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6 días de protestas, tuits y gas lacrimógeno tras asesinato de joven negro por policías de Ferguson, Missouri

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Fotografía tuiteada por @AntonioFrench el 14 de agosto “Anoche en #Ferguson. No la pude publicar antes de mi arresto”.

Los policías portan equipos de nivel militar. Los periodistas están siendo arrestados. Manifestantes pacíficos se han enfrentado a gas lacrimógeno y balas de goma.

Desde que un policía disparo y mató a Michael Brown, de 18 años, en el estado estadounidense de Missouri, los manifestantes en el pueblo de Ferguson han participado en lo que muchos estadounidenses están llamando la militarización de fuerzas policiacas. 

Los participantes en las demostraciones no portan armas y están usando sólo sus voces para expresar su frustración y enojo ante la muerte de un adolescente de raza negra que no estaba armado. Sin embargo, desde el lunes los policías han respondido con fuerza violenta: 

Los policías no están protegiendo. Están usando armas de grado militar y aplicando capacidad de vigilancia. Esto nos duele a todos. #Ferguson.

En un artículo para The Intercept, Glenn Greenwald describió los ataques de la policía en contra de los manifestantes como “un subproducto destructivo de décadas de militarización deliberada luego del 11 de septiembre… ha resultado en una fuerza de policía doméstica que se ve, piensa y actúa más como si estuviera llevando a cabo una invasión u ocupación militar que protegiendo al público y a la comunidad”.

La población de Ferguson es casi 70% negra pero los agentes de policía son predominantemente blancos. De acuerdo a defensores de derechos humanos, los estadounidenses de color, particularmente los hombres jóvenes negros, son señalados y acusados de hacer el mal de manera desproporcionada por parte de los oficiales de policía. A pesar de que el perfil racial establecido por el estado predomina en las grandes ciudades de Estados Unidos, el actual conflicto en el pueblo Ferguson, de alrededor de 21 mil habitantes, es testimonio de que el racismo es un problema a nivel nacional. 

A continuación se presenta una serie de acontecimentos ocurridos desde que aseinaron a Michael Brown, el afroamericano que se preparaba para iniciar la universidad en otoño.

Sábado 9 de agosto

A mediodía un oficial de policía dispara y mata a Michael Brown. Los detalles de la interacción entre el policía y Brown siguen en disputa pero el único testigo que no forma parte de las fuerzas policiacas, un amigo de Brown, reporta que Brown elevó sus manos al aire, suplicando que no le dispararan. Chris Hayes, de MSNBC tuiteó que había entrevistado al testigo clave (y único no policía) pero que la policía no lo había hecho. 

Anoche entrevisté al testigo clave al asesinato de Michael Brown. La policía todavía no lo hace. Piensen sobre eso.

El siguiente día, cientos de manifestantes se reunieron afuera del departamento de policía de Ferguson, exigiendo información sobre la muerte de Brown.

Domingo 10 de agosto

Agentes de policía sostuvieron una conferencia de prensa donde el jefe de policía de St. Louis, Jon Belmar declaró que se había sucitado un altercado entre Brown y los policías, causando que ellos le dispararan. Reconoció que a Brown le dispararon “más que unas cuantas veces”. El reporte de autopsia todavía no se publica y la policía se rehúsa a difundir el nombre del oficial que mató a Michael Brown, alegando amenazas de seguridad.

Esa noche se presentaron disturbios, robos a tiendas y vandalización por parte de residentes locales, indignados por la muerte de Brown. La policía llegó con equipos antimotines y arrestaron a 32 personas en el lugar.

Digan lo que quieran sobre el activismo cibernético pero cuando los medios no están diciendo la verdad, son la única forma de educar a la gente.

En Twitter surgieron críticas a la manera en que los medios tradicionales daban cobertura a la noticia, con muchos acusando a los medios de presentar a Brown como un “rufián”. Adolescentes de raza negra empezaron a publicar fotos de ellos mismos, usando la etiqueta #IfTheyGunnedMeDown [si me dispararan], empalmando fotografías de ellos viéndose sospechosos con otras en su graduación, acontecimientos familiares y similares. 

¿Qué dirián? ¿Somos matones o jóvenes adultos en servicio de nuestra nación?

Si me dispararan ¿qué dirián de mí? ¿Terrorista en proceso o recién graduado de secundaria?

El colectivo hacker Anonymous prometió identificar al policía que mató a Michael Brown. Estas declaraciones han sido desacreditadas por las autoridades locales], que siguen sin publicar el nombre del involucrado. 

Lunes 11 de agosto

Continúan las protestas pacíficas en Ferguson. La familia de Michael Brown sostuvo una conferencia de prensa en la que pidió a los manifestantes mantener la paz. También estaba presente el abogado de la familia Benjamin Crump, que fue el litigante defensor en el caso similar de Trayvon Martin en Florida. 

El regidor local Antonio French, quien asistió a las marchas y tuiteó reportes desde que se dio el incidente, compartió el siguiente video de Vine, con manifestantes cantando en la calle: 


El FBI anunció planes [en] para investigar el incidente de manera paralela a los esfuerzos de la policía local. 

