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¿Debe liberarse la marihuana en el Caribe? Este abogado piensa que sí

"Ganja at Bob Marley's House", photo by Patrick Talbert, used under a CC BY-NC-SA 2.0 license.

“Marihuana en la casa Bob Marley”, fotografía por Patrick Talbert, usada bajo licencia CC BY-NC-SA 2.0.

El Caribe se encuentra inmerso en un debate acerca de la legalización de la marihuana.  

En mayo de 2014, cuando apareció un video que presuntamente mostraba al entonces ministro de deportes de Trinidad y Tobago armando un cigarrillo de marihuana se desató una discusión acerca de si debía ser despedido del cargo. En ese momento, gran cantidad de usuarios de los medios sociales parecían estar más inclinados a despedirlo por su mal desempeño que por la posibilidad de que haya estado en posesión de marihuana. Como resultado, el ministro renunció el 31 de julio como consecuencia de la presión pública acerca del escándalo de corrupción. 

En el otro extremo del archipiélago del Caribe, el gobierno de Jamaica está planeando despenalizar la tenencia de hasta 2 onzas de la sustancia en setiembre — un cambio en la legislación que cuenta con el respaldo del Consejo Nacional contra el abuso de drogas.

En el blog Groundation Grenada, el abogado y activista Richie Maitland argumenta a favor de la despenalización de la marihuana citando antecedentes de otros países que han tomado la decisión de legalizar el consumo. Granada no está a favor de sumarse a esos países debido a que el gobierno sostiene que las enfermedades relacionadas con el consumo de drogas constituyen una carga para los contribuyentes. El post de Maitland cuestiona ese argumento (ilustrado en el gráfico de abajo) examinando las estadísticas hospitalarias — y encuentra que los problemas relacionados con el consumo de alcohol exceden ampliamente a aquellos vinculados a la marihuana. 

Graphic showing the difference between alcohol and marijuana-related hospital cases, created by Richie Maitland

Gráfico que muestra la diferencia entre el número de casos que requirieron atención hospitalaria en Granada, creado por Richie Maitland.

Gran parte de la diferencia tiene que ver con la percepción pública: el alcohol es legal y la marihuana no lo es. El post también analiza el argumento que plantea que la despenalización implicaría incumplir una serie de tratados internacionales que el país ha suscrito: 

You know what other international obligation Grenada has? An obligation to respect and affirm the equality of LGBTI people […] Governments hide behind international obligations as pretexts when they want to avoid inconvenient action while disregarding other obligations with impunity. Emphasizing international obligations is therefore a weak argument against decriminalisation.

But to address the substance rather than the hypocrisy of the argument, this issue has actually been determined by Caribbean international law expert – Professor Stephen Vascianne […] from Jamaica. Grenada and most of the rest of the Caribbean share the same drug prohibition international obligations as Jamaica. Vascianne concluded in a 2001 paper […] that it was possible to decriminalise personal ganja use in Jamaica without being in breach of international obligations, once cultivation and distribution of ganja remained illegal.

¿Sabe que otra obligación internacional tiene Granada? La obligación de respetar y fortalecer la igualdad del colectivo LGBTI  […] Los gobiernos se esconden detrás de sus obligaciones internacionales y las usan como pretexto cuando pretenden evitar una acción inconveniente mientras incumplen otras obligaciones impunemente. Por lo tanto, enfatizar las obligaciones internacionales es un argumento débil contra la despenalización. 

Pero para abordar el asunto de la sustancia antes que de la hipocresía del argumento, este asunto ha sido planteado por el experto en derecho internacional – el profesor Stephen Vascianne […] de Jamaica. Granada y la mayor parte del Caribe comparten la obligación internacional de prohibición de las drogas asumida por Jamaica.Vascianne llegó a la conclusión en un documento de 2001 […] que era posible despenalizar el consumo de marihuana en Jamaica sin incumplir obligaciones internacionales, siempre y cuando su cultivo y distribución continúen siendo ilegales. 

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