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“Los blogueros de Zone 9 escriben desde el anillo exterior de la prisión, la propia nación”

zonenine

Blogueros de Zone 9. Fotos recopiladas por amigos, usadas con permiso.

Erase una vez un blog.

Estaba escrito en amárico, el idioma dominante en Etiopía, escrito por un equipo de jóvenes periodistas y pensadores que querían tener una conversación pública y abierta sobre el futuro de su país.

No es fácil hablar de estos temas en Etiopía. El segundo país más grande de África, tiene un gobierno neo-marxista (el EPRDF – Frente Democrático Revolucionario Popular de Etiopía) que derrumbó la brutal dictadura militar en 1991, reemplazándola por un sistema unipartidista autocrático.

Parte de la estrategia de control del EPRDF es silenciar a los disidentes. Cuándo los estudiantes protestaron en contra de las elecciones fraudulentas en 2005, el gobierno bloqueó todo el tráfico de mensajes SMS por dos años, Declarando que los activistas de la oposición estaban utilizando el servicio de SMS para planear sus campañas. (Y lo hacían. El verdadero problema es que Etiopía considera las actividades de la oposición política como una amenaza a la estabilidad del gobierno). Etiopía tuvo por un corto espacio de tiempo una floreciente y energética blogosfera, pero la censura gubernamental y el acoso a los blogueros rápidamente silenció muchas de estas voces. La prensa independiente del país se ha visto seriamente afectada por la estrategia etíope de detención de las voces más fuertes de la prensa incluyendo el galardonado del premio PEN, Eskinder Nega, en el notorio Centro de Detención Kaliti.

Decenas de miles de personas están detenidas en la prisión Kaliti, en las afueras de Adís Abeba. Los periodistas y otros prisioneros políticos se encuentran detenidos en la Zona 8, y en broma se refieren al resto del país, que consideran una prisión en sí mismo, como la Zona 9. De ahí viene el nombre del blog: los blogueros de Zone 9 escriben desde el anillo exterior de la prisión, es decir, la propia nación.  

El miembro de Zone 9, Endalk explica:

In the suburbs of Addis Ababa, there is a large prison called Kality where many political prisoners are currently being held, among them journalists Eskinder Nega and Reeyot Alemu. The journalists have told us a lot about the prison and its appalling conditions. Kality is divided into eight different zones, the last of which — Zone Eight — is dedicated to journalists, human right activists and dissidents.

When we came together, we decided to create a blog for the proverbial prison in which all Ethiopians live: this is Zone Nine.

En las afueras de Adís Abeba existe una gran prisión llamada Kaliti donde muchos prisioneros políticos se encuentran en la actualidad detenidos, incluyendo a los periodistas Eskinder Nega y Reeyot Alemu. Los periodistas nos contaron muchas cosas sobre la prisión y sus pésimas condiciones. Kaliti está dividida en 8 zonas, la última – la Zona 8 – está destinada a los periodistas, los activistas de los derechos humanos y los disidentes.

Cuándo nos reunimos, decidimos crear un blog para la prisión proverbial donde viven todos los etíopes: esto es la Zona 9.

Etiopía ve a sí misma en peligro de dividirse en partidos rivales que se enfrentan. Este temor tiene fundamento – Eritrea se separó de Etiopía en 1991 después de 30 años de guerra, llevando consigo la zona costera de Etiopía (Desafortunadamente, Eritrea es también un Estado unipartidista notorio por la detención de periodistas). El grupo étnico Somalí en la región de Ogaden y el Pueblo Oromo buscan crear Estados independientes- sus movimientos armados, el ODLF y el OLF están vistos como organizaciones terroristas por el gobierno etíope.

El gobierno etíope se enfrenta a una amenaza real por parte de militantes armados. Pero tiende de forma alarmante a nombrar como terrorista a cualquiera que exprese opiniones disidentes. Tomemos como ejemplo a Eskinder Nega. El crimen de Nega fue cubrir las protestas de la primavera árabe y señalar que Etiopía podría enfrentarse a protestas similares caso el gobierno no realice reformas y se liberalice. Fue acusado de planear, preparar, conspirar, incitar y atentar actos de terrorismo y se enfrenta actualmente a 18 años de prisión.

