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Gobierno malasio amenaza con bloquear Facebook por reportes de “abuso”

El gobierno malasio está estudiando una propuesta para prohibir Facebook en respuesta al aumento del número de presuntos abusos de la popular red social. Las autoridades se comprometieron a recurrir a la opinión pública antes de tomar medidas en cuanto a la propuesta de prohibir Facebook. 

Facebook thumbs down. Image via Wikimedia Commons, licensed to public domain.

El pulgar de Facebook hacia abajo. Imagen de Wikimedia Commons, de dominio público.

El ministro de Comunicación y Multimedia, Datuk Seri Ahmad Shabery Cheek, hizo el anuncio luego de que Chandra Lawan Tetap Lawan, usuario de Facebook, publicara una fotografía alterada de un accidente automovilístico, que las autoridades consideraron insultante para el rey malasio Yang di-Pertuan Agong Tuanku Abdul Halim Mu'adzam Shah. La imagen original mostraba un accidente automovilístico sangriento con la imagen del rey insertada en el marco. El usuario de Facebook argumentó que alguien había entrado a su cuenta y que la foto fue retirada del sitio a partir de ese momento.

Shabery dice que su departamento ha recibido 2.000 reclamos de abuso perpetrados por usuarios de Facebook. Aunque no especificó si estos reportes provenían de los registros de la policía local o de Facebook, sus comentarios sugieren que estos reclamos principalmente implican un discurso de odio y amenazas expresadas en el sitio. 

Agregó que el gobierno tendrá en cuenta la posición de la gente que está a favor del cierre Facebook:

If the people are of the opinion that Facebook should be closed, we are prepared to look into the matter.

Si la gente cree que se debería cerrar Facebook, estamos preparados para considerarlo. 

Pero el mismo Shabery reconoció que bloquear Facebook sería “radical y casi imposible”, teniendo en cuenta que hay más de 15 millones de usuarios en Malasia.

Los internautas rápidamente criticaron al Ministerio por contemplar el cierre de Facebook. Usuarios de Twitter dijeron que la propuesta era “irracional“:

Como alternativa al cierre de Facebook, algunos han sugerido que el gobierno tenga un registro de las cuentas de Facebook y una enmienda en la Ley de Sedición que incluya a quienes utilizan los medios sociales para propagar discursos de odio religioso. Pero aunque estas propuestas no abogan por la censura completa de Facebook, continúan siendo una amenaza para el libre discurso. 

Mientras tanto, las fuerzas policiales nacionales informan que han creado una fuerza operativa para vigilar y tomar medidas contra quienes utilizan los medios sociales para difundir comentarios racistas y de odio. 

Muchos le recordaron al gobierno el impacto general positivo que Facebook tuvo en la sociedad. Además de ser una excelente plataforma de interacción para la juventud, Facebook también ha impulsado oportunidades para hacer negocios en Malasia. Para el defensor del libre discurso, Masjaliza Hamzah, la propuesta de prohibir Facebook es una prueba más de la visión distorsionada que el gobierno tiene sobre internet:

The fact that this (proposal) comes from the same Ministry (Communications and Multimedia) that a few years ago proposed that a social media council be set up, shows a misunderstanding of what it is and how difficult it is to control.

El hecho de que la propuesta provenga del mismo Ministerio (Comunicaciones y Multimedia) que hace unos años propuso que se creara un consejo de medios sociales, muestra la falta de entendimiento sobre qué es y cuán difícil es de controlar.

Hace unas semanas, el exprimer ministro de Malasia, Mahathir Mohamad, pidió la censura de internet para proteger la moralidad pública.

En un artículo para el sitio alternativo Malaysiakini, Mariam Mokhtar advirtió que el cierre de Facebook podría desencadenar la derrota del partido gobernante, que ha estado en el poder desde la década de 1950:

Take away Facebook and face the wrath of the people. Ban Facebook and the government will risk losing Putrajaya at GE14.

Eliminen Facebook y enfrenten la ira del pueblo. Prohíban Facebook y el gobierno se arriesga a podría Putrajaya en GE2014.

Putrajaya es la capital administrativa de la nación, GE14 se refiere a las decimocuartas elecciones generales.

Woon King Chai de la ONG malasia Centre For A Better Tomorrow [Centro para un mejor mañana], escribió que no es necesario censurar Facebook pues la mayoría de los usuarios se comportan de manera responsable:

Information control, which is ultimately practised only in closed regimes, goes against transparency and accountability.

The minister himself admitted that there are only some 2,000 complaints. The overwhelming majority of them do not break the law.

Is the minister also suggesting that cars should be banned in Malaysia too because they cause road accidents and fatalities?

El control de la información, que es básicamente implementado en regímenes cerrados, va en contra de la transparencia y la responsabilidad.

El mismo ministro admitió que hay solo alrededor de 2.000 reclamos. La arrolladora mayoría no va en contra de la ley. 

¿El ministro también está sugiriendo que se deberían prohibir los autos en Malasia dado que causan accidentes y víctimas fatales?

Yeo Bee Yin, estratega de los medios sociales, expresó la necesidad de defender un internet libre y abierto, pues los medios masivos ya están altamente regulados por el estado:

With the mainstream media freedom being restricted by Printing Presses and Publication Act 1984, internet freedom becomes an important arm in protecting and promoting democracy and freedom of expression in Malaysia.

Therefore, we’ll not give an inch on any attempt by Putrajaya to limit internet freedom. Putrajaya should stop dreaming about it.

Con la restricción de la libertad de los medios masivos por parte de la Ley de la Prensa Escrita y las Publicaciones de 1984, la libertad de internet se vuelve un arma importante para la protección y el impulso de la democracia y la libertad de expresión en Malasia.

Por lo tanto, no cederemos ni un centímetro ante ningún intento de Putrajaya de limitar la libertad de Internet. Putrajaya debería dejar de soñar con ello.

El primer ministro malasio, Najib Razak, le ha asegurado varias veces al público que el libre discurso en línea nunca será restringido, pero debería aconsejarles a los ministros del gobierno, los políticos retirados y otras autoridades influyentes que se abstengan de realizar amenazas directas e indirectas sobre la reducción de la libertad de internet. 

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