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¿Por qué los estudiantes de Chad tomaron su embajada en Argelia?

Issa Kelei, líder del movimiento estudiantil en defensa de los intereses de los estudiantes chadianos en Argelia, fue arrestado [fr] por las autoridades argelinas el 29 de abril de 2014. Él y otros estudiantes chadianos estuvieron protestando frente a la embajada de su país en Argel, por la falta de apoyo financiero de su gobierno. 

Como su reclamo continuaba sin respuesta, los estudiantes invadieron la embajada. En consecuencia, la policía argelina intervino y arrestó a unos cuantos estudiantes, incluyendo a Kelei.

Fue liberado [fr] unos días más tarde, el 1 de mayo de 2014 [fr] pero las noticias de su arresto despertaron enojo e indignación en los medios sociales. Los amigos y familiares de Kelei temen que pueda ser deportado a su país natal, Chad, donde su vida podría correr peligro.

Chad tiene una historia de protestas opositoras. Las manifestaciones públicas están prohibidas desde 1990. Además, el país está plagado de corrupción en el nivel ejecutivo y el sistema legal. En 2005, Chad fue considerado como el país más corrupto del mundo [en] en el ranking elaborado por Transparencia Internacional.

No sólo la corrupción sino la inseguridad abunda en el país. En 2013, la ONG Save the Children suspendió sus actividades en Chad luego del asesinato de dos miembros de su equipo [en]. 

El periodista y activista chadiano Makaila Nguebla [fr] fue uno de los dos blogueros que publicaron [fr] información acerca del arresto de Kelei. Hisham Almiraat [en] director de Global Voices Advocacy [en] conversó brevemente con Nguebla acerca de la situación.   

Global Voices (GV): ¿Podría decirnos por qué los estudiantes chadianos están protestando en Argelia?

Makaila Nguebla (MN): Les étudiants d’Algérie ont observé un mouvement de protestation pour dénoncer le montant des bourses d’études que les autorités tchadiennes leur envoient annuellement.

C’est à l’issue d’une réunion tenue le 17 avril dernier que l’Union des Etudiants et Stagiaires tchadiens en Algérie (UESTA) a décidé de rejeter la somme de 294.000.000 FCA, l’ estimant insuffisante pour couvrir les besoins de 750 étudiants tchadiens. Ils décident donc de ne rien percevoir et donnent un délai de 10 jours à l’ambassade du Tchad et à la délégation venue les payer pour trouver une solution acceptable. Ils affirment également que ces 3 points ne sont pas négociables. Après avoir donné cet ultimatum et n'ayant reçu aucune réponse des autorités, les étudiants ont envahi l’Ambassade du Tchad à Alger sans pour autant causer des dégâts matériels ni humains. Les forces algériennes sont intervenues pour les disperser en arrêtant plusieurs d’entre eux. Ce qui irrite les étudiants tchadiens en général qu’ils soient au Tchad ou à l’étranger, les étudiants n’ont jamais obtenu régulièrement leurs bourses d’études malgré les ressources naturelles dont dispose le pays.

Au Tchad, les manifestations publiques sont systématiquement interdites depuis la prise du pouvoir d’Idriss Deby en 1990. La seule grande manifestation de l’opposition date de 1992, les autres sont organisées par le pouvoir.

Les manifestations estudiantines et syndicales sont réprimées dans le sang les plus souvent dans l’anonymat médiatique total et dans l’indifférence de la communauté internationale.

Makaila NGUEBLA (MN): Los estudiantes chadianos en Argelia están protestando por la suma que las autoridades chadianas asignan para gastos a los estudiantes en el extranjero y que consideran insuficiente. No creen que los 294,000,000 CFA (aproximadamente 600,000 dólares norteamericanos) anuales sean suficientes para cubrir las necesidades de 750 estudiantes. En un encuentro celebrado el 17 de abril de 2014, la Unión de estudiantes y pasantes chadianos en Argelia (UESTA) anunció que no aceptaría el monto para gastos hasta que la cifra fuera revisada. Los estudiantes le dieron 10 días de plazo como ultimatum a su embajada en Argel para rectificar la situación. Debido a que las autoridades no respondieron a las demandas, los estudiantes invadieron la embajada pero se aseguraron de no causar daños materiales. La policía argelina intervino y arrestó a unos pocos estudiantes. Lo que irrita a los estudiantes chadianos en su país natal y en el extranjero es que nunca reciben sus becas a su debido tiempo pese a la abundancia de recursos naturales del país.  

