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Ciudadanos indios luchan contra el racismo hacia los habitantes del Noreste desde las redes sociales

A protest in Delhi against attacks on North East Indians in several places of India.  Image by Rajesh Tandon. Copyright Demotix (18/8/2012)

Manifestación en Delhi contra las agresiones a ciudadanos [en] de los estados del Noreste del país. Imagen de Rajesh Tandon. Copyright Demotix (18/8/2012).

En un anuncio [hi, en] del famosísimo programa Kaun Banega Crorepati [en], versión india de Quién quiere ser millonario, el presentador y superestrella de Bollywood Amitabh Bachchan le pregunta a una concursante del Noreste de India en qué país está la ciudad de Kohima. Las opciones son China, Nepal, India y Bután.

La concursante pide un comodín y varios espectadores se ríen, pues la respuesta está clara. Bachchan le informa que el 100 % del público dice que en India. «Eso lo sabe todo el mundo», comenta el presentador.

«Claro, todo el mundo lo sabe, pero ¿cuántos lo creen?», responde.

Muchos ciudadanos de los estados del Noreste, región conocida como Siete Hermanas, son víctimas de racismo [en] en el resto del país debido, principalmente, a sus rasgos orientales y a las diferencias que su cultura presenta con la del resto de la India. Un usuario de YouTube escribió el siguiente comentario [en] en el vídeo:

I think we Indians are racist towards every region or state (of course its wrong), but just because our fellow north eastern people look unique they are easy targets.

Creo que los indios somos racistas con todo el resto de regiones y estados (lo que, por supuesto, está mal), pero nuestros compatriotas del noreste son un objetivo fácil porque tienen un aspecto diferente.

Los casos recientes de delitos de odio, que se denuncian más ahora que los indios se desplazan por los diferentes estados, han reabierto el debate del racismo. A mediados de julio, un grupo de hombres le propinó una paliza mortal [en] a otro de 30 años, procedente del estado de Manipur, en la zona de Kotla en el sur de Delhi.

En enero, Nido Taniam, un estudiante del estado de Arunachal Pradesh, también recibió una paliza mortal por parte de unos dependientes que se burlaron de su pelo [en].

En respuesta a estos crímenes, el Gobierno estableció el Comité Bezbaruah [en] para estudiar el racismo y otros problemas a los que se enfrentan los habitantes del Noreste de India. El 11 de julio el Comité entregó un informe que el Ministerio de Interior está estudiando [en], pero de momento no se han anunciado los resultados ni se ha tomado ninguna medida.

No obstante, la población cada vez está más concienciada y los activistas locales tratan de luchar contra el racismo con el uso de los medios sociales e Internet.

En un vídeo de YouTube [en], el vloguero indio TroubleSeekerTeam [en] realizó un «experimento sobre el racismo» en el que un hombre se dirigía a una mujer del Noreste con un «amarilla» (forma peyorativa de referirse a los chinos) y con otros insultos racistas. Algunos transeúntes hicieron caso omiso, mientras que otros defendieron a la mujer. Nadie le dio razón al hombre.

Enxie Nemi Guite [en], un usuario de YouTube del Noreste, le dio las gracias al equipo por el vídeo: 

I've faced uncountable incidents such like the one in the video, although I have never been defended. It gives me so much pleasure that there are people who care.
I became immune to comments like these from having received it so many times, but now…. I will not be silent.

He vivido innumerables incidentes como los del vídeo, aunque nunca jamás me ha defendido nadie. Me alegra tanto ver que hay gente que sí se preocupa.
El recibir tantos comentarios de este tipo me hizo inmune a ellos, pero ahora… no me volveré a callar.

Dejen de discriminar a la gente del Noreste de India [en] es una página de Facebook que denuncia esta clase de racismo con casi 63 000 me gusta, en la que se celebran diversos debates sobre este tema.

En un hilo de Quora, una web de preguntas y respuestas, se analizó por qué los habitantes de otras zonas de la India ven de forma negativa [en] a los del Noreste. Vijay Singh [en] citó los siguientes motivos:

Map of Seven Sisters.

Mapa de las Siete Hermanas.

1. Its Geographically separate from mainland India
2. They represent only 3-4% of India’s population
3. Low participation in Indian politics and agenda
4. Features of the Mongolian race – this causes them to be labeled as ‘Chinese’
5. Clothing – despite India’s huge cultural diversity; the traditional dress all over India for women would be either a ‘salwar kameez’ or a ‘saree’. Only in the North Eastern states, the traditional dress is completely different from these two forms.
6. There is also huge linguistic diversity between these states, and the rest of the nation

1. Separación geográfica del resto de India.
2. Representan solo un 3-4 % de la población total.
3. Poca participación en la vida política india.
4. Sus rasgos mongoloides hace que la gente los considere chinos.
5. La ropa. Pese a la gran diversidad cultural de India, el traje tradicional femenino es o el salwar kameez o el sari. Los estados del Noreste son los únicos que tienen otros trajes tradicionales.
6. Grandes diferencias lingüísticas entre estos estados y el resto del país.

Las diferencias étnicas y culturales tienen como consecuencia una serie de estereotipos que Anup Chakraborty [en] resumió en ese mismo hilo con la siguiente nube de palabras:

Screenshot from Quora

Captura de Quora.

Los rasgos orientales no son el único motivo de discriminación en India. El color de piel, el peso y el acento también influyen en el estatus social, familiar y laboral de una persona.

Por ejemplo, un artículo de IndiaCSR hablaba de agresiones a estudiantes africanos [en] en las grandes ciudades. Sanjay Kapoor, editor de la revista Hardnews, con sede en Delhi, tuiteó:

¿Cómo puede ser India racista? Las noticias de las palizas a estudiantes africanos en Delhi y Bangalore son horribles. Hay que luchar contra esta actitud.

Percatarse del problema es parte de la solución. Este profundo análisis introspectivo del racismo en India [en], publicado en el portal de noticias ScoopWhoop, ha resonado entre muchos en las redes sociales:

Los indios son racistas. Con los extranjeros. Con los demás y con ellos mismos. Es un hecho de India que se suele ignorar.

Mediante los medios sociales, la conciencia colectiva hacia el racismo está cambiando, pero aún deben iniciarse más campañas sociopolíticas y debates en los grandes medios para afrontar este serio problema. El debate ha empezado y el camino debe continuar.

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