Los blogueros de Zone 9, por supuesto se asustaron por la detención y acusación de Nega y el blog se quedó silenciado por un año. En la primavera del 2014, decidieron que ya no podían quedarse callados más. El 25 de abril del mismo año, el gobierno respondió deteniendo 6 miembros del equipo de blogueros, y otros tres periodistas que el gobierno consideró como asociados a los blogueros.

Las acusaciones en contra de los blogueros da una idea de la lucha del gobierno: en contra de la disidencia, no de los terroristas. Muchos de los cargos enfocan el hecho de que los blogueros viajaron fuera del país para recibir entrenamiento en cómo cifrar su comunicación, concretamente a través de uso de Security in a Box, un paquete del software Open Source recopilado por Tactical Tech, una organización de apoyo a la libertad de expresión y que ayuda a las organizaciones periodísticas a protegerse de la vigilancia. El gobierno etíope acusa a los blogueros de Zone 9 de utilizar estas herramientas en un intento de “derrumbar, modificar o suspender la Constitución Federal o Estatal; a través de la violencia, de amenazas o de conspiración”. De hecho, los blogueros utilizaban estas herramientas para coordinar su trabajo de reportajes, esperando así evitar la detención y arresto por un gobierno paranoico. 

Estos cargos dan una idea de lo difícil que es trabajar en temas de libertad de expresión en países con gobiernos represores. Global Voices trabajó con Zone 9 en 2012 para crear una edición en amárico de Global Voices. (Esta edición no ha sido actualizada recientemente, debido a la detención de nuestros asociados). Cuatro de los blogueros detenidos en Kaliti trabajan como voluntarios en Global Voices. Otros miembros del equipo que trabajan con Global Voices se encuentran exiliados y serían detenidos caso volviesen a casa. A sabiendas del cuán peligroso es informar desde Etiopía, ayudamos a nuestros voluntarios a encontrar recursos como el Security in a Box. Nuestro intento de ayudar a crear un entorno más seguro para la libertad de expresión en Etiopía actualmente es parte del cargo en contra de nuestros amigos.

Obama and Zenawi share a laugh. Official White House photo by Pete Souza, made available for use by news organizations.

Obama y Zenawi comparten una risa. Foto oficial de la Casa Branca por Pete Souza, usada con permiso.

Agravando la tristeza y frustración que sentimos desde Global Voices está el hecho de que Etiopía es un receptor masivo de ayuda extranjera, alberga el secretariado de la Unión Africana y es un aliado militar clave de los Estados Unidos de América, siendo visto como un bastión cristiano estable contra Somalia. Meles Zenawi mantuvo una relación cordial con la administración de Obama (la declaración del presidente en la ocasión de la muerte de Zenawi incluyó una mención somera sobre los temas de derechos humanos, después de elogiar el enfoque de Zenawi sobre la seguridad alimentaria) además, hay poca evidencia que el Departamento de Estado, tenga planes de presionar a Etiopía en temas de libertad de expresión y derechos humanos. 

Desde Global Voices intentamos llamar la atención hacía el apuro de los blogueros de Zone 9, y esperamos una acción del Departamento de Estado norteamericano en busca de su liberación inmediata y un respiro de la guerra de Etiopía en contra de los medios de comunicación independientes. Pedimos que los amigos se junten a nosotros utilizando la etiqueta #FreeZone9Bloggers y enviando tuits al @StateDept.

Sabemos que es un momento difícil para llamar la atención sobre esta situación. Ellery Biddle, escribiendo para Global Voices, comenta que su aplicación de Twitter se auto rellena con la etiqueta #Free____ con una docena de elecciones de temas, muchos de las cuales provenientes de miembros de nuestra comunidad. Es hora de enviar tuits al Departamento de Estado exigiendo a Israel proteger a los civiles en Gaza o exigir que los medios de comunicación cubran la actual catástrofe en Siria. Al pedir ayuda, no quiero restar importancia a la indignación de nadie sobre las otras injusticias en curso, pero sí, pedir ayuda para dar visibilidad al apuro de nuestros amigos, que de otra forma probablemente serán olvidados en los círculos diplomáticos internacionales.  

Free Zone9 Bloggers campaign image by Hugh D'Andrade, remixed by Hisham Almiraat.

Campaña por la liberación de los blogueros de Zone9 por Hugh D'Andrade, remix de Hisham Almiraat.

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