Estudiantes indios inventan un bastón inteligente con sónar para invidentes

Screen Shot SmartCane

Captura en la que se explica el funcionamiento de SmartCane.

La unión de dos tecnologías tiene resultados fascinantes. Un grupo de estudiantes del Instituto Tecnológico Indio de Delhi está causando sensación con su nuevo invento, el bastón inteligente o SmartCane, que mejora uno de los inventos más antiguos del mundo al añadir un sónar que permite a quienes sufren discapacidad visual desplazarse de forma autónoma.

Una de cada tres personas ciegas de los 15 millones que se calculan que existen en el mundo viven en India. En la India hay aproximadamente dos millones de niños ciegos, de los que solo un 5% recibe educación.

Las personas con discapacidad visual se enfrentan a infinidad de problemas en India, donde cualquier clase de discapacidad supone ya un reto. Los peatones suelen verse obligados a andar por la carretera, puesto que la acera siempre está llena de vendedores, animales y otros obstáculos. Las personas ciegas usan bastones que no pueden detectar objetos por encima de la cintura. Crear una herramienta sencilla y barata para ayudar a las personas ciegas ha sido una de las principales prioridades de muchos investigadores en todo el mundo. Inventos como el Roshni, también obra de los estudiantes del Instituto Tecnológico de Delhi, son prometedores, pero tienen problemas logísticos que impiden su producción a gran escala.

El profesor Meenakshi Balakrishnan, ingeniero informático del Instituto Tecnológico de Delhi, dirige el equipo de investigadores y estudiantes que ha inventado el SmartCane, que emite ondas de ultrasonido que detectan obstáculos cercanos y vibra para avisar al usuario. Se lanzó al mercado oficialmente el pasado mes de marzo. SmartCane copia la capacidad de animales como los murciélagos de emitir ondas de ultrasonidos a su alrededor y de guiarse con el eco. Por otra parte, la alerta por vibración es mucho mejor que una sonora, que podría no oírse en calles ruidosas.

El genial y baratísimo SmartCane para las personas ciegas de @iitdelhi. Es genial ver innovaciones sociales como esta.

A diferencia del UltraCane, un invento británico similar que cuesta 985 dólares estadounidenses, el SmartCane está al alcance de cualquier bolsillo, a un precio de 3000 rupias indias (unos 50 dólares estadounidenses).

Este vídeo muestra el día a día de un usuario del SmartCane y las diversas barreras con las que se encuentra:

La validación de la prueba de campo del Smartcane se llevó a cabo con 150 personas de seis ciudades de la India; la mayoría son ahora usuarios habituales del SmartCane. El manual de uso del SmartCane se puede descargar en hindi y en inglés en diversos formatos, como epub, daisy o braille.

Según su página de Facebook, el SmartCane se vende a las personas ciegas con pocos recursos de Punjab por 400 rupias indias bajo el Plan Parcial de Subsidios financiado por el Fondo Nacional de Donaciones.

En la actualidad, el SmartCane está disponible mediante una red de más de 16 organizaciones para ciegos de 12 estados indios. En este vídeo, se puede ver a una universitaria usando el SmartCane:

La revista Better India recoge algunas opiniones de los usuarios:

“It is a very useful device because earlier with a regular cane, I quite often collided with vehicles like truck, tractor or bus. This was because my cane would pass beneath these big vehicles and I would collide abruptly. I have got injuries on my forehead due to such incidents. With this device I get a pre-warning of such dangerous obstacles through vibrations. This also helps me in detecting street animals such as a cow.” – Ketan from Ahmedabad

“It feels great to be able to move around alone. I no more take help from people to move around. I now enjoy being all by myself. Family and friends now have the confidence in me that I can travel independently without getting hurt or injured.” – Indrani from Mumbai

«Es un invento muy útil porque antes, con un bastón normal, me chocaba muy a menudo con vehículos grandes como camiones, tractores o autobuses porque el bastón pasaba por debajo de ellos. Estos accidentes me han dejado heridas en la frente. Con el SmartCane, una alarma por vibración me avisa de estos obstáculos tan peligrosos. También me ayuda a detectar animales como vacas por la calle». Ketan de Ahmedabad.

«Me encanta poder moverme sola. Ya no necesito la ayuda de nadie para desplazarme. Ahora me gusta ser independiente. Mi familia y amigos pueden quedarse tranquilos porque puedo viajar sola sin hacerme daño». Inrani de Mumbai.

Famosos de Bollywood como la actriz Vidya Balan también han hecho publicidad del SmartCane:

¡Vidya Balan en «Distribución y uso del SmartCane»! http://t.co/3AlBhNJ7Hj

Esperemos que la mayor publicidad del SmartCane se traduzca en un mayor número de usuarios, para que este ingenioso invento llegue a más y más gente.

4 Comentarios

  • marisol valentin

    buenos dias
    estoy muy interesada en comprarlo ya que tengo una joven hija universitaria y ciega,, donde puedo coprarlo y cuanto$ , de Puerto Rico.. Gracias

  • Reina

    Hola buenas noches me interesa tengo un niño de ocho años y necesito comenzar a eenseñarle a caminar solo por favor escribame a mi correo facebook Reinaurelia Piaspam, Gracias

    • Eduardo Gómez

      Hola. Estoy produciendo un dispositivo similar en Colombia, a un precio muy cómodo. Si le interesa nos podemos contactar

      • Pablo Gomez

        Yo también hablemos por whatsapp 3134673116 xd

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