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‘Tayikistán no es Ucrania': importantes académicos discuten en Londres la detención de Alexander Sodiqov

At SOAS, in London, academics meet to discuss the context surrounding and implications of Alexander Sodiqov's arrest.

En SOAS, Londres, los académicos se reunen para discutir el contexto y las implicancias del arresto de Alexander Sodiqov. Foto de Edward Lemon.

Alexander Sodiqov fue detenido mientras realizaba investigación en Tayikistán el 16 de junio de 2014. Aunque es estudiante de doctorado de la Universidad de Toronto, en el momento del arresto Alexander se encontraba trabajando en un proyecto del Consejo de investigación económica y social de la Universidad de Exeter, Reino Unido, sobre las potencias emergentes y el manejo del conflicto.

En respuesta a su arresto, la comunidad académica ha organizado una campaña global para pedir su liberación. Esta incluye una petición (que hasta el 28 de junio llevaba reunidas cerca de 3,000 firmas) y una serie de eventos académicos alrededor del mundo para discutir el caso. Los eventos tuvieron lugar en Washington [en], Canberra, Exeter, Toronto, París, Friburgo, Astana, Biskek y Heidelberg. Un encuentro de solidaridad con Alexander fue realizado [en] por Ankara Segmenler Forumu [tr], un grupo de la sociedad civil turca.

Londres también fue sede de un evento similar. Más de 30 académicos se reunieron en la Escuela de Estudios Orientales y Africanos (SOAS) en Londres el 27 de junio de 2014 para tratar el caso de Sodiqov. La discusión se centró en los detalles del arresto, el contexto en el cual un investigador podría ser acusado de “espionaje” y las consecuencias que podría tener el caso para la investigación en Asia central.

Como otros eventos relacionados con el caso de Alexander Sodiqov, el encuentro fue denominado ‘Investigadores en riesgo en Asia central: La detención de Alexander Sodiqov’.

Goodhand

Professor Jonathan Goodhand, Chair of Centre of Contemporary Central Asia and the Caucasus, (CCCAC), SOAS: This situation is significant for Alexander and for the project. But it is also significant well beyond this, in relation to academic freedom and the ability to be able to do research on sensitive topics in Central Asia. […] The centre (CCCAC) believes that academics should be able to do this kind of research. The wider world knows what is going on in these countries, both the good sides and the bad sides. And the ability to conduct research on these topics is very important.

Goodhand Profesor Jonathan Goodhand, Jefe del Centro de Asia central y el Cáucaso Contemporáneo, (CCCAC), SOAS: Esta situación es significativa para Alexander y para el proyecto. Pero también tiene un significado que va más allá, que se relaciona con la libertad académica y la posibilidad de realizar investigación sobre temas sensibles en Asia central. […] El centro (CCCAC) cree que los académicos deberían poder hacer este tipo de investigación. El mundo en general sabe lo que está sucediendo en estos países, lo bueno y lo malo. Y la capacidad para realizar investigación sobre estos temas es muy importante.

 

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Dr. John Heathershaw. Image taken from exeter.ac.uk

John Heathershaw, University of Exeter: [Alexander Sodiqov] is very experienced and well-connected in the international community. He is a strong person and a capable person. He is one of the best social science, and particularly political science, minds in Tajikistan. The aim of [global academic and civil society campaign campaign to free Sodiqov] is to provide him with legal services, ensure he is not mistreated and ultimately push for his release.

He has a lawyer. He has met with his wife on June 26 and she reports that he is in a good condition. He has been well fed. He has not been harmed, and he is actually in quite good spirits. He is an academic researcher. He has a contract as an academic researcher. He has a public profile as an academic researcher and he has the support of the global academic community.

There are different levels going on here. One could explain the arrest in the context of larger geopolitical struggles. And that may well be the case. There is a lot of thinking of that kind, which I witnessed in the month I just spent there. There is a lesson here for anyone considering fieldwork in Tajikistan. Hopefully they are now reconsidering the feasibility of their projects […] Clearly there is a particular problem in Badakhshan.

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Dr. John Heathershaw. Imagen tomada de exeter.ac.uk

John Heathershaw, Universidad de Exeter: [Alexander Sodiqov] tiene mucha experiencia y conexiones en la comunidad internacional. Es una persona fuerte y capaz..Es uno de los mejores en el campo de las ciencias sociales, y en particular en la ciencia política en Tayikistán. El objetivo de la campaña [global de los académicos y de la sociedad civil para la liberación de Sodiqov] es brindarle ayuda legal, asegurarse de que no sea maltratado y eventualmente influir para conseguir que sea liberado.

