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China intensifica su control sobre popular aplicación de mensajería WeChat mediante registro con nombre real

WeChat logo. Photo by Flickr user ldjjj. CC BY-NC-ND 2.0

Logo de WeChat. Foto por el usuario de Flickr ldjjj. CC BY-NC-ND 2.0

La autoridad en Internet de China ha promulgado una nueva ley que exige a todas las compañías de aplicaciones de mensajería solicitar a los usuarios que vayan a hacer uso de sus servicios que se registren con su nombre real. El cambio está especialmente dirigido a la aplicación de mensajería más popular de China: WeChat.

La ley de la Oficina Estatal de Información de Internet, hecha pública el 7 de agosto de 2014, establece que los usuarios todavía pueden utilizar sus alias en sus perfiles públicos, pero que tienen que usar sus nombres reales al registrarse a los servicios. La Oficina afirma que el objetivo de esta ley es “promover el desarrollo organizado y saludable de los servicios de información públicos, proteger los derechos e intereses legítimos de los ciudadanos, de las personas legales y de otras organizaciones y salvaguardar la seguridad nacional y los intereses públicos”. 

La nueva regulación también estima que sólo las cuentas de los medios de comunicación oficiales podrán publicar noticias políticas; el resto de cuentas públicas que deseen hacer lo mismo con esta clase de noticias deberán, de ahora en adelante, estar previamente autorizadas. Generalmente, las personas o compañías usan cuentas públicas de WeChat para compartir noticias con sus suscriptores. Dada la popularidad de WeChat, tales cuentas se han convertido en una importante fuente de noticias para la gente de China.

WeChat ha incrementado su popularidad desde 2012 y en la actualidad tiene casi 400 millones de usuarios activos. Hace unos meses, durante la represión a WeChat, más de 100 cuentas públicas fueron cerradas.

WeChat tiene múltiples ajustes de privacidad que incluyen: chat P2P, grupos secretos, grupos abiertos y plataformas públicas donde la gente puede suscribirse para recibir notificaciones de actualizaciones de amigos. A pesar de la más que obvia práctica de espionaje de WeChat, muchos activistas chinos todavía usan esta herramienta para comunicarse, pues ofrece capas de privacidad (o por lo menos cierta sensación de privacidad) que servicios como Sina Weibo no lo hacen.

Algunos perciben este decreto como una violación a la privacidad, y a muchos les causa preocupación que pueda ser usado para rastrear a los usuarios que ayudan a difundir noticias que critican al Gobierno. Beijing News citó así a un representante de la Oficina Estatal de Información de Internet: “La regulación ayuda a proteger la libertad de expresión de los ciudadanos”.

Desde mayo del2014, la empresa matriz Tencent ha venido intentando verificar la identidad real de los usuarios de cuentas públicas al forzarlos a registrar su número de celular y documento de identidad. Antes de enviar mensajes a los suscriptores, los dueños de las cuentas públicas tienen que escanear sus códigos personales de WeChat. De este modo, Tencent siempre podrá identificar a todo aquel que difunde el mensaje “ilegal”.

El mismo anuncio se hizo para Sina Weibo (servicio parecido a Twitter) en 2013. A pesar de que la gente haya encontrado maneras para evadir la ley, la grave represión de cuentas públicas en Sina Weibo estremeció a todo el país. Ahora, con la nueva represión a las aplicaciones para celulares, es probable que la gente mida sus palabras antes de publicar algún tema sensible en WeChat.

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