Sopesando la guerra contra Boko Haram luego de un ataque que causó la muerte o el secuestro de 31 agentes de las tropas de élite camerunesas

Cameroonian Special Forces during training. Can they defeat Boko Haram? Image released in the Public Domain by U.S. Africa Command.

Las fuerzas especiales camerunesas entrenando. ¿Podrán derrotar a Boko Haram? Imagen liberada al Dominio Público por U.S. Africa Command.

El presidente camerunés Paul Biya promete “guerra total” en contra del Boko Haram, la secta islamista que está aterrorizando a Nigeria y actualmente amenaza a Camerún. Biya hizo la declaración ante los líderes de África Occidental en la cumbre sobre seguridad en París, en mayo del 2014. Después de la conferencia, Camerún desplegó cerca de 1,000 soldados hacía el norte del país, incluyendo a agentes del “Battalion d'Intervention Rapide” (B.I.R.), la fuerza de intervención rápida del país. 

Inicialmente, parecía ser que Camerún vencía la guerra en contra del Boko Haram, matando o capturando a sus militantes y destruyendo las bases del grupo. En las últimas semanas, sin embargo, el viento ha cambiado. El número de ataques perpetrados por el Boro Haram en las fronteras de Camerún está nuevamente en alza, aumentando en consecuencia, el número de muertos. Sólo en julio, el grupo lanzó intensos ataques en las ciudades del norte del país como Fokotol, Amchide, Niakari, Zina, Bonderi, Bargaram, y Limani.

La creciente alarma por los ataques transfronterizos del Boko Haram alcanzó su cima el domingo 27 de julio del 2014, cuando lanzó su más atrevido ataque en suelo camerunés. Cerca de 100 asaltantes fuertemente armados atacaron la ciudad fronteriza de Kolofata, dirigiéndose a la casa del poderoso Vice Primer Ministro camerunés, Ahmadou Ali, matando a miembros de su familia y secuestrando a su mujer. El Sultán de Kolofata fue también secuestrado junto a su mujer y sus hijos. Ali no constaba entre los muertos o los secuestrados pues se retrasó en su vuelta a Kolofata, donde planeaba celebrar el fin del Ramadán con su familia. Según un artículo en francés en el diario bilingüe del gobierno el Cameroon Tribune, los asaltantes mataron a 14 personas, secuestraron a otras 17 y se apoderaron de varios vehículos durante el ataque.

La habilidad del Boko Haram de golpear en el corazón del actual gobierno de Camerún — una hazaña todavía no lograda por el grupo en Nigeria –impactó a los cameruneses, arrojando una sombra sobre las recientes declaraciones del gobierno de estar venciendo la guerra. El incidente también levanta cuestiones sobre la efectividad del aparato de inteligencia y seguridad en Camerún. 

En una entrevista para el Voice of America, el ministro de información Issa Tchiroma respondió a estas preocupaciones diciendo:

The problem is we are fighting and asymmetric battle. Nobody knows who is Boko Haram, they have very much infiltrated here and there [and] it is impossible to know when they will attack. The government is going to take any measures to review our strategy and to find the right and best answer to tackle and curb this situation.

El problema es que luchamos una batalla asimétrica. Nadie sabe quiénes son el Boko Haram, tienen muchos infiltrados aquí y allá y es imposible conocer cuando atacarán. El gobierno tomará todas las medidas para revisar nuestra estrategia y encontrar la mejor manera de hacer frente a esta situación.

Pese a los intentos por parte del gobierno de tranquilizar a la gente, las reacciones en los medios sociales, donde los ataques fueron transmitidos en tiempo real, fueron en su mayoría de desesperación e indignación en contra de lo que se considera una creciente incapacidad del gobierno de respaldar su retórica triunfalista con acciones concretas.

Florian Ngimbis, uno de los principales blogueros francófonos de Camerún, lamentó en Twitter:

¿Donde están las grandilocuentes declaraciones de París? Incluso el famoso derecho de búsqueda [más allá de las fronteras de un país] se quedo como una mera declaración de intenciones.  

