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Cómo la tecnología está ayudando a que la gente aprenda —e incluso salve— idiomas del mundo

Este artículo invitado fue escrito por Allyson Eamer, investigadora de sociolingüística en el Instituto de Tecnología de la Universidad de Ontario. Una versión de este artículo fue publicada originalmente [eng] en el blog del Proyecto Ethnos.

Cada 10 o 14 días [en], uno de los idiomas del mundo en vías de extinción desaparece. En la lucha para evitar su desaparición, hablantes, investigadores y especialistas informáticos están colaborando para explorar la forma de utilizar la tecnología digital con el fin de revitalizar una lengua. 

Las lenguas se vuelven más vulnerables a la extinción con el paso del tiempo cuando sus hablantes van usando gradualmente otro idioma con mayor poder político y económico. En la mayoría de los casos, este cambio ocurre debido a planes coloniales y expansionistas que dejan a pueblos indígenas, culturas y territorios a disposición de los imperialistas. 

Sorprendentemente, algunos académicos se muestran impasibles por lo que podría definirse como “Darwinismo lingüístico”, o supervivencia de la lengua más apta. Entre sus razones, podrían argumentar: ¿No es más fácil si todos hablamos la misma lengua?

No me voy a detener en cómo cada lengua codifica una visión única del mundo: cómo el vocabulario de una lengua revela los valores de las personas que la hablan, cómo el conocimiento empírico está contenido dentro de los rasgos lingüísticos y cómo el arte, la expresión propia, la historia, la cultura, la economía y la identidad están inextricablemente unidos al lenguaje. En lugar de eso, voy a continuar asumiendo que, como yo, usted también cree que la pérdida de una lengua es trágica y que ya se les ha despojado de demasiadas cosas a todos los pueblos indígenas del mundo.

Diccionario en miniatura Danés-Noruego-Francés  por Tomasz Sienicki (CC-SA-3.0)

Diccionario en miniatura Danés-Noruego-Francés por Tomasz Sienicki (CC-SA-3.0)

La tecnología puede conectar a los profesores de idiomas y los contenidos con los alumnos a través del espacio y el tiempo. La tecnología además puede documentar las lenguas en peligro con grabaciones de voz, puede producir y distribuir programas de estudios y recursos de una forma más sencilla y rápida, facilitar el aprendizaje independiente a través de juegos, descargas desde la nube y aplicaciones, y conectar a profesores y alumnos para un aprendizaje en una sola dirección o en tándem.

Los pensadores más innovadores están aprovechando el poder sin precedentes de la tecnología para recuperar lenguas al borde de la extinción, y en casos más excepcionales, resucitar una lengua extinta.

Aquí se muestra una breve visión general de algunas de las formas en que se está utilizando la tecnología digital para dichos propósitos:

Europa

Norteamérica

  • Un curso de autoaprendizaje en CD-ROM ha sido desarrollado en Navajo, el cual es hablado en el suroeste de Estados Unidos.
  • Alumnos de cheroqui, hablado en la parte central del sur de los Estados Unidos, pueden comunicarse dentro de un mundo virtual [en].
  • Los ojibwe de Manitoba, Canadá, están usando una aplicación para iPhone [en] para revitalizar su lengua, al igual que los winnebago en el medio oeste de Estados Unidos.

África

América Central y del Sur

Asia

Ártico

  • Clases online [en] asíncronicas se encuentran disponibles en Inuktitut, una de las lenguas del Ártico.

Oriente Medio

Pacífico

Para más novedades sobre las tecnologías en uso para la educación en lenguas indígenas, visite el sitio web mantenido por [en] Allyson Eamer .

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