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¿Puede un abrazo contribuir a unir generaciones? Esta campaña india dice que ‘Sí!’

A HUG Campaign Poster. Image courtesy HelpAge India

Un poster de la campaña ABRAZA a una persona mayor. Imagen cortesía HelpAge India

Durante siglos, la tradición de la familia extendida en India significó que numerosas generaciones de abuelos y nietos vivían bajo el mismo techo. Con el rápido desarrollo de India, sin embargo, el tejido social del país está cambiando. Cada vez más indios están viviendo en unidades familiares más pequeñas y los jóvenes están migrando en busca de mejores oportunidades.

Esto ha conducido a que un creciente número de ciudadanos de la tercera edad se vean obligados a vivir solos. Muchos de ellos enfrentan aislamiento, abandono y soledad. 

Una campaña reconfortante para el corazón está tratando de brindar ayuda. La campaña  HUG – Help Unite Generations [en] (Abraza – Ayuda a unir generaciones. HUG también es acrónimo del nombre de la campaña) de HelpAge India [en] alienta a la juventud india a hacerse amigo de una persona mayor y compartir un abrazo con la esperanza de construir “lazos intergeneracionales e incrementar la empatía de los adultos jóvenes para con los mayores”. 

HelpAge India, una organización no gubernamental que trabaja por la causa y el cuidado [en] de las personas mayores, explica [eng] en su página cómo los jóvenes pueden hacer la diferencia: 

Whenever you see an elder person sitting all alone, look again! He or she may be in your family or neighborhood or someone you’ve seen many times and is always alone. This person has one need that you can fulfill. With just one word, one smile, one HUG! Just give them a little bit of your time. These are the gestures that an elder seeks but often does not receive. The HUG Campaign encourages you to simply give a call, listen to experiences, ask how the day was and share your stories with your elder friend.

Cuando veas una persona mayor sentada sola, ¡mira nuevamente! Podría ser alguien de tu familia o de tu vecindario o alguien que has visto muchas veces y siempre está solo. Esta persona tiene una necesidad que puedes satisfacer. Con sólo una palabra, una sonrisa, ¡ABRAZO! Solamente dales un poco de tu tiempo. Estos son gestos que una persona mayor busca pero que muy pocas veces recibe. La campaña HUG te alienta a que simplemente hagas una llamada, escuches sus experiencias, le preguntes cómo pasó el día y compartas tus historias con tu amigo de la tercera edad.

Los organizadores de la campaña publicaron un conmovedor video mostrando lo que compartir un abrazo puede provocar: 

Los ciudadanos indios están viviendo por más tiempo [en] y la cantidad de ciudadanos de la tercera edad está aumentando. Según un informe en formato pdf [en], del gobierno indio de 2011, la “población de adultos mayores” (que comprende a los de 60 años y más) es muy probable que incremente su porción en el total de la población de 7.4 por ciento en 2001 al 10 por ciento para 2026. En términos numéricos, se trata de un enorme salto — lo que era aproximadamente 77 millones en 2001 aumentará para alcanzar los 140 millones para 2026.

Manjira Khurana (@KhuranaManjira) [en], directora nacional de campañas y comunicaciones en HelpAge India, cree que iniciativas como esta contribuyen a sensibilizar a la juventud acerca de las necesidades de las personas mayores. En una entrevista por correo electrónico con Global Voices, habló de sus expectativas respecto de la campaña HUG:

An occasional coffee, an outing once in a while and a phone call changes lives. The Elder is happy and the Younger maybe finds that the Elder can be Cool as well! That will maybe influence this youngster to be more sensitive and kinder to elders in his later life.

Un café ocasional, una salida de vez en cuando o una llamada telefónica cambian vidas. ¡Los mayores están felices y los jóvenes quizás descubren que las personas grandes también pueden tener onda! Lo que tal vez influirá en estos jóvenes para que en el futuro sean más sensibles y amables con los mayores.

La campaña HUG pide a los jóvenes que también compartan sus experiencias y fotografías. Shreya Misra, miembro de Teach for India (Enseñar por India), compartió una foto en la página de Facebook de HelpAge India donde aparece abrazando a su abuelo.  

"I am sharing a hug with my grandfather. Its such a wonderful feeling to see him smile." Image from HelpAge India's Facebook page

“Estoy compartiendo un abrazo con mi abuelo. Es una sensación tan maravillosa verlo sonreír”. Shreya Misra, miembro de Teach for India. Imagen de la página de Facebook de HelpAge India.

Dicen que nadie es una isla. Ciertamente, las personas mayores no se merecen que se los deje en una isla de soledad y abandono en sus últimos años. La campaña HUG ha servido como una llamada de atención para la juventud de India –en sus agitadas vidas cotidianas, en su apuro por llegar a algún lugar o por seguir adelante, no se olviden de sus mayores. Demoren un poco y denles un lugar en sus vidas –compartan con ellos una sonrisa, una historia, un abrazo.

Hoy, el 50 por ciento [en] de la población de India tiene menos de 25 años. ¿Esta población joven está prestando atención? Y más importante aun, ¿tomarán las medidas necesarias ahora para que las personas mayores se sientan cuidadas, amadas y queridas en el ocaso de sus vidas? Espero sinceramente que lo hagan. 

Nunca te preocupes por las cifras. Ayuda a una persona cada vez y siempre comienza por la persona que está más cerca de ti.

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