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‘El gobierno tayiko ha cometido un error de buena fe': académicos en Washington DC discuten la detención de Alexander Sodiqov

Scholars meet to discuss Alexander Sodiqov's detention at the George Washinton University. The event was hosted by the George Elliot School of  International Affairs (Photo by GWU)

Académicos reunidos para discutir la detención de Alexander Sodiqov en la Universidad George Washington. El evento fue organizado por la Escuela de Asuntos internacionales George Elliot (Fotografía por GWU)

Este post es parte de nuestra campaña #FreeAlexSodiqov (liberen a Alex Sodigov): Autor de GV detenido en Tayikistán.

Alexander Sodiqov, un académico y miembro de la comunidad de Global Voices, fue indebidamente arrestado mientras se encontraba realizando trabajo de investigación en Tayikistán el 16 de junio de 2014. Aunque es un doctorando de la Universidad de Toronto en el momento en que fue arrestado Alexander estaba trabajando para la Universidad de Exeter (U.K.) en un proyecto del Consejo de investigación económica y social centrado en ‘Potencias emergentes y manejo del conflicto’.

En respuesta a su arresto, la comunidad académica organizó una campaña global para exigir su liberación. Esta incluye una petición (que al 28 de junio llevaba reunidas cerca de 3,000 firmas) y una serie de eventos académicos alrededor del mundo para discutir el caso. Se han celebrado eventos en Canberra, Exeter, Toronto, París, Friburgo, Astana, Biskek, Londres y Heidelberg. Un encuentro para solidarizarse con Alexander también fue organizado [en] por Ankara Segmenler Forumu [tr], un grupo turco de la sociedad civil.

Académicos con sede en Washington también fueron anfitriones de un evento similar. Aproximadamente 30 académicos se reunieron en la Universidad George Washington en Washington D.C. el 27 de junio de 2014 para tratar el caso de Sodiqov. La discusión se centró en los detalles del arresto, el contexto en el que el investigador podría haber sido acusado de “espionaje” y las consecuencias del caso para la investigación en Asia Central. Gracias al servicio uzbeko Voice of America [uz] también tenemos el audio de los discursos completos de los dos principales oradores del evento, Marlene Laruelle y Eric McGlinchey, al final del artículo. Las citas a continuación fueron extraídas de ese audio.

Como sucedió con otros eventos relacionados con el caso de Alexander Sodiqov, la reunión fue titulada ‘Investigadores en riesgo en Asia central: La detención de Alexander Sodiqov’.

Dr Marlene Laruelle. Photo taken from elliott.gwu.edu.

Dr Marlene Laruelle. Fotografía tomada de elliott.gwu.edu.

Dr. Marlene Laruelle of the Elliot School of International Affairs at George Washington University: I wanted to say one important thing in particular: The Central Eurasian Studies Field is now very much developed as a field of study thanks to a network of young scholars coming from Central Asia and working in North America and Europe. They are the living part of the future of Central Asian studies globally. If the future of Central Asian studies is to have a large number of scholars that are passport holders from the region, and if those scholars are put at risk for doing their job it will drastically change the way we get information from the region and the way we train our scholars.

This is part of a global context. In June this year Russia passed a law criminalizing non-declaration of U.S. citizenship among Russian passport holders. This is creating a general atmosphere in Russia and elsewhere in the region.There is this now this narrative of expatriates being part of a fifth column. Alexander was able to be arrested because he is a Tajik citizen, albeit working in Toronto and carrying out research in Tajikistan on a British grant. This is a legal gap the Tajik government is using to have a negative impact on the knowledge we are getting out of Central Asia. Now in the future, we have to be really concerned about sending researchers from Central Asia to do research there because we may be putting them at risk.

Dr Marlene Laruelle. Photo taken from elliott.gwu.edu.

Dr Marlene Laruelle. Fotografía tomada de elliott.gwu.edu.

Dr. Marlene Laruelle de la Escuela Elliot de Asuntos Internacionales en la Universidad George Washington: Quisiera decir en particular algo importante. El tema de los Estudios euroasiáticos está ahora muy desarrollado como campo de estudio gracias a una red de jóvenes académicos que provienen de Asia central y que están trabajando en Norteamérica y en Europa. Ellos son el futuro viviente de los estudios de Asia central a nivel global. Si el futuro de los estudios de Asia central es tener una gran cantidad de académicos que tienen pasaportes de la región y que corren riesgos por sólo hacer su trabajo esto va a cambiar de manera drástica la forma en que obtenemos la información de la región y en la que entrenamos a nuestros investigadores. Esto es parte de un contexto global. En junio de 2014 Rusia sancionó una ley [en] que criminaliza la no declaración de la ciudadanía norteamericana entre quienes tienen pasaporte ruso. Esto está creando una atmósfera general en Rusia y en el resto de la región. Existe ahora esta narrativa de los expatriados como parte de una quinta columna. Alexander pudo ser arrestado porque es ciudadano tayiko, aunque estaba trabajando en Toronto y realizando investigación en Tayikistán con financiamiento británico. Esta es la brecha legal que el gobierno tayiko está usando para causar impacto negativo en el conocimiento que estamos obteniendo en Asia central. Ahora en el futuro tenemos que estar verdaderamente preocupados cuando decidimos enviar investigadores a Asia central porque quizás los estemos poniendo en peligro.

