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‘Aterrado’ fundador decide cerrar la página de noticias pro-democrática hongkonesa ‘House News’

Screen Capture of the House News' Facebook Page. The site had more than 230 thousand Facebook followers before it shut down.

Captura de pantalla de la página de Facebook de House News. El sitio tenía más de 230 mil seguidores en Facebook antes de cerrarse.

The House News, un popular sitio de noticias a favor de la democracia de Hong Kong siguiendo el modelo de Huffington Post, fue cerrado sin previo aviso el 26 de julio. 

Tony Tsoi, uno de los fundadores e investigador clave de House News, anunció la clausura en una nota publicada en la web a las 5 p.m. Explicó que la presión política contra las voces críticas y la falta de anunciantes llevaron a su decisión de cerrar el sitio.

Lanzado en julio de 2012 como una página de autenticación de noticias y blog, The House News creció hasta convertirse en uno de los canales de medios de comunicación en línea más populares en Hong Kong, ocupando el puesto 57 en el tráfico de Hong Kong en Alexa con 300,000 visitantes únicos por día. Sin embargo, en los últimos dos años, la plataforma de noticias no logró atraer suficientes anunciantes para mantenerla a flote.

Tsoi, que apoya los planes del movimiento de protesta Occupy Central de tomar pacíficamente el centro de Hong Kong y pedir el derecho a escoger los candidatos para la elección del próximo jefe ejecutivo, dijo en el anuncio del cierre que está “aterrorizado” por la atmósfera política:

我恐懼

原來今天的香港已經變了,做一個正常公民、做一個正常媒體、為社會做一點正當的事,實在不容易,甚至感到恐懼 — 不是陌生,而是恐懼。由於當前政治鬥爭氣氛令人極度不安,多位民主派人士,被跟蹤、被抹黑、被翻舊賬,一股白色恐怖氛圍在社會瀰漫,我亦感覺到這種壓力。還有,作為一個經常往返內地公幹的商人,我得承認,每次過境都會提心吊膽,但這是我過分疑神疑鬼嗎?那種感覺,根本不可能向外人説得清楚。

令我最不安,是家人也感受到這股壓力,終日替我擔心。隨著社會氣氛逐漸緊張,這股壓力在我身邊蔓延的程度令我日益困擾。

Estoy aterrorizado.

Hong Kong ha cambiado. Actuar como un ciudadano normal, un medio de comunicación normal y hacer algo bien por la sociedad es cada vez más difícil, o incluso aterrador — no es que te sientas alienado, sino temeroso. La lucha política en curso hace a la gente muy ansiosa — muchos demócratas son seguidos y difamados. Sus últimos registros han sido desenterrados. Un sentimiento de terror blanco persiste en la sociedad y yo también siento la presión. Como hombre de negocios que viaja frecuentemente a la China continental, admito que cada vez que paso por la frontera, estoy asustado. ¿Estoy siendo paranoico? Es difícil de explicar el sentimiento a los extranjeros.

Mi familia siente la presión y ellos están preocupados por mí. A medida que la atmósfera se vuelve más tensa, la presión a mi alrededor se vuelve más inquietante.

Una ex colonia británica, Hong Kong es una región administrativa especial de China comunista y disfruta de un alto nivel de autonomía del país comunista bajo la idea de “un país, dos sistemas.” Las relaciones entre los dos se han vuelto tensas en los últimos meses. China ha prometido a Hong Kong un voto directo para el próximo jefe ejecutivo en 2017 por primera vez, pero insiste en que un comité debe aprobar a los candidatos.

China continental considera que el “amor al país” debe ser un importante criterio para los administradores de Hong Kong, según un papel blanco publicado por el gobierno. Algunos hongkoneses sospechan que solo habrá candidatos pro-Pekín entre los que elegir, haciendo fracasar el propósito de un voto directo.

Las empresas no están dispuestas a hacer publicidad con los medios de comunicación a favor de la democracia por miedo a agriar su relación con los gobiernos de Hong Kong y de China, haciendo prácticamente imposible a los sitios desarrollar un modelo de negocio sostenible basado en la publicidad. Tsoi describió el mercado de Hong Kong en su nota de cierre:

從開始,我們當一盤正常生意來做,可是,在不正常的社會及市場氣氛下,主場新聞的廣告收入跟它的影響力,不成比例。主場新聞小本經營(很多熟悉我們的博客可作證),但創辦至今,每月從未達至收支平衡。最大問題是在可見將來,香港社會氣氛只會更見緊張,從生意角度,主場新聞實在看不到曙光。有人問我,主場新聞有沒有出現抽廣告情況,答案是沒有,從未落,何來抽?香港不單止核心價值被扭曲,市場也被扭曲。

Al principio, tuvimos un modelo de empresa en mente. Pero en una sociedad y en un mercado anormales, los ingresos generados por la publicidad de The House News no son proporcionales a su impacto. Nuestro presupuesto no es grande, pero desde nuesto lanzamiento, nunca hemos tenido un presupuesto equilibrado. El mayor problema es que en un futuro cercano, la atmósfera en Hong Kong se volverá más tensa. No podemos ver ninguna esperanza desde un punto de vista empresarial. Algunos me preguntaron si alguno de nuestros clientes retiraron sus anuncios. Mi respuesta es no. Ellos nunca hicieron publicidad en nuestra web en primer lugar. Nuestro valor fundamental se ha torcido, y ahora el mercado también se torció.

