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Israel, Gaza, guerra y datos – El arte de la propaganda personalizada

Instagram co-tag graph, highlighting three distinct topical communities: 1) pro-Israeli (Orange), 2) pro-Palestinian (Yellow), and 3) Religious (Muslim)

Si está alentando a Israel, usted probablemente ha visto videos de los lanzamientos de misiles por Hamas junto al Hospital de Shifa. Por el contrario, si está a favor de Palestina, debe de haber visto el siguiente informe sobre un presunto francotirador de IDF (Fuerzas de Defensa Israelíes) que admitió en Instagram haber matado a 13 niños gazatíes.

Mientras la guerra avanza en Gaza y en los cielos israelíes, se ha desatado una guerra sin cuartel en las redes sociales.

Los israelíes y sus partidarios probablemente miren videos de IDF como este en el que se describen con detalle las armas y los túneles descubiertos dentro de mezquitas y que son difundidos en los medios sociales, mientras los grupos a favor de los palestinos probablemente compartan imágenes que muestran la total destrucción causada por las fuerzas de IDF en las mezquitas de Gaza. Un lado está mirando los videos de los misiles interceptados en los cielos de Tel-Aviv, y el otro está viendo las consecuencias letales de un ataque con misiles en un vecindario de Gaza.

Cuanto mejor logremos ajustarnos a las preferencias del usuario, con mayor precisión podremos desarrollar un motor de recomendaciones que logren capturar por completo la atención del usuario. En cierto modo, estamos construyendo una maquinaria de propaganda personalizada que le provee a los usuarios los contenidos que los hacen sentir bien y descarta los elementos incómodos.
 
Antes podíamos responsabilizar a los medios por desinformar al público. Ahora sólo podemos culparnos a nosotros mismos. 
 

Propaganda personalizada

No sólo los medios están produciendo más contenidos, sino que nos llegan a un ritmo cada vez mayor, de un número creciente de fuentes. A medida que construimos nuestros perfiles en línea basados en lo que ya sabemos, en lo que nos interesa y en lo que nos recomiendan, las redes sociales están perfectamente diseñadas para reforzar nuestro sistema de creencias. Los espacios personalizados, optimizados para interactuar con los demás, priorizan los contenidos que probablemente generen un mayor tráfico; cuanto más hagamos click, compartamos, pongamos me gusta, mayor será el seguimiento a la participación en el servicio.

El contenido que nos incomoda es filtrado.

El fundador de Avaaz.org y Director ejecutivo de Upworthy, Eli Pariser advirtió en la conferencia TED hablando sobre Filter Bubble (burbuja filtro):

In a broadcast society, there were gatekeepers, the editors, and they controlled the flows of information. Along came the Internet and it swept them out of the way, and it allowed all of us to connect together, and it was awesome. But that’s not actually what’s happening right now. 

En una sociedad de transmisión, existían guardianes, los editores, y ellos controlaban el flujo de información. Y luego llegó internet y los quitó del medio y permitió que todos nosotros nos conectemos y fue asombroso. Pero eso no es en realidad lo que está sucediendo en este momento.  

No estamos viendo diferentes puntos de vista, sino más de lo mismo. 

Una democracia saludable requiere contar con un ecosistema de medios saludable. Como formadores de los espacios de redes en línea, ¿cómo nos cercioramos de que estamos optimizando no sólo el tráfico y la participación, sino también un público informado ?

Los medios construyen la realidad

Mientras escribo este post, llegan detalles acerca de un ataque con misiles de la Fuerza Aérea israelí en las cercanías de la entrada de una escuela de la ONU en Rafah. Como consecuencia del ataque al menos 10 personas murieron y muchas más resultaron heridas. IDF alega que el blanco del ataque eran tres miembros de la Yihad islámica que conducían una motocicleta en las cercanías de la escuela, no el edificio escolar en sí mismo. 