Tiene un abogado. Su esposa lo visitó el 26 de junio y manifestó que Alex se encuentra en buenas condiciones. Está bien alimentado. No ha sufrido lesiones y está, en realidad, de bastante buen ánimo. Es un investigador académico. Tiene un contrato como tal. Tiene un perfil público como investigador académico y cuenta con el apoyo de la comunidad académica.

Existen diferentes niveles operando aquí. Uno podría explicar el arresto en el contexto de luchas geopolíticas mayores. Y ese bien podría ser el caso. Hay mucha especulación de ese tipo, de la que fui testigo en el mes que pasé en ese país. Todo aquel que esté considerando realizar trabajo de campo en Tayikistán puede tomar lo que ocurrió como una lección. Esperamos que se estén replanteando la factibilidad de sus proyectos […] Claramente existe un problema particular en Badakhshan.

 

Saule Mukhametrakhimova, Editor of Institute of War and Peace Reporting (IWPR): Although the arrest of a government opponent is nothing new, Alex’s arrest is exceptional. It signifies a growing anti-western sentiment in Tajikistan.

There are signs of a growing anti-western sentiment in Tajikistan. There is a fear that events like those taking place in Ukraine may spread to Tajikistan. Of course Tajikistan is not Ukraine. But this is the way in which the Tajik authorities see things. Tajikistan is also getting closer to Russia; the influence of Russia is growing stronger. This is due to Moscow’s policy in the near abroad, in the face of international isolation […] Russia is not only content with stirring up anti-western sentiments. There are signs that it is co-ordinating the anti-western response of the government.

In December 2013 the CSTO organised a meeting where they discussed how to prevent coloured revolutions. They discussed how to counter the impact of foreign NGOs. They also discussed the online campaigns that may threaten the governments in these countries. Along with talking about civil society as a threat, they also mentioned terrorism and Islamic militancy. This is worrying because they equated the two; both became an external threat.

Rising anti-western tendencies are not unique to Tajikistan. Similar processes are taking place in neighbouring Kyrgyzstan and Kazakhstan. The Kyrgyz parliament is discussing a bill that will restrict the activities of foreign funded NGOs. They are talking about a bill on espionage and a bill on foreign agents. So anti-western sentiments are nothing new, but what has happened in 2014 is that these have come to the fore. […] Anyone associated with western funding is now considered an enemy.

Saule Mukhametrakhimova, Editor del Instituto de Información de Guerra y Paz (IWPR): Aunque el arresto de un opositor del gobierno no es nada nuevo, el arresto de Alex es excepcional. Significa que existe un creciente sentimiento anti-occidente en Tayikistán.

Existen signos de un creciente sentimiento anti-occidente en Tayikistán. Existe el temor de que eventos como los que están sucediendo en Ucrania puedan extenderse a Tayikistán. Por supuesto Tayikistán no es Ucrania. Pero esta es la manera en que las autoridades tayikas ven las cosas.Tayikistán también se está acercando a Rusia; la influencia de Rusia se está volviendo cada vez más fuerte. Esto se debe a la política de Moscú con los países vecinos, frente al aislamiento internacional […] Rusia no sólo está satisfecho con despertar sentimientos anti-occidente. Hay signos de que está coordinando la respuesta anti-occidente del gobierno.

En diciembre de 2013 la Organización del tratado de seguridad colectiva ( CSTO) organizó una reunión donde discutieron cómo prevenir las revoluciones de colores, como las ocurridas en los países de la ex soviética a principios de 2000. Abordaron el tema de cómo contrarrestar el impacto de las ONG extranjeras. También analizaron las campañas en línea que pueden constituir una amenaza para los gobiernos de estos países. Además de considerar a la sociedad civil como una amenaza también se refirieron al terrorismo y la militancia islámica en el mismo sentido. Esto es preocupante ya que equipararon ambos tipos de riesgos y los trataron como amenazas externas.  

La creciente tendencia anti-occidente no es privativa de Tayikistán. Procesos similares están teniendo lugar en los países vecinos de Kirguistán y Kazajistán. El parlamento kirguiso está estudiando una ley que restringe las actividades de las ONG financiadas con fondos extranjeros. Está en tratamiento una ley sobre espionaje y otra sobre agentes extranjeros. Entonces, los sentimientos anti-occidente no son nada nuevo, pero lo que ha sucedido en 2014 es que han salido a la luz. […] Todo aquel que esté relacionado con fondos provenientes de occidente ahora es considerado un enemigo.

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