Nigeria se vistió de luto por la ‘intrépida’ mujer que se enfrentó a la falsificación de medicamentos y sobrevivió a dos intentos de asesinato

PROFESSOR DORA AKUNYILI (1954-2014)

¡Gente Buena, Gran Nación! “Creo en Nigeria casi con fanatismo, este país me ha convertido en lo que soy hoy en día… Es por eso que tengo la sensación de que jamás podré sacrificar lo sificiente por este magnífico país”. – PROFESORA DORA AKUNYILI (1954-2014). Imagen: Efizyblog

La funcionaria pública Dora Nkemdilim Akunyili fue muy conocida y admirada por el gran desempeño de sus funciones, su ferviente patriotismo y también por su valentía al expresar sus opiniones. En Nigeria, estas cualidades son consideradas insuales dentro de la esfera pública.

El sábado 7 de junio, Akunyili falleció a los 59 años luego de una “larga batalla contra el cáncer“. La distinguida farmacéutica, farmacóloga y profesora universitaria era Destinataria de Honor Nacional de Nigeria en su cargo de Funcionaria de la República Federal (OFR – siglas en inglés). Anteriormente, fue Directora General de la Agencia Nacional Nigeriana para la Administración y Control de Alimentos y Medicamentos (NAFDAC – siglas en inglés) y también Ministra de información y comunicación de Nigeria.

Una vez confirmada, la noticia de su fallecimiento fue ampliamente compartida en las redes sociales. Por ejemplo, ElTV tuiteó:

Ayer perdimos a una gran guerrera. La Profesora Dora Akunyili murió a los 59 años tras dos años de lucha contra el cáncer.

Akunyili sobresalía por su integridad, competencia y por su desvergonzado amor por Nigeria. En 1998, Akunyili sorprendió a toda la población al devolver, al tesoro nacional, 17.000 dólares norteamericanos en concepto de fondos médicos no invertidos. Dicho dinero se le había otorgado, mediante aprobación gubernamental, para someterse a una cirugía en los Estados Unidos de Norteamérica. Cuando los médicos estadounidenses le dijeron que la cirugía no era necesaria, Dora devolvió el dinero. Este acto de honestidad fue consagrado como un “insólito” suceso en un país donde prevalece la corrupción.

En 2001, el ex-presidente Olusegun Obasanjo nombró a Akunyili Directora General de la Agencia Nacional Nigeriana para la Administración y Control de Alimentos y Medicamentos (NAFDAC). Akunyili asumió su trabajo con destacado estusiasmo y llegó a convertirse en la principal enemiga de los más grandes traficantes de productos alimenticios y medicinales falsos y adulterados. Hasta antes del 2001, el alcance del problema con la falsificación de medicamentos en Nigeria se podía sintetizar de la siguiente manera:

  • Nigeria fue clasificada como uno de los países con mayor incidencia de falsificación/adulteración de drogas medicinales. En consecuencia, los medicamentos producidos en Nigeria eran, oficialmente, inaceptables en otros países de África Occidental.
  • La falsificación de drogas no sólo avergonzaron a nuestros proveedores de atención médica, sino también erosionaron la confianza del pueblo en nuestro sistema de salud.
  • La magnitud de la problemática de los medicamentos falsos en circulación en Nigeria osciló, estimativamente, entre el 48% y el 80% a partir de diversos estudios realizados antes del 2001.

Akunyili enfrentó fervientemente estos problemas y como resultado recibió más de 400 premios nacionales e internacionales. Sin embargo, no solamente recibió elogios; además, sobrevivió dos intentos de asesinato.

Su valiente papel durante el “limbo político” que rodeaba el delicado estado de salud del ex Presidente Umaru Musa Yar'Adua y la falta de disposición del mismo de entregar el poder a Goodluck Jonathan, diputado en ese entonces, fueron un disparo ante la conciencia social. Akunyili le escribió un memo a sus colegas del gabinete federal en el cual insistía en el respeto hacia la constitución y además sostuvo que Jonathan se convirtió en presidente ya que “los asesores de Yar'Adua eran unos nigerianos traidores“. 

