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Trinidad y Tobago: Servicio de pasaportes es interrumpido por huelga de empleados públicos

On Facebook, Ava Camille posted: Revisited the office again this morning ..... we are told by a security officer that no one is allowed entry, the building is locked up. Numerous people waiting in hope that they can collect their passports to travel from as soon as tomorrow.... I feel really sad for them, it gonna cost $$ to change flights etc.

“Los servicios de la División de Inmigración, oficina San Fernando, se encuentran suspendidos hasta nuevo aviso debido a problemas de salud y seguridad laboral. Lamentamos los inconvenientes.”
Fotografía de la oficina de pasaportes en San Fernando, publicada en Facebook por Ava Camille

Los ciudadanos de Trinidad y Tobago no pueden renovar sus pasaportes caducos y por caducar ni solicitar documentos nuevos para salir del país, gracias a una disputa entre el gobierno y un sindicato de empleados públicos.

Desde abril de 2014, las huelgas organizadas por la Asociación de Servicios Públicos [en] han paralizado los servicios de inmigración del país, provocando un colapso total de las oficinas de pasaportes. El 26 de junio de 2014, la oficina que entrega los pasaportes fue cerrada indefinidamente [en], suspendiendo el servicio. La asociación señala que las condiciones laborales son muy precarias para los empleados.

La Inactividad del gobierno [en] ha generado la frustración popular por el cese de lo que muchos consideran un servicio esencial. Muchos se han visto obligados a cancelar vuelos [en], pagando además cuantiosas multas a las aerolíneas, debido a la imposibilidad de obtener un pasaporte. También se han visto afectadas las personas que necesitan tratamientos médicos en el extranjero [en].

Los ciudadanos afectados han hecho públicas sus quejas a través de las redes sociales. Ava Camille publicó en el grupo de discusión de Facebook ‘Breaking News T&T’ [en] que las puertas de la oficina de pasaportes de San Fernando estaban cerradas. Dijo que había elevado una solicitud de renovación cinco meses atrás, y que su pasaporte ahora estaba caduco:

why can't our renewed pports be sent to open offices to be collected? …. don't be suffering people like this… folks have planned their vacations, booked hotels etc… and either have to postpone or cancel. Either way costing us hard earned $$$$. 

¿Por qué no pueden enviar nuestros pasaportes nuevos a oficinas abiertas para recogerlos? … No hagan sufrir así a la gente… han planeado sus vacaciones, reservado hoteles, etc… y ahora deben posponer o cancelar. De cualquier modo nos cuesta $$$$ ganado con esfuerzo,

Otros comentaron sobre el profundo silencio del gobierno en torno a la crisis y el posible efecto que puede provocar la crisis de los pasaportes sobre las elecciones del año próximo. Patsy D'Arcy advierte [en]:

Same with Land and Building office POS, for weeks now,And this government want a second Term? They are all living in La La Land.Or too busy doing other things?

Lo mismo con la oficina de Tierra y Construcción, durante semanas. ¿Y este gobierno quiere un segundo período? ¿Acaso viven todos en La La Land o están muy ocupados haciendo otras cosas?

Watson Duke, presidente de la Asociación de Servicios Públicos ha defendido las huelgas como una acción necesaria para captar la atención del gobierno. “Hemos estado sufriendo durante demasiado tiempo las pésimas condiciones laborales mientras se nos pide la mayor productividad. Estamos cansados de subsidiar al gobierno y a los empleadores con el costo del trabajo en este país”, le dijo a Trinidad Express Newspapers [en]. 

En Facebook, Christopher Mohammed simpatizó con el sindicato [en]: “La gente debe entender que, si estuviesen trabajando en esas condiciones, ellos mismos habrían buscado también un escape.”

Pero en la mayoría de los casos, el sindicato ha sido objeto de la furia general [en]. Al igual que otros, Bridget Andrews acusa [en] a Duke de ‘mantener a la nación de rehén':

Why is Watson Duke being allowed to hold the country to ransom, he is now threatening to close down the airport. He feels he is the most powerful person in Trinidad (apart from Ancil Roget!!!) Why not move the Immigration Office to that empty building on Tragarete Road which is unoccupied and costing millions in rent.

¿Por qué se le permite a Watson Duke mantener como rehén al país? Ahora amenaza con cerrar el aeropuerto. Se siente la persona más poderosa de Trinidad (¡además de Ancil Roget!). ¿Por qué no trasladar la Oficina de Inmigración a ese edificio vacío de la calle Tragarete, que está desocupado y está costando millones en arriendo.

Sian Faye también se pregunta [en] por qué no se considera la reubicación:

Can't they set up elsewhere temporarily if they really hav issues which may result in imminent danger? We don't kno the power we hold….i hope their salaries are also suspended until further notice…..

¿No pueden instalarse temporalmente en otro lugar si realmente tienen problemas que pueden resultar en un peligro inminente? No sabemos cuánto poder tenemos… También espero que sus salarios sean suspendidos hasta nuevo aviso…

Algunos han defendido al gobierno y permanecen a la espera de que los políticos intervengan, como San Dy [en]: “Estoy segura de que no siempre nuestros problemas tienen soluciones fáciles. Algunos problemas requieren de una atención más delicada y de cuidado estratégico para deshacerse de ellos permanentemente.”

Los cibernautas también han volcado en Twitter su disgusto y frustración por la situación:

Si hay alguien en Trinidad en este momento que pueda solucionar esta ridícula y perjudicial situación de los pasaportes, que por favor empiece a hacerlo. En serio.

¡No hay que olvidarse de los compatriotas que andan fuera de Trinidad y Tobago!

Con el inicio próximo de las vacaciones escolares de verano el 5 de julio de 2014, los cibernautas de Trinidad y Tobago esperan con anhelo la solución a esta emergencia.

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