 

Dr Eric McGlinchey. Photo taken from mason.gmu.edu

Dr Eric McGlinchey. Photo taken from mason.gmu.edu

Dr. Eric McGlinchey of George Mason University: I think the Tajik government has made an honest mistake. Firstly Alexander is not a spy. John Heathershaw, the Principle Investigator on the project Alexander was working on has been nothing but transparent in conveying the nature of the project to the Tajik government. He has released all the documents related to the project both to the Tajik press and the international community. There is no question of what Alexander was doing in Khorog. John and I had a lunch in Bishkek [Kyrgyzstan] a week before Alexander was detained with various Kyrgyz and international colleagues and John was telling us all about the research. If one were engaging in espionage activities, it would be very strange if one were to telegraph those activities in front of an international audience. Nothing is being hidden here.As I have said, I think this is an honest mistake on the part of the Tajik government. How could such an honest mistake occur? I think it is the classic mistake of confusing causation and correlation. Some bad things happened in GBAO [the anonymous region of Tajikistan where Sodiqov was arrested] not long before Alexander arrived. Some bad things happened in GBAO two years before Alexander arrived. Some bad things happened in the Rasht Valley [also eastern Tajikistan] four years before Alexander arrived. So there are a lot of things happening in Tajikistan that from the point of view of the Tajik government, are very unsettling. The Tajik state has a lot to worry about in this region and the Tajik state is on edge. This is the classic kind of situation where people can make honest mistakes. So what I think happened here, is that a very savvy, charismatic, talented Tajik researcher, who happens to speak fluent English, came to Khorog to do research, and this was unusual. And unusual things gather attention. And as a result, the situation we see unfolded – the Tajik government came away with a mistaken interpretation of what he has been doing. This is not something the U.S. government is unfamiliar with. For the last couple of years I have been working on a case related to Ravil Mingaza, who is currently in Guantanamo. I am completely convinced Mingaza is in Guantanamo because the U.S. government has arrived at a mistaken interpretation of what he has been doing. So, the Tajik government can make mistakes, the U.S. government can make mistakes and I am actually paradoxically optimistic about this situation, because I think it is an opportunity for the Tajik government to show that due process works in Tajikistan. You can have a fair investigation, which will reveal what we already know to be true – that Alexander isn't a spy – and he will be released in due course. By doing this the Tajik government will demonstrate, both to civil society and the international community that its system works.

Dr Eric McGlinchey. Photo taken from mason.gmu.edu

Dr Eric McGlinchey. Foto tomada de mason.gmu.edu

Dr. Eric McGlinchey de la Universidad George Mason: Creo que el gobierno tayiko ha cometido un error de buena fe. En primer lugar, Alexander no es un espía. John Heathershaw, el investigador principal del proyecto en el que estaba trabajando Alexander ha sido muy transparente al describir la naturaleza del proyecto al gobierno tayiko. Ha revelado todos los documentos relativos al proyecto tanto a la prensa tayika cuanto a la comunidad internacional. No quedan dudas acerca de qué era lo que estaba haciendo Alexander en Khorog. Una semana antes del arresto de Alexander compartimos un almuerzo con John en Biskek [Kirguistán] con varios colegas kirguisos y del resto del mundo, en el que John nos contó todo acerca de la investigación. Si alguien estuviera involucrado a actividades de espionaje sería muy extraño que transmitiera tales actividades frente a una audiencia internacional. No hay nada que ocultar aquí. Como dije, pienso que es un error de buena fe del gobierno tayiko. ¿Cómo puede suceder semejante error? Creo que es el error clásico de confundir causa y correlación. Algunas cosas malas sucedieron [en] en GBAO [la anónima región de Tayikistán donde Sodiqov fue arrestado] no mucho tiempo antes de la llegada de Alexander. Algunas cosas malas ocurrieron [en] en GBAO dos años antes del arribo de Alexander. Algunas cosas malas acontecieron [en] en el valle Rasht [también en el este de Tayikistán] cuatro años antes de que Alexander llegara. Entonces, muchas cosas están sucediendo en Tayikistán que desde el punto de vista del gobierno tayiko, son inquietantes. El estado tayiko tiene mucho en que preocuparse en esta región y el estado tayiko está al límite. Esta es la clásica situación en la que la gente comete graves errores. Por lo tanto creo que eso es lo que ocurrió en este caso, se trata de un investigador tayiko muy inteligente, carismático, talentoso, hablante de inglés fluido que vino a Khorog a realizar trabajo de investigación y esto era lo inusual. Y lo inusual llama la atención y como resultado, la situación que ya conocemos – el gobierno tayiko malinterpretó lo que estaba haciendo. Esto no es algo con lo que el gobierno de EE.UU. no esté familiarizado. Durante los dos últimos años he estado trabajando en un caso relacionado con Ravil Mingaza, que está actualmente en Guantánamo. Estoy completamente convencido de que Mingaza está en Guantánamo porque el gobierno de EE.UU. ha hecho una interpretación errónea de lo que estaba haciendo. Entonces, el gobierno tayiko puede cometer errores y el gobierno de EE.UU. también. Yo soy realmente paradójicamente optimista respecto de esta situación, porque creo que es una oportunidad para el gobierno tayiko de demostrar que el debido proceso funciona en Tayikistán. Puedes haber una investigación justa, lo que revelará lo que ya sabemos que es cierto – que Alexander no es un espía – y él será liberado como corresponde. Al hacer esto el gobierno tayiko estará demostrando tanto a la sociedad civil cuanto a la comunidad internacional que su sistema funciona.

 
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