La efusión de emociones tras la muerte de Dora ha sido continua y para nada sorprendente. Saatah Nubari la describió como la sétima línea de la primera estrofa del himno nacional nigeriano: 

En tus días como Directora del NAFDAC, me recordaste a la línea de nuestro himno nacional que dice “Servir con el corazón y con fuerza.” Así eras tú, Dora; fuiste la encarnación de “corazón y fuerza”. No logro entender la cantidad de habitantes nigerianos que caminan por las calles el día de hoy, tan fuertes y tan saludables. Esto fue posible gracias a ese corazón y esa fuerza que tenías, las cuales, prácticamente, han pasado al olvido. Durante décadas, hemos vivido, o al menos creíamos estar viviendo, mientras consumíamos medicamentos y alimentos que, sin saberlo jamás, terminarían por agotar nuestras vidas… Tus huellas como jefa de NAFDAC nunca podrán pasar al olvido – de hecho, rezo para que siempre lo recordemos. Jamás sabremos cuántas madres, padres, hermanos, hermas y amigos hubiesemos perdido.

 Bayo Oluwasanmi la describió como la “luz en la hora más oscura de Nigeria“: 

Fue una época cuando la vida de los nigerianos enfermos – los pobres y vulnerables, los frágiles y débiles – estaba totalmente ensombrecida. Dora fue la luz, un destello de sol. […] En su cargo público, Dora llegó a representar la luz que atraviesa un vidrio sucio. Era inteligente, fuerte, imparable y una intrépida defensora en su sed de justicia. Dora fue la sustituta del trabajo duro y la perseverancia.

La bloguera Bukola Adeolu-‘Dele elogió su amor por la humanidad: 

Dora inició el camino de la integridad desde muy pequeña y aún cuando era una joven esposa, no sólo se ocupada de ella y de su familia, también se precupaba por cambiar la vida de los habitantes nigerianos. Lo hacía por amor a la humanidad, no por obtener fama ni ganancia alguna. Y de esto, ¡doy fe!

Adbul Mahmud, abogado y comentado público, tuiteó: 

Tengo los más afectuosos recuerdos de Dora Akunyili. Patriota, servidora pública y madre; irradiaba todo lo que es bueno para este país.

Dora fue la encarnación de la esperanza de una Nigeria unida, dijo un usuario de Twitter de Abuja:

Las personas como Dora Akunyili son el motivo de por qué este país ¡¡JAMÁS DEBE DESINTEGRARSE!! Les debemos mucho por sus sacrificios. Descansa en paz.

El líder Ekene Ngwu compartió un poema que escribió para Akunyili en 2004:

Escribí esto para Dora Akunyili, publicado en mi colección de poemas en 2004, ‘Ecos de la Mente’. Que su espíritu descanse en paz.

Aún en su lecho de enfermedad, Akunyili oraba incesantemente por Nigeria y por la liberación de las alumnas secuestradas por Boko Haram: 

Segun Peter Obi, en su lecho de enfermedad, Dora Akunyili reclamaba por la liberación de las niñas Chibok y oraba por Nigeria. ¡¡Paz!!

Mark Amaze, escritor y bloguero político, aseguró lo siguiente:

Dora Akunyili. Una amazona se va a casa. Descansa. Nigeria siempre te recordará.

El conmovedor tributo de Chidiogo, hija de Akuniyli, condensa los sentimientos de los nigerianos:

“Para muchos, ella fue un ícono, para otros, una inspiración. Para mí, ella fue mi madre y todo lo demás. Tengo presente lo que le dije la semana pasada ‘Soy tu hija, me criaste y siempre has estado en medio de todo. Mami, esa es la fortaleza que nos queda a todos. Es la fuerza de toda una nación; has marcado tantas vidas y esa es una bendición que no debe tomarse a la ligera”. 

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