance en los recursos en Asia Central está lejos de ser feliz. En este momento, algunos de los legisladores kirguisos juegan con la idea de cortar el suministro de agua a Uzbekistán, un país semi árido que tiene la población más grande de la región y también el ejercito más grande, tras la decisión de Uzbekistán, tomada en abril, de cortar el suministro de gas a la sureña ciudad de Osh de Kirguistán.

View of the road through Kyrgyzstan’s Kalmak-Ashu Pass, which is more than two miles above sea level.

Vista de la ruta que atraviesa el paso Kalmak-Ashu en Kirguistán, que se encuentra a más de dos millas sobre el nivel del mar. Foto de Fyodor Savintsev / Salt Images, 2008. Copyright: Creative Time Reports, usada con permiso.

La decisión de Uzbekistán de cortar el suministro de gas a Osh puede tener su origen en una disputa de vieja data por el agua. Las autoridades de Taskent, la capital de Uzbekistan, están horrorizadas con el plan de los kirguisos y los tayikos de construir una gigante represa hidroeléctrica río arriba de los ríos Sir Daria y Amu Daria.

A family drinks water from a pipe jutting out of the mountains in the Naryn region of Kyrgyzstan. Photo by Fyodor Savintsev / Salt Images, 2013.

Una familia bebe agua de una tubería en la montaña en el distrito de Naryn en Kirguistán. Foto de Fyodor Savintsev / Salt Images, 2013. Copyright: Creative Time Reports, usada con permiso.

Uzbekistán necesita de estas fuentes de agua para su sector agricultor, muy importante desde el punto de vista económico, y teme que las represas permitirán que los vecinos más problemáticos tengan la ventaja de retener o retrasar la emisión del agua. En 2012, el presidente de Uzbekistan, Islam Karimov, advirtió que seguir adelante con esos planes sin tener en consideración a los estados rio abajo, como Uzbekistán y Kazakstán, podría llevar a una guerra a gran escala.

Lake Issyk Kul is the largest lake in Kyrgyzstan and the tenth-largest lake in the world by volume.

El lago Issyk Kul es el más grande en Kirguistán y el décimo lago más grande del mundo, en términos de su volumen. Foto de Fyodor Savintsev / Salt Images, 2012. Copyright: Creative Time Reports, usada con permiso.

La falta de agua no genera conflicto solamente entre las provincias de los distintos países, sino que además genera problemas dentro de los países y entre las comunidades viviendo en un mismo país. Este conflicto también se desprende del derrumbe de la infraestructura que data de la era soviética. Río arriba de Kirguistán, por ejemplo, se pierde un tercio de la riqueza acuífera debido a los agujeros que presentan las deterioradas redes de irrigación. El problema es critico en las áreas rurales, en las que se necesita mucha cantidad de agua para el crecimiento de los cultivos.

A shepherd boy watches a herd of cows as he stands on a tree stump near Lake Issyk Kul. Photo by Fyodor Savintsev / Salt Images, 2013.

Un pastor, parado en un tocón, mira su rebaño de vacas cerca del Lago Issyk Kul.
Foto de Fyodor Savintsev / Salt Images, 2013. Copyright: Creative Time Reports, usada con permiso.

Para evitar que sus cosechas se sequen, los desesperados kirguisos hicieron con sus propias manos represas para dirigir el agua de los ríos a sus campos y lograr así irrigarlos, lo que genera sequías en la comunidades río abajo. En algunas áreas, como en la provincia de Batken en Kirguistán, donde solo algunos pueden decir con objetividad dónde termina Kirguistán y empieza Tayikistán, se volvieron cotidianos los enfrentamientos violentos entre kirguisos y tayikos por el agua. Se acusan entre sí de robarla.

A quarry filled with water from melting snow in the Nookat region of Kyrgyzstan.

Una cantera llena de agua proveniente del deshielo en Nookat, Kirguistán. Foto de Fyodor Savintsev / Salt Images, 2012. Copyright: Creative Time Reports, usada con permiso.

Según científicos rusos que estudian las ramificaciones de la escasez del agua, el problema en Asia central es solo una de las facetas de una crisis mayor que tendrá grandes consecuencias para todo el continente asiático.

Military officers guard the entrance to the Kambaratinsk Dam on the Naryn River. The Kambar-Ati-1 Hydro Power Plant at the base of the dam, largely financed through a $2 billion Russian aid package, will have a capacity of approximately 1,900 megawatts.

Militares cuidan la entrada a la Presa Kambaratinsk en el río Naryn. La planta hidroeléctrica Kambar-Ati-1 en la base de la represa, financiada en su mayoría gracias a la ayuda de Rusia, tendrá una capacidad de aproximadamente 1,900 megavatios. Foto de Fyodor Savintsev / Salt Images, 2012. Copyright: Creative Time Reports, usada con permiso.

La gran población y los emprendimientos comerciales a gran escala de China utilizan, en cantidad, las aguas de los ríos Illi y Irtysh, que fluyen hacia Kazakstán. Además, el río Irtysh se conecta con el Ob en Rusia. Si se sigue drenando la cuenca Ob-Irtysh se va a generar un daño irreparable en toda Asia, lo que va a amenazar amplias regiones de tierra fértil, va a poner en peligro la industria pesquera y va a dañar severamente la parte rusa del Océano Ártico.

Since the collapse of the Soviet Union, the irrigation system in Kyrgyzstan has fallen into decay.

Desde la caída de la Unión Soviética, el sistema de irrigación en Kirguistán se hundió en la decadencia. Foto de Fyodor Savintsev / Salt Images, 2012. Copyright: Creative Time Reports, usada con permiso.

Los conflictos por el agua en Asia Central se suelen considerar escaramuzas locales de poca significancia para el resto del mundo. Sin embargo, a medida que el nivel del agua en la región disminuye con cada año que pasa, la angustia por las sequias hará que más y más personas entren en conflicto. Estamos cerca de llegar a un punto sin retorno en este desastre socioecológico. Es de vital importancia arrojar luz sobre esta situación, mientras haya tiempo de prevenir que se extienda la escasez de agua, y las guerras que puede generar.

1 Comentario

  • Eduardo Lopez Marzuratti

    No podrian almacenar la nieve del invierno?

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