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Bloquear Facebook: ¿Una polémica nueva tendencia en el Sudeste Asiático?

Cuando los enfrentamientos entre budistas y musulmanes empezaron a principios de este mes en Mandalay en el centro de Myanmar (Birmania), la respuesta inicial del gobierno fue imponer un toque de queda, luego, bloqueó Facebook.

La policía declaró que bloquear la red social ayudaría a prevenir el esparcimiento de la violencia, pero los ciudadanos y los defensores de la libertad de expresión son escépticos sobre esta razón.

En una entrevista con Irrawaddy Magazine, el jefe de policía de Myanmar, el oficial Win Kaung admitió que el gobierno ordenó el bloqueo. Explicó que su objetivo era impedir que los extremistas religiosos usaran Internet para incitar más odio entre la gente de ambas religiones:

Sí, nosotros lo bloqueamos. Queríamos detener la instigación al odio. Cuando ellos están realizando la instigación y difundiendo noticias no verificadas, esto solo puede levantar un odio subyacente entre los diferentes grupos de gente; una sola palabra o una línea podría llevar a un mayor conflicto.

En años recientes, ha surgido un sentimiento anti-musulman entre los birmanos, la mayoría de los cuales son budistas. Algunos líderes budistas han empezado a atacar abiertamente a la comunidad musulmana, acusándola de conspirar para dominar a Myanmar.

Cambodia anti-censorship campaign image by Licadho. Used with permission.

Campaña anti-censura en Camboya. Imagen por Licadho. Usada bajo permiso.

Los disturbios de 4 días en Mandalay, los cuales dejaron un saldo de dos personas fallecidas y 14 heridas, fue detonado por una noticia sin verificar que se publicó en internet sobre la presunta violación de una empleada budista por parte de su empleador musulmán en una tienda de té. El relato fue publicado en la popular página de noticias birmana Thit Htoo Lwin. Aunque la historia original fue borrada de Thit Htoo Lwin, conversaciones sobre la misma se hicieron virales en Facebook.

Esto llevó al autor birmano-norteamericano Kenneth Wong a pedir a los usuarios más responsabilidad en Internet. “Hoy, el ambiente de Myanmar está sobre pólvora, solo se necesita una noticia irresponsable y unos cuantos miles de clicks en Facebook para encender a Mandalay o a cualquier gran ciudad en llamas”

Ciertamente, el gobierno de Myanmar tiene que ocuparse de la creciente amenaza del extremismo religioso, el cual también es una amenaza en línea, pero su decisión de bloquear Facebook podría implicar un grave precedente. ¿Podrá la policía adoptar medidas similares para sofocar protestas anti-gobierno en el futuro? Más allá de eso, esto no ayuda a resolver los asuntos que yacen en las raices étnicas y religiosas del conflicto.

¿Acaso la Junta de Tailandia ordenó el bloqueo de Facebook?

Los usuarios de Facebook en Myanmar no fueron las únicas personas en la región que sufrieron a causa de la desconexión este año. El 28 de mayo, Facebook se volvió inaccesible en Tailandia. Aunque las autoridades tailandesas culparon del bloqueo a un problema técnico, muchas personas sospechan que el gobierno está detrás del misterioso bloqueo temporal de Facebook en Tailandia.

Esta sospecha fue confirmada cuando la compañía noruega Telenor, la cual opera una red de telefonía móvil en Tailandia a través de la subsidiaria DTAC, reconociera que hubo una orden del Comisión Nacional de Transmisiones y Telecomunicaciones para bloquear Facebook por una hora:

La restricción que fue implementada a las 15:35, tuvo un potencial impacto en DTAC sobre 10 millones de clientes usuarios de Facebook. El Grupo Telenor cree en una comunicación abierta y lamenta las consecuencias que esto pudiera tener para la gente de Tailandia.

Telenor se disculpó por emitir esta afirmación la cual “dañó la imagen pública” de las agencias tailandesas, pero no se retractó de su declaración de que fue el gobierno quien solicitó restringir Facebook el 28 de mayo. 

El ejército tailandés lanzó un golpe de estado el 22 de mayo, suspendió la constitución y detuvo a cientos de políticos. Rápidamente cerraron estaciones de televisión, radio y otros medios de comunicación masivos. Pero falló al intentar cerrar las redes sociales a pesar de las severas advertencias a los usuarios de Internet a no cuestionar o socavar a los líderes del golpe.

El cierre de Facebook en Tailandia duró cerca de una hora, pudo ser parte de los planes del gobierno para controlar la información y disuadir a los ciudadanos de unirse a actividades en oposición al golpe de estado.

No hay política para cerrar Facebook, pero…

El 7 de agosto de 2013, Facebook estuvo inaccesible en Camboya. Un análisis posterior indicó que el bloqueo probablemente fue causado por un error técnico. Pero esto no detuvo a los camboyanos de acusar al gobierno de planificar bloquear Facebook. En medio de intensas protestas en torno a los resultados electorales — mientras el partido de gobierno enfrenta acusaciones de fraude electoral — los jóvenes camboyanos estuvieron usando activamente Internet para involucrarse en la política. Para algunos, Internet se convirtió en el medio para unirse a la oposición en la crítica hacia el gobierno.

El Primer Ministro Hun Sen, quien ha estado en el poder por tres décadas, mencionó a Facebook varias veces en su primer gran discurso durante la apertura del parlamento. Clarificó que su gobierno no tiene intención de censurar Facebook pero a la vez pidió a la gente no usarlo para promover agitaciones o “dañar la estabilidad social”.

El gobierno no tiene ninguna intención de cerrar Facebook, pero me gustaría pedirle a la gente que no dejen que Facebook se convierta en una herramienta para dañar la estabilidad social o para insultar a la gente.

Otro país que afirma no tener política para bloquear Facebook es Vietnam. Pero a diferencia de Camboya, Facebook es regularmente bloqueado en Vietnam, al punto que muchos usuarios ya están acostumbrados a la dinámica de corte del acceso una y otra vez. El blog local del emigrante Saigonist observa como Facebook ha permanecido popular en el país a pesar de las constantes interrupciones a su acceso:

Facebook actualmente no está prohibido en Vietnam, solo sufre de “difícultades técnicas” de vez en cuando pero nadie entre los millones de usuarios de Vietnam parece molestarse en investigar.

El escritor de viaje Adam Bray explica el método de Vietnam para restringir Facebook:

Vietnam empezó a bloquear Facebook en setiembre del 2009 debido a preocupaciones por discursos políticos. Nunca hubo una orden oficial para bloquearlo – pero un memo del gobierno se filtró. Al típico estilo de Vietnam, el bloqueo de la página no era generalizado – le fue encargado a cada ISP (Proveedor de Servicio de Internet) implementarlo. Así el acceso a Facebook varía mucho dependiendo de la ubicación y el proveedor de servicio, pero eventualmente la mayoría de los ISP cortan el acceso directo.

También observó que Facebook es frecuentemente bloqueado cuando el Partido Comunista de Vietnam está preparándose para realizar una actividad importante o una asamblea.

Tendencia Alarmante

El reconocimiento de las autoridades de Myanmar sobre su decisión de bloquear Facebook a principios de este mes es especialmente significativo: Por primera vez, oficial y explícitamente han aseverado su intención de censurar la web. ¿Se convertirá esto en el método por defecto de otros líderes para la región del Sudeste Asiático? Parece que cada vez más gobiernos se están volviendo agresivos en sus esfuerzos de bloquear Facebook, especialmente durante momentos de crisis. Los usuarios de internet deberán responder manteniéndose vigilantes en nuestra lucha por mantener la Internet abierta y segura.

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