En menos de una hora los principales portales de noticias en inglés le dieron un lugar destacado a la noticia (para más información vea la galería de imágenes):

  • The New York Times: “Bombardeo aéreo cerca de escuela de ONU deja 10 víctimas fatales”
  • Google News: “EE.UU ‘consternada por el ‘lamentable’ bombardeo a una escuela de ONU”
  • CNN: “ONU llama al ataque cercano al refugio en Gaza una ‘atrocidad’”
  • Huffington Post: “Departamento de Estado: Bombardeo israelí es ‘lamentable’”

Cuando le damos un vistazo a algunos de los principales portales de los medios digitales israelíes, encontramos muy pocas menciones acerca del  incidente (títulos traducidos del hebreo):

  • Ynet: “IDF reubica sus tropas, Hamas lanzó 95 misiles hoy”. Hay una mención menor del incidente muy abajo.
  • Mako (Noticias Canal 2): “General de IDF: ‘iremos allí y destruiremos cada túnel que encontremos’”. Ninguna mención sobre el incidente de la escuela de la ONU.
  • Nana: ninguna mención sobre el incidente. 
  • Ha’aretz: comienza con un artículo acerca del ataque a la escuela de la ONU.

Como puede ver, casi no se menciona el incidente en los principales portales de noticias israelíes. 

Ha’aretz ha cubierto la historia, pero Ha’aretz tiene menos del 10% del total de lectores, porque es considerado un promotor de opiniones extremas. Como consecuencia de la guerra el diario ha perdido suscriptores que se molestaron por los artículos que publicó criticando a IDF.

Los israelíes están convencidos de que los medios alrededor del mundo han adoptado una posición anti-Israel, y con un fuerte sesgo favorable a la causa palestina. 

Son pocos los que se manifiestan en contra de sus propios medios claramente sesgados y fuertemente concentrados y de propiedad privada (ver: familia MozesSheldon Adelson).

This illustration originally created by Carlos Latuff, a cartoonist, artist and activist based in Rio de Janeiro, Brazil, was heavily shared amongst Israeli users on Facebook over the past month.

Esta ilustración originalmente creada por Carlos Latuff, un dibujante de caricaturas, artista y activista con sede en Río de Janeiro, Brasil, fue fuertemente compartida entre los usuarios israelíes en Facebook durante el mes pasado. 

La siguiente ilustración, creada en 2012 en respuesta al blanqueo de la imagen de la dictadura de Bahréin por CNN, ha sido muy compartida en las páginas israelíes en Facebook en las últimas semanas. Muestra el sentimiento generalizado en Israel hacia los medios occidentales, y los presenta como irracionales y alejados de la realidad.  

Estas elecciones deliberadas de los medios afectan nuestra realidad, inciden en la cantidad y calidad de información a la que tenemos acceso como público. 

¿Deben los israelíes mostrar mayor empatía frente al ataque a la escuela de la ONU? ¿Y si fuera así, quién es el culpable?

En las redes sociales

… el paisaje tiene mucho más matices y es altamente personalizado. Construimos una representación de nuestros intereses eligiendo seguir o darle ‘me gusta’ a determinadas páginas. 

Cuanto más nos comprometamos con determinado tipo de contenido, más parecido va a ser el contenido visible en nuestros canales. 

Las recomendaciones y funciones que le asignan puntaje a los contenidos aprenden de nuestras conexiones sociales y de nuestras acciones en línea, construyendo un modelo que optimiza las interacciones; cuantas más interacciones existan, mayor será el tráfico, mayor la cantidad de clicks, ‘me gusta’, ‘compartir’ y demás, y más alto será el supuesto valor de la empresa. Nuestros mercados capitalistas aprecian un valor creciente.

Facebook

Facebook juega un rol clave en la difusión de la información entre la población en general. Mientras algunos israelíes comparten noticias en sus canales, muchos usan contenido que tiene como fuente una cantidad de páginas de Facebook muy populares. Se trata de páginas públicas que típicamente presentan memes divertidos, o imágenes que atrapan la atención, contenido perfecto para ser altamente compartido al estilo de las interacciones de Facebook.

StandWithUs (413k likes), una organización internacional sin fines de lucro dedicada a “informar al público acerca de Israel y combatir el extremismo y el anti-semitismo” no hizo ninguna mención al incidente de la ONU. Lo mismo ocurre con Kikar Hashabat (117k likes) y Tweeting Statuses (605k likes), una página que se ocupa de los medios y del humor.

1-6Q5J5LKssMrpLxdJlv-1JQEn cambio el siguiente mapa de la Franja de Gaza representada  como un tablero de buscaminas fue posteado, con el siguiente comentario: “actualmente difundido por WhatsApp”.

El moderador del grupo claramente recibió la imagen de un grupo de WhatsApp, y la posteó a su página pública en FB, que recibió más de 11k likes, cientos de compartidos y hasta ahora, 133 comentarios, que van desde críticas hasta justificaciones; un flujo de comentarios altamente polarizado.