Ngimbis añadió más tarde: 

¡No nos importa Ahmadou Ali! Los ciudadanos comunes son secuestrados todos los días por estos bandidos del Boko Haram. Este es el verdadero problema.

Otros se preguntan por la aparente falta de preparación de Ali antes de entrar en una zona de guerra. Ahmadou Ali, conocido como el “Sr. Seguridad” del Presidente Biya, ha sido Secretario de Estado y actualmente es el jefe de la Gendarmería nacional. Ali además, ha sido Ministro de Estado encargado de la Defensa. ¿Cómo puede haber viajado a una área insegura sin la adecuada protección? Cómo escribió un comentarista indignado en la página web francesa Cameroon-info.net:

D’où vient-il que connaissant la situation qui prévaut une personnalité de la trempe de Amadou Ali décide d’aller passer les fêtes du Ramadan dans une région dont la situation sécuritaire est au ROUGE comme Kolofata. Ou il est totalement inconscient ou c’est une histoire prémédité et monté de toute pièce dont lui seul connait les retombées. Avec ses hommes politiques tout est possible.

¿Cómo es posible que un alto funcionario del gobierno del calibre de Ahmadou Ali decidiera celebrar la fiesta del Ramadán en Kolofata, conociendo la terrible situación de seguridad en la región? Una de dos: o es un insensato o lo ha planeado todo por razones que solo él sabrá. Todo es posible con los políticos.

Preguntas 

Las teorías sobre un “trabajo interno” han ganando terreno, derivadas del cuán bien informados parecían estar los atacantes sobre los movimientos del Vice Primer Ministro. Cómo Jean-Francis AHANDA señaló en Twitter:

No ha sido de ninguna manera, un ataque espontáneo; y los asaltantes estaban muy bien informados desde dentro para saber cuándo Ali, el blanco, estaría visitando Kolofata.

Existen además cuestiones sobre la verdadera identidad de los asaltantes. Desde luego, algunos se preguntan si el Boko Haram tiene algo que ver con el ataque. Por ejemplo, el usuario francófono de Twitter Jean Luc preguntó:

¿Cree realmente que la mujer del Vice Primer Ministro fue secuestrada por el Boko Haram? A la larga descubriremos lo que realmente está ocurriendo en el norte de Camerún. 

@IGC_Cameroon comparte la desconfianza:

Así que el Boko Haram secuestraría a personas en la finca de Amadou Ali por sorpresa y sin oposición. Para cualquiera que conozca Kolofata esto no es plausible.

Añadiendo peso a las dudas sobre la participación del grupo nigeriano, Rebecca Enonchong señala que el ataque de Kolofata no lleva la impronta de un típico ataque del Boko Haram:

El Boko Haram no reclamó el ataque en Kolofata, No había bombas y el ataque y los secuestros tenían un blanco.

La página web en francés, Cameroon Voice, va incluso más allá, declarando que el ataque podría haber sido un secuestro por dinero que salió mal. Según la página, el ataque podría haber sido perpetrado por el mismo grupo que secuestró la familia Moulin-Fournier, en represalia a un rescate no pagado.

El respetable periódico L'Oeil du Sahel cuenta otra historia. Según la publicación, el Boko Haram tenía a Ali como blanco por el éxito de su campaña de prevención en contra de los intentos de la secta de reclutar seguidores dentro del Pueblo Kanuri. El periódico dice que el grupo además, estaba vengándose de las docenas de recientes arrestos de militantes del Boko Haram, capturados gracias a la red de informantes de Ali.

Fracaso de la Inteligencia 

Cualquiera que sean las razones y/o la identidad de los asaltantes, hay una creencia extendida de que la magnitud y el éxito del ataque en Kolofata fue un fracaso masivo de la Inteligencia. Cómo Edouard Tamba, un ex periodista del periódico Le Messager señaló en Twitter:

Este ataque es prueba de que la recopilación de información de inteligencia no funciona. Un ataque como ese no puede haber sido espontáneo, debido al calibre de los blancos.

El gobierno parece compartir esta visión, apenas dos días después del ataque a Kolofata, el Presidente Biya despidió a dos altos cargos militares responsables por la seguridad en la región. El gobierno además, triplicó el número de tropas en la frontera con Nigeria.

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