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Zambia: Nuevos riesgos para los periodistas en la radiodifusora nacional

Zambia National Broadcasting Corporation office. Photo by Kitwe via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Oficina de la Zambia National Broadcasting Corporation. Foto por Kitwe via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Trabajar para la Corporación Nacional de Radiodifusión de Zambia, (ZNBC por sus siglas en inglés), puede convertirse prontamente en un negocio riesgoso. La organización tiene previsto implementar un nuevo reglamento disciplinario que estará sujeto a las leyes estatutarias que afectan a los medios de comunicación. 

El presidente de la junta de la ZNBC, John Mulwila, advirtió, durante la develación de las nuevas regulaciones, que aquellos que incumplan las nuevas políticas editoriales para noticias y temas de actualidad no solo van a ser sancionados por el código disciplinario, sino que estarán sujetos al marco jurídico que regula a las organizaciones y trabajadores de los medios de comunicación.

Hablando en el lanzamiento de un nuevo programa de de noticias, Mulwila, quien también es abogado, dijo [en]: 

… [T]he provisions contained are also binding on external interest groups or individuals. Those who abrogate these provisions shall be dealt with according to provisions of the Laws of Zambia and other media regulatory bodies.

Las disposiciones también son vinculantes para los grupos de interés e individuos externos. Aquellos que anulen estas disposiciones deberán atenerse a las leyes de Zambia y otros cuerpos reguladores de los medios

Actualmente, la radiodifusión en Zambia está regulada por la Autoridad Independiente de Radiodifusión. Existen otras leyes [en] que tratan sobre los medios y van desde los requerimientos de registro para las publicaciones impresas, a las leyes de difamación y sedición, algunas de las cuales conllevan a términos de prisión largos si son violadas. Mulwila no ofreció detalles sobre cómo se aplicarían las regulaciones a los trabajadores de los medios. No está claro cómo estas políticas afectarían el balance de responsabilidad entre los periodistas individuales y los radiodifusores a la hora de transmitir contenido que viole las leyes nacionales — hay sospechas de que las nuevas reglas harían responsables a los periodistas personalmente por las infracciones, un cambio que podría ser devastador para la libertad de prensa en el país.

Actualmente la ZNBC cubre, principalmente, actividades oficiales del gobierno y el partido de gobierno, raramente incorporando a la oposición y puntos de vista críticos. Con la nueva regulación, es probable que se aliene aun más a las personas y grupos con puntos de vista divergentes. 

En The Ultimate Zambia Media Critique, el bloguero Bruce Chima comentó [en] sobre una conversación en Facebook a proposito de las declaraciones de Mulwila:

Mulwilwa’s statement if indeed reflects the contents of this document that is not yet public has worried Zambian media experts who are baffled at the extent of its implications.

La declaración de Mulwila, si refleja en realidad el contenido de este documento que aún no es público; ha preocupado a los expertos en medios de Zambia, que están desconcertados por la magnitud de sus implicaciones.

Chooma también citó al presidente de la Asociación de Prensa de Zambia, Andrew Sakala, quien expresó miedo, ya que en caso de ser correcto el pronunciamiento de Mulwila, la libertad de prensa estaría sofocada. 

I would like to see a copy of this policy, I hope ZNBC will make it public so that we make informed comment but the key is that editorial policy is supposed to enhance professional and ethical journalism. I wonder how non-employees of ZNBC will violate the policy to attract punishment!

Me gustaría ver una copia de esta ley, yo espero que la ZNBC la haga pública para que hagamos comentarios informados, pero la clave es que la política editorial se supone que debe mejorar el periodismo profesional y ético. Me pregunto cómo los empleados ajenos a la ZNBC van a violar esta política para atraer un castigo. 

El bloguero Nyalubinge Ngwende, escribiendo para Brutal Journal [en], se unió al debate y no escatimó palabras: 

I was going to be happy if the board chairman told those fond of harassing the national broadcaster staff from political pedestals to desist from doing so because the editorial policy protects the work of staff.
Staff were supposed to be given more space to explore their talent and told to feel free because this time more than ever they will be protected from overzealous politicians or board members.

Yo sería feliz si el presidente de la junta le dijera a aquellos que les gusta hostigar al personal de la radiodifusora nacional, desde pedestales políticos, que desistan de hacerlo, ya que las políticas editoriales protegen el trabajo del personal. Al personal tenían que darles más espacio para explorar su talento y decirles que se sientan libres, porque en este momento, más que nunca, estarán protegidos de los políticos demasiado entusiastas y los miembros de la junta.   

Días antes de que Mulwila hiciera sus declaraciones, el autor de sátiras políticas Spectator Kalaki, optimista sobre que la ZNBC gane su independencia de los políticos, publicó un mensaje en su muro de Facebook [en]:

When ZNBC becomes independent they will decide their own news priorities, and stop following ministers around like puppy dogs.

Cuando la ZNBC sea independiente, decidirá su prioridad de noticias y dejará de estar tras los ministros como perros falderos.

A raíz de las declaraciones de Mulwila, los trabajadores de los medios — particularmente los de medios en línea independientes, quienes han enfrentado las amenazas de las autoridades por años — tendrán que estar en alerta por una ley que podría llevar a la intimidación de los trabajadores y mayor control sobre la libertad de prensa.

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