Poco después de que la clausura fuese anunciada, todo el contenido de la página se volvió inaccesible. La abrupta decisión desató una gran especulación entre los internautas de que Pekín está aumentando su control sobre los medios de comunicación hongkoneses. Wen Yunchao, un bloguero de China continental que ahora reside en EE.UU., comentó en Twitter:

La principal causa del cierre abrupto de The House News está más relacionado con el miedo que con las consideraciones empresariales. El temor muy probablemente se deriva de amenazas directas más que del ambiente político — el modo imperativo de amenaza en forma de “cierra o de lo contrario atente a las consecuencias.” Si se trata de consideraciones empresariales, deberían al menos haber buscado un socio de negocios, vender la empresa o buscar otra solución.

Au Ka Lun, un ex periodista y columnista en The House News, escribió en su Facebook (republicado en la plataforma de medios ciudadanos inmediahk.net con el permiso del escritor):

影響力漸見,既喜亦憂。我們這城市,遊戲規則是這樣的,你搞得無聲無息,無人問津,縱使「反動」,說話不中聽,有關方面會隻眼開隻眼閉,無時間關心你。若媒體影響力大,引人注目,還要搞串連,自然會有人搞你。
搞,有很多方式。結業,是政治原因、經濟原因,還是「誤判恐懼」,又怎能分得清楚。

Me sentí feliz y preocupado acerca del impacto [de The House News]. En esta ciudad, las reglas del juego son así: Si no tienes impacto y nadie cuida de tí, incluso si estás “políticamente en el lado equivocado” y dices algo desagradable, las autoridades se harán los tontos porque no tienen tiempo libre para prestarte atención. Si el medio se vuelve influyente, llama la atención y se convierte en un nexo para la comunidad progresista, naturalmente ellos “harán algo”.
Hay diferentes formas de “hacer algo”. Es difícil distinguir si el cierre es debido a consideraciones políticas, empresariales o “miedo y mal juicio”.

Unos pocos días antes del cierre de The House News, la donación a los demócratas del magnate de los medios de comunicación Jimmy Lai, fue llevada a los titulares de los seis periódicos principales de Hong Kong. Como Lai es el presidente de Next Media Group, el comentarista de los temas de actualidad Yip Yat Chi hizo la hipótesis en inmediahk.net de que Pekín está lanzando una importante ofensiva contra los medios de comunicación pro-democráticos en Hong Kong, incluyendo el Apple Daily News de Next Media y las plataformas de medios en línea más importantes:

在其他傳媒歸順下,成為「真理部」的工具時,如果能成功消滅蘋果,在親共傳媒的操作和篩選下,一切反駁聲音便會消失泰半。[…] 因此,不難看到,對蘋果的打擊是如何全方位進行中――先是商戶抽廣告,繼而是黑客攻擊,現在是利用所謂政治捐獻(還被扭曲為「黑金政治」),在資源上削弱(斷其資金),在運作上打擊(增加成本),並在道德上抹黑(撲滅同情),全方位開動,誓要殺之而後快。

當然,今天還有互聯網。網媒越來越多,網絡成為「第五權」,不單協助監察政府,連傳媒也成為監察對象。網媒眾多,個別更甚具影響力。但正因如此,可以預期,中共在宣揚歪理和統戰傳統傳媒有了初步成效時,必會針對網絡開戰[…]

Como el resto de medios de comunicación son de cooperación y se están convirtiendo en una herramienta del “ministerio de la verdad” [propaganda del Partido Comunista Chino], si pueden eliminar Apple Daily News, las voces de la oposición serán reducidas a la mitad. […] La represión contra Apple Daily es tan obvia — los anuncios fueron retirados, la página de noticias fue atacada por hackers. Ahora volvieron la historia de la donación política en “política del dinero corrupto.” Hay múltiples dimensiones para la represión: recursos (cortar sus ingresos), operaciones técnicas (incrementar el coste operacional) y manchas morales (enajenarlo de la simpatía del público).

Por supuesto hoy seguimos teniendo Internet. Cada vez hay más y más medios en línea e Internet se ha convertido en el “quinto poder” al servir con la función de monitorizar el gobierno junto con los medios masivos. Algunos medios de comunicación en línea se han vuelto influyentes y es previsible que una vez que el Partido Comunista Chino haya tenido éxito al construir un frente unido con los medios convencionales para propósitos propagandísticos, comenzarán la batalla en línea. […]

Yip Ya Chi explicó que justo cuando estaba terminando su escrito, House News anunció su cierre.

¿Qué plataforma de medios en línea será la próxima diana de esta sospechosa represión? ¿Qué puede hacerse para proteger el entorno de libertad de los medios en Hong Kong? Muchos hongkonenses se lo preguntan.

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