Una vez más, las fuentes israelíes no hicieron ni siquiera una mención acerca del incidente de la ONU. El evento no fue cubierto por los medios israelíes, tampoco apareció en las páginas de Facebook populares.

Twitter

El gráfico de abajo representa las cuentas de Twitter respondiendo a los diferentes incidentes de la escuela de UNWRA en Beit Hanoun entre el 25 y el 30 de julio de 2014. Aún no está claro quién ha sido el responsable del bombardeo a la escuela, aunque algunos han aprendido los trucos para optimizar la búsqueda en Google (click aquí para ver quién aparece antes usando el motor de búsqueda de Google).

Los nodos son los usuarios con su URL en Twitter, y sus conexiones representan relaciones de quién sigue a quién. Cuanto más grande es un nodo, mayor es su centralidad, más seguida es la cuenta dentro del grupo. Cuanto más cerca se encuentren dos nodos, mayor es la cantidad de conexiones compartidas. Los diferentes colores representan comunidades, efectivamente las regiones que muestran niveles significativos de conectividad; los nodos del mismo color están mucho más interconectados en comparación al resto del gráfico.

This network graph details the landscape of Twitter handles responding to the UNWRA school bombing.

Este gráfico de redes detalla el paisaje de Twitter en respuesta al bombardeo de la escuela de UNWRA. Visualización creada en Gephi.

Los gráficos de redes son herramientas matemáticas usadas para representar las relaciones entre los objetos y son increíblemente útiles cuando se trabaja con datos sociales. Analizar su estructura contribuye a comprender mejor nuestra cultura y sociedad. En este caso, vemos una clara separación entre los dos lados. A la derecha, un grupo de activistas claramente “pro-Palestina” (en verde) así como también una variedad de medios y periodistas (en gris). Los grupos en gris de blogueros, periodistas y medios internacionales están conectados de cerca con el grupo de activistas pro-Palestina, lo que implica que la información es mucho más probable que se difunda entre estos dos grupos. Esta característica estructural del gráfico refuerza el sentimiento generalizado en Israel respecto del sesgo que presenta la cobertura de los medios internacionales.

The “pro-Palestinian” side.

El lado “pro-Palestina”. Visualización creada en Gephi.

Dos de los posts más populares dentro de este lado del gráfico son:

Recién estuve en la escuela de UNWRA que fue bombardeada anoche, 13 muertos. 4 misiles destruyeron la escuela. Ya sea que haya sido blanco o no, la zona es civil.

Nuestro corresponsal @paulmasonnews sostiene restos de una metralla encontrada en la escuela de UNWRA en Gaza

Por el contrario, del otro lado encontramos los grupos “pro-Israel”, incluyendo a los medios, las figuras públicas israelíes y varios sionistas norteamericanos (celeste), así como también los conservadores norteamericanos y los miembros del Tea Party (azul oscuro).

Pro-Israeli side.

Lado pro-Israel. Visualización creada en Gephi.

Los posts compartidos popularmente dentro de este grupo incluyen:

¿Cuántas veces puede UNWRA sostener ser “impactada” por misiles en sus escuelas antes de que la gente deje de comprarlos? Esta es la tercera vez

¿Qué es UNWRA? $1 mil millones de presupuesto anual para enseñar esto a los niños gazatíes: odio, guerra, el Día Nakba (el día en que los palestinos fueron desplazados)

Existe una clara diferencia en el marco cuando comparamos un lado del gráfico con el otro. Ninguna parte de la información compartida es falsa en sí misma, los usuarios deciden deliberadamente qué eligen amplificar. Esta es una representación de sus valores y de los valores de sus conexiones.

Los mensajes que se difunden en un lado del gráfico nunca llegarán al otro.

Ciertos nodos son más estratégicos cuando tratan de crear un puente entre ambos lados. En este caso, Haaretz acomoda la mayoría de las conexiones en ambos lados del gráfico, del lado pro-Palestina y del lado pro-Israel, y tiene la mayor centralidad entre ambos.

En comparación con todos los demás nodos del gráfico, Haaretz tiene mayores probabilidades de ser difundida a una red más amplia. Tiene mayor potencial para generar puentes que superen los sesgos y las barreras políticas.

