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La antigua épica ‘Mahabharata’ cobra vida en la televisión y las redes sociales de India

The Mahabharat TV serial is using the web to drive viewership. User engagement methods include wallpaper downloads, such as this screenshot from the Mahabharat website.

La serie de televisión “Mahabharata” está usando la web para atraer audiencia. Los métodos para atrapar a los usuarios incluyen descargas de fondos de pantalla como el presentado en la página oficial de la serie.

El Mahábharata es el poema más largo del mundo y es una de las dos grades épicas snscritas de la India. Posiblemente son anteriores al siglo VIII o IX antes de Cristo, cuentan la historia del clan Kuru de la India y primordialmente se enfocan en el antagonismo entre primos hermanos de la familia, que a la larga ocasiona una guerra civil.

La épica ha inspirado el entretenimiento en la India por varios siglos. El siglo XXI no será la excepción a esta regla, y varios han estado pegados a las pantallas de sus televisores y computadoras cada semana durante el último, viendo los episodios media hora de la serie “Mahabharata” en el canal hindú Star Plus de lunes a viernes.

La estimación de los índices de audiencia hecha por TRP la coloca con más de 9.3 millones de televidentes por semana, lo que la convirte en el segundo programa más visto de la televisión. Pero según la dinámica de estos tiempos, la serie ha tenido que adoptar múltiples “avatares” para promocionarse y posicionarse. Las redes sociales han jugado un factor clave en esta estrategia, dirigiéndose a captar al público más joven.

La serie debutó en septiembre de 2013, y Star Plus comenzó su campaña en las redes sociales antes del estreno, apuntando a lanzar anuncios en Facebook y Twitter. La web Moneycontrol.com reporta que Star Plus “fue tendencia por dos días y aseguró que las etiquetas #AajKaMahabharat se mantuvieran en los primeros lugares de Twitter. De acuerdo a una fuente del canal rival, Star pagó una suma de 300 millones de rupias (5 millones de dólares) para tener este convenio con el sitio. “El canal también contrató al reconocido experto en mitología Devdutt Pattanaik para dar una sesión de preguntas y respuestas en Twitter con los fans. Aquí, un ejemplo de una de sus conversaciones.

La guerra de Mahabharata marca el final del Yuga (ciclo) Dvapar y el inicio del Yuga (ciclo) Kali.

También se lanzaron aplicaciones para teléfonos, que permiten a los fans escuchar las canciones y ver el árbol familiar de los principales personajes. Las aplicaciones fueron bien recibidas por los fans con un calificación de 4,3, más de 3000 reseñas y entre 50 mil y 100 mil descargas.

Screenshot from the Mahabharat website featuring the app.

La página de Mahabharat presentando la aplicación.

La promoción en la sociedad y en las redes ha sido continua durante la transmisión del programa. Cada episodio se promociona con un avance en el canal de YouTube de Star Plus, y una vez que el episodio sale al aire, queda disponible en línea. El canal también lanza promociones en momentos clave de la historia. Aquí, el video promocional del guerrero Karna, uno de los personajes más complejos de la historia. 

El original enfoque de los personajes de Star fue bien recibido. Con respecto a Shakuni, a quien tradicionalmente se ha visto como un antagonista, la Escuela Internacional de Filmes y Medios Annapurna, entidad educativa de medios sin fines de lucro, escribe:

The ads overturned the conventional perspectives about characters and thus shook up the viewers.

For example, Shakuni has always been known as the evil uncle. The channel portrays him as a brother who is trying to avenge the injustice meted out to his sister.

Los anuncios han derribado las perspectivas convencionales sobre los personajes y por lo tanto ha sacudido a los televidentes.

Por ejemplo, Shakuni siempre ha sido visto como el tío malvado. El canal lo retrata como un hermano que intenta vengar la injusticia cometida con su hermana.

Los fans del programa han llegado a la euforia. Los clubes oficiales y no oficiales de Twitter maniobran para mantener a los seguidores actualizados con los rumores más recientes sobre cada actor. Aquí un tuit del club de fans de Saurabh Raaj jain, que interpreta el papel de Krishna en el programa:

Hay unas cuantas voces que están indagando acerca de la serie. Una página de Facebook titulada Mahabharat Ki Galatiyan, que se traduce como Errores de Mahabharata, hace una lista de los puntos en los que el programa se desvía del relato tradicional del Mahabharat. La página tiene cerca de 11.000 mil ME GUSTA. 

Con la trama a punto de entrar en una etapa de clímax con la guerra de Kurukshetra, un conflicto masivo que acerca a la historia al desenlace, ha habido rumores de que la serie se terminaría pronto. Pero el productor del programa dio pistas sobre alguna secuela.

We have a lot in store. I can’t reveal what it is at this moment. Expectations really put a lot of pressure on everybody and that isn’t a way to live life.

Tenemos mucho almacenado. No puedo revelar de qué se trata en este momento. Las expectativas realmente nos ponen bajo presión a todos y esa no es forma de vivir.

Tiene mucho sentido desde el punto de vista comercial que el programa continúe en otro formato debido al éxito duradero de la mitología en la televisión de la India. Por ejemplo ““Devon ke Dev… Mahadev“, un programa de televisión que se desarrolla en torno a la deidad hindú Shiva, sigue fuerte luego de tres años al aire. Así que es bastante probable que las redes sociales mantengan el entusiasmo con el espectáculo de Mahabharata por mucho más tiempo.

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