Durante la noche, fuerzas antimotines llegaron al luegar, dispararon balas de goma y lanzaron gas lacrimógeno al grupo de manifestantes. Algunos de los participantes de la protesta supuestamente habían aventado piedras a la policía. Por lo menos 15 manifestantes fueron arrestados. A continuación mostramos otro video de Vine, también publicado por Antonio French, en el que se muestra cómo la nube de gas consume a los manifestantes.

Martes 12 de agosto

Continúan las protestas, en su mayoría de manera pacífcia. Invaden el internet fotografías de policías altamente armados [en] y con uniformes militares, chalecos anti-balas y máscaras antigas. Las autoridades de Aviación Federal ordenan que cierre de manera temporal el aeropuerto de Lambert a causa de disparos al aire. El aeropuerto reanudó actividades después de algunas de horas. 

El presidente Obama publica una declaración sobre el “fallecimiento” de Michael Brown, mencionando que el Departamento de Justicia lleva a cabo una investigación.  Dijo:

I know the events of the past few days have prompted strong passions, but as details unfold, I urge everyone in Ferguson, Missouri, and across the country, to remember this young man through reflection and understanding.  We should comfort each other and talk with one another in a way that heals, not in a way that wounds. 

Entiendo que los hechos de los últimos días han despertado fuertes pasiones pero a medida que los hechos se desarrollan, pido al pueblo de Ferguson, Missouri y de todo el país recordar a este joven a través de reflexión y entendimiento. Apoyémonos unos a otros y hablemos de tal manera que reparemos heridas y no causemos más. 

Miércoles 13 de agosto

Continúan las protestas y hay múltiples arrestos. Entre los arrestados y forzados a pasar la noche detenidos se encuentran reporteros de Huffington Post y Washington Post, así como el regidor Antonio French.

French había asistido a distintas manifestaciones durante la semana, reportando a través de su cuenta en Twitter y Vine. Aquí presentamos algunas de las imágenes que posteriormente publicó en Twitter:

Algunas fotografías de anoche en #Ferguson. No las pude publicar antes de mi arresto.

French y los dos reporteros fueron liberados por la mañana del jueves. En un testimonio de primera mano, Wesley Lowery, reportero del Washington Post, describió su arresto en un McDonald's cerca del lugar de la protesta. Mencionó que los policías lo amenazaron por intentar grabar sus acciones usando su teléfono móvil.

Posteriormente subió el video en el sitio del Washington Post. Lowery escribió que él le había explicado a la policía que todo lo que él había vivido sería publicado en el Washington Post el siguiente día. “Esta historia va a ser publicada. Estará en la primera plana del Washington Post mañana”, le dijo a un oficial, que respondió “¿ah sí? pues tú estarás en mi celda de cárcel esta noche”.

Martin Baron, editor ejecutivo del Washington Post, declaró que las acciones de la policía eran “completamente injustificadas y un ataque a la libertad de prensa por cubrir las noticias. El riesgo físico a Wesley es obvio e indignante”.

En Vox, Max Fisher dijo que Lowery había sido el segundo reportero arrestado en el año. El otro es Jason Rezaian, que actualmente está tras las rejas en Irán. Lowery y el reportero Ryan Reilly del Huffington Post creen que fueron liberados sin que se les presentaran cargos gracias a su condición de reporteros. En el video a continuación se muestra el momento en que le preguntan a la policía por qué son liberados sin darles reporte alguno de sus arrestos. 

La manifestante Mya Aaten-White publicó en Instagram una foto de ella misma diciendo que le habían disparado en la cabeza durante una protesta en Ferguson, Missouri el miércoles. 

Los ciudadanos, activistas de derechos civiles y periodistas siguen expresando su indignación y frustración ante la situación. El escritor Jackie Summers, que vive en Brooklyn, reportó que ha recibido amenazas de muerte tras publicar las siguientes fotografías: 

El Acta de Derechos Civiles tiene 50 años. Estas dos fotos fueron tomadas con 50 años de diferencia entre ellas. Éste es nuestros progreso.

Periodistas de Al Jazeera America fueron atacados con gas lacrimógeno por policías el miércoles por la noche, a kilómetro y medio del centro de las protestas. Cuando los periodistas corrieron para evitar el gas dejaron sus equipos y los policías de Ferguson empezaron a desarmarlos.  

Fotografías: Policías lanzan gas lacrimógeno a miembros de Al Jazeera y posteriormente inabilitan sus equipos.

Jueves 14 de agosto

Muchas personas han notado las escalofriantes similitudes entre las fotografías que emergen de Ferguson y de Gaza en Twitter. El periodista especialista en seguridad nacional Jeremy Scahill dijo:

Si le cambiaran el nombre a Fergustán, tal vez el gobierno de Obama sí intervendría.

El gobernador de Missouri dijo el jueves que sí se puboicará el nombre del policía que disparó y mató a Michael Brown. También anunció que la Policía Estatal de Tránsito se encargará de las operaciones de seguridad y ya no lo hará el Departamento de Policía del condado de St. Louis. 

Aún no está claro si esto cambiará o aminorará la tensión en Ferguson.

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