Instagram

En Instagram observamos una dinámica similar. El lenguaje usado para describir el contenido pro-Israel incluye etiquetas tales como: #IsraelUnderFire (Israel bajo fuego) #IStandWithIsrael (Apoyamos a Israel) #PrayForIsrael (Oremos por Israel) y #Peace (Paz). Del otro lado del conflicto, vemos: #FreeGaza (Liberen a Gaza), #PrayForGaza (Oremos por Gaza), #Genocide (Genocidio) y #BoycottIsrael (Boycot contra Israel).

1-4grlsuXsRpy6q-GvTMAD4QLos contenidos y las conversaciones en Instagram se dividen en diversos campos, donde una vez más, en efecto, todos hablamos con gente similar a nosotros.

Se trata de un fenómeno que podemos llamar homofilia, o Burbuja filtro, que está presente dondequiera que miremos.

Capitalismo vs. democracia

Los espacios en línea personalizados son diseñados para lograr que retornemos a ellos en busca de más. El contenido que probablemente genere más clicks, o mayor tráfico ocupa un lugar prioritario en lo que nos ofrecen, mientras aquello que nos incomoda simplemente se desvanece.

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Al darle ‘me gusta’ a la política israelí Miri Regev aparece una lista de políticos similares. 

Construimos nuestros espacios sociales — puede que elijamos seguir a un usuario, o una página o suscribirnos a las actualizaciones de un tema determinado.

Cuando ponemos me gusta en una página de Facebook el sistema nos recomienda otras páginas similares (ver: filtrado colaborativo) sobre la base de las acciones pasadas de otros usuarios del sitio. Por ejemplo, cuando elegimos seguir a Miri Regev (imagen a la izquierda), una política conservadora de la derecha israelí, el sistema recomienda a otros políticos de derecha, muchos de los cuales comparten su agenda política.

Los algoritmos subyacentes que posibilitan este motor de recomendaciones contribuyen a reforzar nuestros valores y agregan más voces similares en nuestros recursos de información.

Experimento

Las páginas que son tendencia en Facebook exhiben contenidos que son altamente compartidos (“temas tendencia”) a través de la plataforma. Si ya tiene una cuenta en Facebook puede acceder a una vista personalizada de la tendencia, que resalta a sus amigos y sus opiniones en la tendencia. Haga la prueba.

Ahora abra una ventana en un buscador separado en modo incógnito (Chrome: Archivo->Nueva ventana incógnita) y navegue a la misma página. Como ahora el buscador no sabe quién es usted en Facebook va a obtener la versión cruda, no personalizada.

En busca de la sensatez

Me sorprendió descubrir que un debate relativamente sensato está sucediendo en la red social — Secret.ly, una aplicación que le permite compartir mensajes anónimos con sus amigos. El servicio publicó una página con una lista de posts acerca del conflicto. Descubrí una particularmente interesante, no sólo por el tema sino por la discusión que se desató. 

La combinación del anonimato y algunos seudónimos para las redes sociales parecen calmar el típico tono extremo y polarizado de las conversaciones.
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También contribuye a esto que se trata de un servicio bastante pequeño, en términos relativos.

Para terminar

Necesitamos ser más reflexivos a la hora de agregar y mantener puentes entre silos de información en línea. En el ejemplo de Twitter antes mencionado, Ha’aretz está claramente bien posicionado en las redes para lograr un impacto importante en ambos lados, justamente por esa razón, Ha’aretz también lucha por encontrar su audiencia principal, para asegurarse suficientes recursos para operar y crecer. Si usted ha llegado a este punto en el artículo es claro que el tema le interesa. Existen dos maneras en las que puede colaborar:

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¿Opiniones? ¿Comentarios? Puede contactarme aquí  — @gilgul

Gilad Lotan, con sede en la ciudad de Nueva York, es Jefe de Data Science en Beta Works. Es un experto en visualización y escribe acerca de datos y de política de Medio Oriente.  

Siga nuestra cobertura en profundidad: #Gaza: Aumenta el número de civiles muertos en ofensiva israelí.

2 Comentarios

  • Jojen reed

    Me ha gustado mucho este artículo, y es muy cierto. Pero si como dices Ha’aretz es considerada extremista en Israel, entonces no hay nada que hacer. Es como el mito de la caverna, alguien intenta dar luz sobre tu oscuridad, pero acabas ignorándolo o calificándolo de loco.

  • […] a la participación en el servicio” dice Gilad Lotan en un análisis para Global Voices sobre la propaganda personalizada a la que terminó sometido el usuario en la última operación de Israel en Gaza. Siguiendo las […]

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