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Cómo los habitantes de las islas del Pacífico están usando canoas en su lucha contra el cambio climático

Canoe building in Pohnpei, the Federated States of Micronesia, where the warriors are learning the canoe building process from local elders. Photo credit:

Fabricación de canoas en Pohnpei, Estados Federados de Micronesia, donde los Guerreros están aprendiendo a construir canoas con los mayores del lugar. Crédito por la fotografía: 350.org

Este artículo fue escrito por Fenton Lutunatabua para 350.org [en], una organización que está construyendo un movimiento global contra el cambio climático y es republicado en Global Voices como parte de un acuerdo para compartir contenido. 

El cambio climático está afectando gravemente a las Islas del Pacífico. El nivel del mar está creciendo, la temperatura está aumentando, las oleadas de tormenta están empeorando y las inundaciones han contaminado fuentes de agua y arruinado cosechas. Los residentes de una isla ya han decidido marcharse [en] debido a los efectos devastadores.

Sólo se espera que la situación empeore, sin embargo Australia ha renovado su adhesión [en] a los combustibles fósiles ignorando la difícil situación de sus vecinos del Pacífico. 

Pero los habitantes de las islas del Pacífico se están defendiendo — con canoas. Personas de 16 países diferentes viajarán a Australia como parte de la Campaña de los Guerreros del Pacífico de 350.org para entregar canoas tradicionales a los principales partidarios de la industria de los combustibles fósiles como un símbolo de la decisión de los habitantes de las islas del Pacífico de trabajar para proteger sus culturas, naciones y océanos de manera pacífica. 

Hace unos meses, los Guerreros del clima de toda la región comenzaron el proceso de construcción de canoas. En Vanuatu, un árbol especialmente seleccionado fue donado al equipo para iniciar el proceso. El video a continuación muestra una entrevista al experto fabricante de canoas Walter Namua, explicando la importancia de los árboles. 

Generalmente no estamos a favor de talar árboles. De hecho, en los últimos cinco años nuestros organizadores del Pacífico han plantado miles de árboles, pero para este proyecto nuestros equipos cortaron un solo árbol de cada isla. Muchos de ellos han sido donados para la causa. Los equipos están trabajando con expertos en la fabricación de canoas y con los mayores del lugar que se encargan de bendecir cada árbol antes de comenzar a tallar la canoa.

La tradición de fabricar canoas ha ido desapareciendo paulatinamente en las comunidades del Pacífico en nombre del progreso y los avances tecnológicos. Los barcos eran parte de la vida cotidiana y las embarcaciones especiales eran consideradas la posesión más preciada. Construir una canoa generalmente era una actividad que involucraba a toda la comunidad. A pesar que existía segregación por roles (los hombres construían el casco y los aparejos, mientras las mujeres fabricaban las velas), toda la comunidad — hombres, mujeres, jóvenes y mayores –se reunía para preparar las sogas y cuerdas que mantienen atada a la embarcación.

Los árboles de zonas infértiles o de aquellas donde las condiciones del suelo son deficientes fueron los seleccionados para fabricar las canoas. Un asunto importante a considerar fue que los árboles elegidos pudieran soportar la fuerza del océano, ya que estas canoas solían ser usadas para trasladarse de una isla a otra para comerciar.

La campaña está tratando de recuperar el arte de la fabricación de canoas y la navegación tradicional para llevar el mensaje del cambio climático a Australia.

En Pohnpei, en los Estados Federados de Micronesia, los Guerreros han comenzado a construir una canoa, con el apoyo del pueblo de Enipein, Kitti, siguiendo el proceso tradicional de fabricación conforme a las enseñanzas de los mayores. Los Guerreros en Tonga, mientras tanto, representaron ‘Tongan Sipi Tau’ (la danza de guerra) y trabajaron con talladores de madera para comenzar la construcción de su canoa el Día de Acción, el 12 de abril de 2014.

En Tokelau, los Guerreros están instando a los habitantes a apoyar a los pobladores de Atafu, que son famosos fabricantes de canoas. Y en Papua Nueva Guinea, los Guerreros marcharon en Port Moresby para generar conciencia en el público acerca del cambio climático, del rol de los Guerreros del Clima en la región y de las maneras de colaborar con el movimiento contra el cambio climático.  

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