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Rusia: Gobierno y Twitter, como el gato y el ratón

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Los altos directivos de Twitter, liderados [en] por su máximo dirigente de política mundial Colin Crowell, se reunieron con Alexandr Zharov, presidente de Roscomnadzor, la agencia de comunicaciones federales de Rusia. Tras el encuentro, Zharov anunció a los periodistas que Twitter había acordado crear un representante especial para Rusia. Situada en Dublín [en], donde Twitter tiene su sede internacional, el servicio de microblogging más grande del mundo dispondrá de una persona para establecer relaciones con el gobierno ruso y manejar peticiones legales de censura de cuentas acusadas de extremismo y otros delitos. Twitter aún no ha decidido a quién delegará este nuevo papel, aunque Crowell y su equipo consultarán con la Asociación de Comunicaciones Electrónicas de Rusia (RAEK) [en], un grupo no comercial que reúne a las principales figuras en el mercado de las comunicaciones rusas.

Zharov sostiene [ru] que Twitter ha accedido a acatar las demandas rusas para bloquear el acceso a varios “blogs extremistas”, incluyendo el grupo de extrema derecha ucraniano Pravyi Sektor, que actualmente no está disponible para los tuiteros con ubicación de sus cuentas en Rusia. (Aunque esta forma de censura se elude fácilmente ya que los usuarios solo tendrían que cambiar su configuración.) Cómo procede Twitter a partir de aquí sigue sin quedar claro. La declaración de Zharov implica que lo más probable es que Twitter bloqueará más cuentas en el futuro cuando Roscomnadzor lo demande. Pero ¿las bloqueará de forma más efectiva? ¿Las eliminará por completo? Zharov afirma que su preocupación no se limita a los usuarios rusos, lo que significa que Roscomnadzor podría insistir en una eliminación de cuentas además de un bloqueo de las mismas.

En una declaración oficial [ru] en la web de Roscomnadzor, la agencia argumenta que el Fiscal General de Rusia envió a Twitter una lista con 12 cuentas identificadas como extremistas. “Roscomnadzor espera que los administradores [de Twitter] intervengan para eliminar estas cuentas o restringan el acceso de las mismas dentro del territorio ruso,” reza el comunicado de prensa. Según declaraciones de Max Seddon a BuzzFeed, Twitter niega [en] que se haya prometido eliminar cualquier cuenta.

Los ejecutivos de Twitter deberán reflexionar a quién le tocará ser su intermediario con los censores rusos, ya que Roscomnadzor no ha perdido el tiempo designando a su persona de contacto, Maxim Kzensov, el subdirector de la agencia que acaparó los titulares el mes pasado después de amenazar con denegar el acceso a Twitter y Facebook “en cuestión de minutos.” Los comentarios de Kzensov aparecieron en una entrevista en la que criticó a los gigantes norteamericanos de Internet por fracasar al imponer una representación legal en Rusia, lo que permitía eludir la censura y las leyes fiscales.

Crear una conexión oficial con Rusia señala una concesión importante para el Kremlin, pero Twitter va con pies de plomo ante la creación de una oficina reconocida legalmente en territorio ruso. En mayo, Kzensov se quejó [ru] aludiendo que “Twitter y Facebook legalmente no existen en Rusia,” aunque este último tiene gerente rusoparlante en Londres. (Kzensov probablemente se refería a Ekaterina Skorobogatova [en], Gerente de Facebook para los Mercados Emergentes.) Por otro lado, Google tiene una oficina en Moscú desde el 2005 [en].

Surgen nuevos patrones en las relaciones entre el Kremlin y Twitter. Moscú establece demandas radicales al sitio web, y luego reivindica el compromiso resultante como una victoria de la soberanía rusa. No obstante, el juego no puede durar eternamente. Solo es cuestión de tiempo antes de que Twitter se quede sin márgen de maniobra.

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