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“Estamos buscando poner un alto a la censura”: ONG de Jordania reta Ley de Medios

Cartoon by 7iber, used with permission.

Cartón por 7iber, utilizada con permiso.

Escrito por Lina Ejeilat [ar, en], Editor en Jefe de 7iber [ar], plataforma de medios para defender derechos humanos en Jordania.

El lunes 7 de julio, la Comisión de Medios de Jordania bloqueó a 7iber.org, el dominio alterno que empezamos a utilizar cuando el gobierno de Jordania bloqueó a 7iber.com, junto con alrededor de otros 200 sitios de internet enfocados a noticias y política. 

A pesar de la prohibición, o tal vez en parte gracias a ella, 7iber pasó por una serie de cambios relevantes. Aunque siempre hemos buscado informar, inspirar y abordar a las comunidades para promover una sociedad más abierta, este inesperado evento nos llevó a expandir nuestro proyecto de estudio sobre gobernanza de internet y derechos digitales [ar, en]. Organizamos talleres sobre ética y estándares periodísticos como parte de nuestro proyecto de monitoreo “Ghirbal” [ar]. Abordamos la censura [ar, en] en sus distintas aristas, con piezas como esta infografía [en] sobre los límites legales en el derecho de expresión y esta pieza interactiva [en] sobre activistas enfrentando juicios ante una Corte Estatal de Seguridad. Aprendimos mucho.  

Recientemente, empezamos una serie de historias informativas respecto a licencias para sitios de internet. Cuando le pedimos a la Comisión de Medios de Jordania datos y documentación para alimentar el proyecto, nuestros periodistas no escondieron quiénes eran o para qué querían la información. La Comisión fue muy cooperativa y nos proveyó la mayoría de los documentos solicitados. ¿Fue eso lo que causó que nos bloquearan el día de hoy? No lo sabemos. Tal vez al recordarles que existíamos y que estábamos trabajando atrajo su atención y pagamos el precio. ¿Será que el contenido que publicamos hizo olas? Tal vez también tenga que ver con el cambio de administración de la Comisión. Tal vez nunca lo sabremos. No era ningún secreto que estábamos sobrepasando el bloqueo inicial con 7iber.org y nos quedaba claro que los poderes fácticos nos estaban permitiendo operar, hasta hoy.

Igual que el año pasado, nadie nos notificó oficialmente que seríamos bloqueados. Nos enteramos a través de fuentes proveedoras de servicios de internet que obtuvieron la orden de bloqueo por parte de la Comisión Regulatoria de Telecomunicaciones (ver documentos abajo).

¿Qué significa ser una “publicación en línea”?

El año pasado, el 1ero de junio del 2013, el Departamento de Prensa y Publicaciones bloqueó alrededor de 200 sitios noticiosos. La decisión de bloquear a 7iber se dio un mes después, el 1ero de julio [ar, en]. El bloqueo se basó en el artículo 49 a la enmienda a la Ley de Prensa y Publicaciones, que establece que cualquier sitio de internet que publique “noticias, investigaciones, artículos y contenido editorial relacionado a asuntos internos o externos del reino” debe obtener una licencia para operar, con la aprobación del director del Departamento de Prensa y Publicaciones (ahora conocido como Comisión de Medios). La Ley otorga al director la autoridad para bloquear sitios sin licencia sin necesidad de una orden de la Corte, lo cual es una violación directa al artículo 15 de la Constitución de Jordania. 

La definición utilizada para “publicación en línea” puede aplicar a una multitud de tipos de sitios — no sólo sitios locales sino también internacionales, blogs, páginas de Facebook, canales de YouTube y cuentas de Twitter. El gobierno dijo que la Ley sólo aplica para “sitios de notiias” pero el texto de la norma no declara dicha limitación. Esto fue evidentemente, una decisión política y momentánea. Claro que 7iber no es y nunca fue un sitio de noticias pero tras una serie de discusiones con el entonces líder del Departamento de Prensa y Publicaciones, Fayez Shawabkeh, aprendimos que el gobierno equipara cualquier contenido político con noticias. En Jordania, si quieres hablar de política, necesitas una licencia especial emitida por el gobierno para hacerlo. 

