¿Ves todos los idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

Construyendo la revolución de los dispositivos portátiles en comunidades cerradas: Mycitizen.net

From an infographic from mycitizen.net

De un gráfico de mycitizen.net

Este post invitado fue escrito por Christoph Amthor, el cofundador de la ONG sin ánimo de lucro Burma Center Prague [en] y creador del proyecto mycitizen.net [en]. Este post se publicó originalmente [en] como parte de una serie más larga de tres en el proyecto Ethnos [en].

Mycitizen.net [en] es una plataforma de código libre y abierto que facilita redes sociales en comunidades locales. Fue diseñada en principio para necesidades específicas de la población civil, particularmente para sociedades cerradas y países en desarrollo. Puede usarse con la mayoría de las lenguas minoritarias, donde Internet es muy lento, y donde la seguridad de los miembros de la población civil requiere una especial protección de la privacidad.

Después de las elecciones generales [en] de noviembre de 2010, Myanmar (también conocido como Burma o Birmania) sufrió cambios considerables, algunos de los cuales han afectado profundamente a la vida del día a día. Nuestra organización, el Burma Center Prague (Centro de Burma de Praga), tiene su sede en la República Checa, un país que todavía está tratando de alcanzar a la Europa Occidental. Por nuestra propia experiencia, solemos enfatizar la importancia de la población civil para una transición exitosa hacia una democracia genuina, y la necesidad de adaptar con cautela todos los esfuerzos en Myanmar en el entorno local.

La etnia y la religión son oportunidades definitorias y excluyentes a lo largo de las reformas de hoy. Myanmar alardea de tener una riqueza de aproximadamente 130 etnias reconocidas oficialmente [en] – sin incluir a los Rohingya, quienes están siendo privados del derecho al voto sistemáticamente. Las reformas actuales en Myanmar siguen un enfoque de arriba abajo, y es dudoso si todas las partes de la población se beneficiarán y se involucrarán activamente. Los obstáculos como un acceso desigual a la educación escolar y la discriminación hacia las etnias minoritarias están profundamente arraigados. Afortunadamente, la sociedad civil en el terreno está comprometida y las actividades benéficas tienen una posición firme en la vida diaria.

Además, Myanmar está pasando por lo que podríamos llamar una “revolución de dispositivos portátiles”. El país fue alguna vez tristemente conocido debido a su red eléctrica mediocre, poca penetración de la tecnología, y gran censura draconiana. Myanmar fue también uno de los países que “cerró el grifo” para prevenir el flujo libre de información durante la “Revolución Saffron” [en]. Unos pocos meses después de la apertura del país, incluso los pueblos más recónditos están conectados por smartphones vendidos en tiendas. La omnipresencia de la tecnología en dispositivos portátiles hace un fuerte contraste con la prevalencia extrema de baja tecnología en casi todo el resto de aspectos de la vida diaria.

Parecía obvio que intentásemos remediar la falta de implicación ciudadana en el terreno a base de usar las crecientes oportunidades que presenta la tecnología.

Cuando empezamos, en 2011, se habían prometido reformas políticas pero no se habían puesto en marcha, y la “revolución de dispositivos portátiles” era una simple proyección. Aún así, no podíamos permitirnos esperar las condiciones perfectas, con un tiempo estimado para el proyecto de tres años. Era como dar orden de partir a un avión hacia un aeropuerto que todavía estuviese en construcción.

Decidimos que no intentaríamos competir con soluciones que ya existiesen, sino que crearíamos un producto especializado como respuesta a unas necesidades muy específicas.

Un vídeo sobre cómo funciona todo, en inglés:

El concepto de mycitizen.net empezó desde una estructura simple de tres elementos básicos: usuarios, grupos y recursos.

Con usuarios de grupos con intereses y preocupaciones comunes, los grupos eran ya el punto principal de actividad y comunicación. Para provocar actividades que fuesen más allá de la charla, los usuarios y los grupos necesitaban tener recursos disponibles, tales como documentos, vídeos, grabaciones de audio, eventos o enlaces a cualquier cosa en la web o en el mundo real.

Todo puede ser enriquecido con metadatos, incluyendo etiquetas, ubicaciones en un mapa y descripciones multilingües. Los metadatos pueden ayudar a la gente a identificar artículos. Un usuario puede, por ejemplo, buscar hospitales que provean de tratamiento para el VIH en la zona donde viven, o globalmente si busca grupos de gente que tengan el mismo problema.

Por lo tanto, entendemos “relevancia” de una forma diferente de muchas de las plataformas de redes sociales donde el valor de la información decrece con el tiempo, y los artículos populares empujan a otros fuera de nuestra vista. Entendemos relevancia como una valoración muy personal, algo que solamente tú deberías controlar cuando quisieras. Los usuarios necesitan mantener el control de su privacidad: especialmente cuando las actividades de la población civil requieren protección especial, conduciendo a múltiples niveles de seguridad y visibilidad para los usuarios.

Obviamente, la plataforma necesita ser accesible a través de un dispositivo móvil – una ventaja de esta aplicación es que necesita un flujo de datos menor para usar un servicio, convirtiéndose en una de las herramientas preferidas para usar Internet en Myanmar.

Como los requerimientos tecnológicos son pocos, cualquier grupo puede desarrollar su propio despliegue en un PC normal y conectarse con sus portátiles y smartphones vía Wi-Fi. Para los grupos que encuentran difícil instalar y mantener el software en sus servidores, hemos planeado ofrecer una solución para alojarlos.

El desarrollo está en curso. Ahora estamos en una versión beta para probarla con el público, y la diseminación dependerá en gran medida del entrenamiento. A pesar de que mycitizen.net fue diseñado para Myanmar, estamos interesados en explorar aplicaciones potenciales en otras regiones y otras comunidades.

Si la historia de mycitizen.net te ha dado curiosidad, te invito a zambullirte en la última versión usando nuestra demo de utilización [en] y explorar la web general del proyecto [en].

Todas las imágenes han sido creadas y publicadas con autorización de mycitizen.net.

Inicie la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.