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Delfi contra Estonia: La responsabilidad de las webs por los comentarios de los usuarios reprimirá la libertad de expresión

Miles de comentarios se vierten en las webs de noticias a diario. Un reciente estudio [en] de la Asociación Mundial de Periódicos y Editores de Noticias [en] muestra que de 104 webs informativas de 63 países, solo 7 no permitían comentarios de los lectores.

Las secciones de comentarios de las webs cumplen con una función vital a la hora de generar el debate en temas de interés público: convierten a los medios en línea en un dinámico espacio interactivo para el diálogo, en lugar de servir como simples plataformas en las que se refleja una noticia. Pilares de la cultura en la Red, las secciones de comentarios representan una diferencia estructural fundamental entre los medios tradicionales y los medios en línea. Gracias a estas secciones, el flujo de información en los medios en línea ya no es de un solo sentido, son un medio esencial para que todo el mundo ejerza la libertad de expresión.

«Duty Calls», por XKCD (CC BY-NC 2.5)

«Duty Calls», por XKCD (CC BY-NC 2.5).
-¿Vienes a la cama?
-No puedo. Esto es importante.
-¿Qué cosa?
-Alguien está equivocado en Internet.

A causa del importante papel que los comentarios de los usuarios desempeñan a la hora de facilitar el libre flujo de información, la Iniciativa de Defensa Legal de Medios [en], junto con 23 organizaciones mediáticas de todo el mundo, ha intervenido [en] en el muy debatido caso de Delfi v. Estonia [en] en el Tribunal Europeo de Derechos Humanos [en], pidiendo a la corte que respete el principio por el que no puede exigirse a los medios en línea que supervisen los miles de comentarios que los lectores dejan en sus webs todos los días. El caso llegó a la Gran Sala del Tribunal Europeo tras la anterior sentencia de la Sección Primera [en] en octubre de 2013, que dictaminaba que la web estonia de noticias Delfi [en] era responsable de los comentarios difamatorios publicados por sus usuarios, a pesar de que los administradores de Delfi eliminaban estos comentarios en cuanto se les notificaba su naturaleza difamatoria.

En la intervención subrayamos la importancia de las secciones de comentarios en las webs, y pedimos al Tribunal Europeo que considere instaurar regímenes legales acordes a la legislación europea y estadounidense que exima a los medios de tener que vigilar los comentarios ofensivos publicados en sus webs, como la Sección 230 [en] de la Ley de Decencia en la Comunicaciones. El informe también establece prácticas autorreguladoras [en] desarrolladas por los medios para moderar estos comentarios, y solicita a la corte que tome en cuenta dichas prácticas.

La sentencia de la Gran Sala del Tribuna Europeo tendrá severas implicaciones, no solo en los medios en línea, sino también en un amplio conjunto de webs y blogs que cuentan con secciones de comentarios. El 9 de julio se celebraba una vista sobre el caso. El juicio se espera antes de finales del presente año.

Aquí se puede leer la intervención [en] de la Iniciativa de Defensa Legal de Medios.

Nani Jansen es consejera legal, y Alinda Vermeer es agente legal, ambas en la Iniciativa de Defensa Legal de Medios [en].

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