En Chad, las manifestaciones públicas están prohibidas desde que Idriss Deby llegó al poder en 1990, 24 años atrás. Desde ese momento la única protesta opositora importante ocurrió en 1992. Las demás manifestaciones fueron organizadas por el régimen. 

Las protestas de estudiantes y de los sindicatos a menudo son reprimidas violentamente, pero reciben escasa cobertura en los medios y muy poca atención de parte de la comunidad internacional.

Issa Kelei via Makaila Nguebla's blog. Used with permission.

Issa Kelei vía el blog de Makaila Nguebla. Usada con permiso.  

GV: Háblenos un poco acerca de Issa Kelei. 

MN: Issa est un étudiant tchadien qui préside l’UESTA, il fait des études de médecine à Alger.  Il dérange parce qu’il revendique les droits de ses collègues étudiants. Au Tchad, vous risquez des ennuis lorsque vous vous engagez dans un militantisme de cette envergure. Les autorités sont frileuses sur la question des manifestations et craignent le débordement.

MN: Issa es un estudiante chadiano que lidera la Unión de estudiantes y pasantes chadianos en Argelia (UESTA). Está estudiando medicina en Argel. Es una molestia para las autoridades chadianas porque reclama y defiende los derechos de sus compañeros estudiantes. En Chad ser un activista puede meterlo a uno en problemas. Las autoridades se ponen bastante inquietas con las protestas y temen que la situación se salga de control.

GV: ¿Por qué lo arrestaron?

MN: Il a été arrêté sur ordre de l’ambassadeur du Tchad à Alger.  

MN: Lo arrestaron por orden del embajador de Chad en Argel.  

GV: ¿Cuál es la situación de la libertad de expresión en Chad?

MN: Vous savez, au Tchad, la liberté d’expression n’est qu'un leurre pour endormir les partenaires internationaux. Les journalistes tchadiens sont souvent interpellés par des militaires et les autorités en toute impunité. Si vous critiquez le Président, les membres de sa famille ou les dignitaires du régime tchadien, vous risquez une convocation de la justice et si vous vous présentez, aussitôt on vous arrête et vous êtes en garde à vue en attendant une parodie de procès pour une condamnation arbitraire. Les journalistes, les opposants, les responsables syndicaux et de la société civile, vivent la peur au ventre et n’osent pas entreprendre des initiatives qui risqueraient de les envoyer en prison. 

MN: En Chad, la libertad de expresión es un señuelo para tranquilizar a los inversores extranjeros. Los periodistas chadianos con frecuencia son convocados por las autoridades sin razón y con total impunidad. Si criticas al presidente, a cualquiera de los miembros de su familia o a una figura de alto grado del régimen, corres el riesgo de ser citado a la corte. Si decides comparecer eres inmediatamente arrestado y puesto bajo custodia policial a la espera de un simulacro de juicio y de un veredicto arbitrario. Los periodistas, miembros de la oposición, sindicatos y la sociedad civil viven con temor constante, sin atreverse a comenzar ninguna acción que podría llevarlos a la cárcel. 

GV: ¿Todavía está en contacto con Issa Kelei?

MN: avant son arrestation, j’étais en contact avec lui sur Facebook à la veille de la manifestation. Mais, après son interpellation, je suis en contact avec un membre de l’association qui me relaye les informations afin de diffuser et d’alerter l’opinion sur leur mouvement.

MN: Antes de su arresto, nos comunicábamos por Facebook. Pero después de su detención me contacto con un miembro de UESTA que me brinda información relevante. Y a su vez la difundo para alertar a la opinión pública acerca del movimiento estudiantil chadiano en Argelia.

GV: ¿Cuál es su situación actual?

MN: Comme je disais précédemment, Issa a un statut d’étudiant et sa situation est celle d’un homme qui se bat pour les autres. Je précise qu’il est actuellement libre de ses mouvements et qu'il attend selon ses collègues une convocation des autorités judiciaires qui ont reçu une plainte de l’ambassade du Tchad contre Issa. Il est possible de le joindre. Je pourrai aussi vous mettre en contact avec d’autres blogueurs tchadiens

MN: Como mencioné antes, Issa es un estudiante y su situación es la de alguien que está luchando por los derechos de todos los estudiantes. Quisiera destacar que actualmente está libre y que está esperando  la citación de las autoridades judiciales que recibieron una queja del embajador de Chad en Argelia.

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