La mayoría de los sitios bloqueados optaron por obtener una licencia para volver a estar disponibles y al día de hoy el número de sitios con licencia (incluidos algunos de los originalmente bloqueados) asciende a 160 de acuerdo a datos presentados por la Comisión de Medios. Algunos sitios, incluido 7iber, cuestionó la decisión por la vía legal pero los casos han sido rechazados, forzando a los sitios a buscar licencia o caer en obsolescencia. 7iber eligió no pedir silencia y continuó operando a través de 7iber.org, a sabiendas que podríamos ser bloqueados en cualquier moemnto. Le tomó al gobierno un año hacerlo.

El gobierno de Jordania dice que al bloquear los sitios, simplemente está implementando la Ley. Muchas personas nos han preguntado: ¿por qué no solicitan la licencia?

La razón para no pedir licencia para 7iber

En una sola oración: estamos buscando poner un alto a la censura. No estamos en contra de tener un registro: 7iber está registrada como una compañía de responsabilidad limitada ante el Ministerio de Comercio e Industria. Somos transparentes sobre nuestro trabajo. Nuestras fuentes de ingresos están claramente publicadas en nuestro sitio y nuestros miembros públicamente identificados [en]. Tomamos toda responsabilidad por lo que publicamos y buscamos generar contenido profesional y de alta calidad que respete a nuestro público.  

Nos oponemos al requerimiento de licencia, que implica que cada publicación o sitio de internet obtenga permiso del gobierno para operar. Este requerimiento es una de las más antiguas formas de censura y restricción de la libertad de expresión en manos del gobierno. ¿Cómo puede ser que en plena época digital, autopublicación, medios sociales y periodismo ciudadano, tenemos que pedir permiso al gobierno para publicar en línea? ¿Tiene lógica que para obtener permiso el medio debe de tener un Editor en Jefe que haya sido miembro de la asociación oficial de prensa por lo menos por cuatro años?

Aunque hipotéticamente quisiéramos obtener una licencia, no podríamos cumplir los requisitos. Aunque la Ley de Prensa y Publicaciones fue enmendada en setiembre del 2012, la ley de la Asociación de Prensa Jordana (JPA) fue enmendada sólo hace dos meses. Antes de la enmienda, esta ley requería que para ser miembro de la JPA, un periodista tuviera que ser “capacitado” por una entidad mediática “oficial”. No importaba que la persona tuviera un título profesional en periodismo o que hubieras trabajado en una agencia de noticias internacional o una entidad de medios en línea. Más absurdo es que la Ley de Prensa y Publicaciones prohibe la práctica del periodismo a cualquier persona que no sea miembro de la JPA. Esto significa que a menos que hayas sido capacitado por el estado, no puedes ser periodista en Jordania. Evidentemente esta ley no se lleva a la práctica (hay muchos periodistas en Jordania que no son miembros de la JPA) pero como muchas leyes en el país, está ahí para ser utilizada cuando las autoridades así lo deseen. 

Muchos de los sitios que obtuvieron licencia para operar, optaron por contratar un Editor en Jefe que cumpla con el requisito sólo en papel; para obtener la licencia. El Departamento de Prensa y Publicaciones permitió multiples violaciones a la Ley inicialmente, ya que querían que la mayoría de los sitios solicitaran licencia para darle legitimidad a la nueva Ley.  

No estamos criticando los mecanismos que utilzaron algunos sitios de internet para evitar ser bloqueados. Cuando te enfrentas a una ley restrictiva que viola los principios constitucionales de libertad de prensa y de expresión, la resistencia no sólo es legítima sino necesaria. ¿Cómo podemos hablar de Estado de Derecho en la ausencia de una verdadera democracia? Cuando tienes una Ley electoral diseñada para generar un parlamento no representativo y débil, conformado de personas que se involucran en tiroteos y balaceras y que se preocupan más por dónde están sentados que por las leyes, ¿qué se puede esperar de las leyes que se aprueban?

Las cláusulas vagas y no aplicables de la Ley de Medios abren la puerta al gobierno para implementar la ley de manera aleatoria y arbitraria. Esto causa un efecto de congelamiento en los medios. Como sabemos, es mucho más efectiva la autocensura que la censura oficial. 

7iber.org sigue bloqueada en Jordania y por ahora nos hemos mudado a 7iber.net. Estamos explorando nuestras opciones pero cualquier solución que persigamos, no doblegará nuestra creencia en la libertad de expresión y libertad de prensa. No cambiarán nuestra intención de usar dichas libertades para hablar la verdad y fomentar un debate público y crítico.

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