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Miedo, amor y el enemigo favorito de Internet en Irán (es Facebook)

"My Stealthy Freedom" page and Foreign Minister Zarif. Images used with permission, mixed by Fred Petrossian.

Página web “My Stealthy Freedom” y el Ministro de asuntos exteriores Zarif. Foto usada con autorización, collage por Fred Petrossian.

Escrito por Mahsa Alimardani y Fred Petrossian [en].

El 13 de julio 2014 la agencia oficial de noticias de Irán informó que ocho personas habían sido sentenciadas en conjunto a un total de 127 años de prisión por sus actividades en Facebook. Según se informa, los ocho jóvenes fueron acusados de “atentar contra la seguridad nacional, distribuir propaganda contra la clase dirigente, insultar lo sagrado así como a los jefes de la República Islámica”. El poder judicial iraní no ha revelado las identidades de los sentenciados o los detalles de estas actividades ofensivas. Los activistas iranís tanto dentro como fuera del país parecen no conocer nada más del caso.

Las sentencias parecen ser parte de una tendencia. En mayo 2014 una mujer británico-iraní de 47 años fue sentenciada [en] a 20 años de prisión por comentarios en Facebook contra el líder supremo y la República Islámica. Otros siete usuarios de Facebook [en] en el país fueron apresados al mismo tiempo.

En sus 35 años de existencia la República Islámica de Irán no ha tolerado la libertad de expresión o las reuniones públicas fuera de su control. Facebook en algo se parece a estas dos cosas y es una plataforma fácil de usar.  ¿Qué podría suceder si los ciudadanos iranís dispusieran de acceso ilimitado a Facebook? Persecución—y persecución—a los usuarios de Facebook como una forma de infundir miedo en la población. Los casos recientes constituyen un ejemplo escalofriante de lo que podría suceder a los iranís que tratan de expresar sus ideas en línea. 

Irán y Facebook: ¿Un romance condenado?

La relación del gobierno con la red social más popular [en] es complicada, frágil y con frecuencia parece vacilar entre el amor y el odio. A pesar de que en Irán Facebook es controlado, el presidente Hassan Rouhani y muchos en su gabinete particularmente el ministro de Asuntos exteriores Mohammad Javad Zarif, están entre los usuarios de Facebook mas experimentados y populares en Irán. Todos los candidatos presidenciales del 2013 [en], aprobados por las máximas autoridades dentro de Irán, conocidas como el Consejo de guardianes, usaron Facebook para promover sus campañas. Esta aceptación tácita de la plataforma por aquellos dentro de la élite destaca dos hechos. El primero es que el filtro no funciona dentro de Irán. El Ministro de Cultura y Orientación Islámica ha verificado esta afirmación diciendo que él estima [en] que alrededor de 4 millones de iranís usan Facebook. Segundo, Irán no odia a Facebook, mas bien Irán desea controlarlo.

El gobierno de Rouhani ha destacado [fa] públicamente su preocupación por el estado de Internet en Irán y desde hace mucho tiempo ha criticado las prácticas de filtrado. Pero las acciones de Rouhani han estado lejos de sus promesas cuando los usuarios de Facebook y los blogs de gadget han recibido largas penas de cárcel. Técnicamente estas decisiones se encuentran fuera del control de la autoridad presidencial y dentro de la discrecionalidad del poder judicial y a veces del líder supremo. Aún así el presidente tiene una voz y puede tomar partido por los injustamente encarcelados. Sin embargo, se ha mantenido en silencio. 

Facebook y el Movimiento verde

Facebook se convirtió en una herramienta central durante los movimientos de protestas del 2009 mientras millones de iranís desafiaban al régimen y protestaban por la controvertida elección presidencial. El candidato presidencial Mir-Hussein Mousavi, una figura destacada en el Movimiento Verde, que siguió las elecciones, usó Facebook para transmitir su mensaje y comunicar con sus seguidores. El miedo a la popularidad de los candidatos reformistas como Mousavi en Facebook llevó a filtrar [en] el sitio un mes antes de las elecciones del 2009. 

Cuatro años después de que el Movimiento Verde fuera reprimido y sus líderes puestos bajo arresto domiciliario las autoridades iranís denunciaron [fa] públicamente a Facebook como un enemigo de la República Islámica.

Esta represión ha tenido un efecto doble. Mientras algunos internautas dejaron de bloguear ya que fueron encarcelados, otros escaparon de la represión y se trasladaron al extranjero solo para perder su relevancia así como su audiencia en línea dentro de la diáspora. Esto ayudó a crear el fenómeno conocido como la disminución [en] de los blogueros. Facebook emergió rápidamente para llenar este vacío así como emergieron campañas exitosas con frecuencia funcionando como un puente entre Irán y la diáspora. Un ejemplo popular de esto es “My Stealthy Freedom” (Mi sigilosa libertad), la página de Facebook de la periodista londinense Masih Alinejad quien publicó una serie de fotos de si misma posando en espacios públicos iranís sin hijab. Esto dio inicio a un movimiento de masas virtuales obteniendo, su página [en], mas de 500.000 me gusta y una afluencia de fotos y comentarios desde Irán. Esta página de Facebook se convirtió en una salida para las mujeres iranís a desafiar el sistema islámico de 35 años de hijab obligatorio. 

Un llamado a Rouhani

Actualmente 8 usuarios de Facebook enfrentan acusaciones de actividad criminal contra la clase dirigente pero los detalles de sus crímenes son desconocidos. Hay líneas rojas en la República Islámica sobre qué constituye contenido criminal en línea pero son difíciles de identificar y parecen estar siempre en proceso de cambio. Esto perpetúa aun mas las ambigüedades sobre qué constituye un crimen en línea dejando a los internautas, sin saberlo, vulnerables a arrestos arbitrarios y a veces incluso a asesinatos como el de Sattar Beheshti [en] en  2012. La vaguedad de estas detenciones crea una atmósfera de temor donde las autoridades pueden acusar a quien quieran de actuar contra el estado dejando a los ciudadanos adivinar cuáles son las consecuencias que enfrentarán por hablar en línea.

En una entrevista [en] con David Gregory de NBC, Zarif hizo al Occidente una solicitud razonable: respeto por la gente del Medio Oriente. En el mismo sentido solicitamos al gobierno de Rouhani adoptar una postura de respeto hacia los ciudadanos iranís y condenar los injustos arrestos y castigos de sus internautas.

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