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Arrestos en caso de golpiza fatal no han renovado la fe en la policía de Jamaica

Police presence in Jamaica; photo by Jason Lawrence, used under a CC BY 2.0 license.

Presencia policial en Jamaica. Foto por Jason Lawrence. CC BY 2.0

Tres hombres han sido acusados en conexión con la muerte de Mario Deane, un joven arrestado por posesión de marihuana que fue golpeado mientras estaba bajo custodia policial, provocando una ronda de críticas sobre la policía de la nación isleña.

Los hombres eran compañeros de celda de Deane y están acusados de golpearlo hasta la muerte por una disputa acerca de lugares para dormir. Uno de los hombres tiene discapacidad auditiva, mientras que otro es, de acuerdo a su familia, esquizofrénico. Seis oficiales de policía también han sido suspendidos, a la espera de investigaciones adicionales sobre el incidente.

La policía dice que fue alertada sobre una pelea en la cárcel y encontró a Deane con heridas múltiples; lo trasladaron al hospital para tratarlo, pero luego murió. La familia de Deane ya ha dado señas de sus intenciones de iniciar una demanda civil contra la policía por la muerte.

El caso ha continuado provocando protestas en las calles y en línea, al igual que discusiones en Jamaica, que tiene una historia de brutalidad policial y otras formas similares de violencia.

La bloguera Annie Paul mencionó en Facebook el reporte de la estación de radio Nationwide sobre la estrella de reggae Peter Tosh, quien dice haber sido golpeado por la policía en 1972:

Brilliant. Nationwide plays excerpt of Peter Tosh's account of the vicious beating police gave him, showing history of police brutality here. Apparently Herbie Miller [Tosh's then-manager] sent them the clip…v useful to remember how far back police abuse has been going on…and how little anything has changed.

Brillante. Nationwide reproduce extracto del relato de Peter Tosh de la atroz golpiza que le dió la policía, mostrando la historia de brutalidad policial aquí. Aparentemente Herbie Miller [Manager de entonces de Tosh] les envió el clip… útil para recordar desde cuando existe el abuso de la policía…y lo poco que ha cambiado.

Puedes escuchar el reporte y el relato de Tosh sobre el incidente aquí.

El video-bloguero QuitePerry también compartió sus pensamientos en un video titulado “Yo Soy Mario Deane”:

El escritor Kei Miller buscó proporcionar un contexto más amplio a algunos de los incidentes de brutalidad policial que han tenido lugar:

In the last 20 years in Jamaica, at least 200 people have been killed each year by police. This is not an average. 200 is the lowest number killed in any given year. In some years the figure is actually much higher than that.

To put this into another statistical context, let us consider the UK – a country with a population 23 times higher than Jamaica’s. The UK does not report police killings 23 times more than Jamaica’s. Over the last 20 years a total of 1433 people have died after having had some manner of contact with British police. That’s 71 a year. But in fact, only 55 of the 1433 have been police shootings. The others died while in police custody or sometimes as the result of a high speed chase. 2.5 people shot and killed each year by police in Britain. Stop to consider that for a while.

En los últimos 20 años en Jamaica, al menos 200 personas han sido asesinadas cada año por la policía. Esto no es un promedio. 200 es el número más bajo de muertos en un año cualquiera. En algunos años la cifra es realmente mucho más alta que eso.

Para poner esto en otro contexto estadístico, consideremos el Reino Unido – un país con una población 23 veces mayor que la de Jamaica. El Reino Unido no reporta 23 veces más homicidios causados por la policía que las de Jamaica. En los últimos 20 años un total de 1433 personas han muerto tras haber tenido algún tipo de contacto con la policía británica. Esto es 71 al año. Pero de hecho, solo 55 de los 1433 han sido en tiroteos de la policía. Los otros murieron estando bajo custodia policial o a veces como resultado de una persecución a alta velocidad. 2.5 personas baleadas y muertas cada año por la policía en el Reino Unido. Deténganse a considerar eso por un momento.

Dennis Chung en el Caribbean Journal sintió que el caso era simplemente otro ejemplo de no asunción de la responsabilidad por parte de la policía. Su “respuesta fue primero negar la culpabilidad y luego inculpar a dos personas, sin disculpa alguna. Esto llevó a los ministros de Justicia y Seguridad Nacional, el comisionado en funciones, algunos políticos, [la Comisión Independiente de Investigaciones], y a la sociedad civil a expresar indignación y disculparse. Aún nadie de Barnett Street, que yo sepa, ha hecho pública alguna declaración de disculpas”, escribió.

Chung añadió que no puede haber ningún desarrollo económico significativo sin justicia social:

Whenever there is no social justice, it results in lost opportunities and wasted talent. It also results in wasted productive hours, as instead of cleaning up the mess caused by some functionaries of the state, we could be planning how to increase agricultural and other production. 

Siempre que no existe justicia social, se traduce en oportunidades perdidas y talento desperdiciado. También resulta en horas productivas desperdiciadas, pues en vez de limpiar el caos causado por algunos funcionarios del estado, podíamos estar planeando como incrementar la producción agrícola y otras.

Muchos usuarios de Twitter sintieron que la muerte de Mario Deane expuso los problemas no solo dentro de las fuerzas policiales, sino en la sociedad jamaiquina en su totalidad:

mi ah “joven amigo” pero cuántas situaciones en este país han dejado expuestas las DEBILIDADES de la policía como la muerte de Mario Deane?

Tengo un nudo en la boca del estómago cuando pienso en mi hermano/primo/sobrino/amigo estando bajo custodia de la policía

 ¿Hay una razón económica para la reforma carcelaria? ¿Está tan lejos de los imperativos del desarrollo económico?

¿En qué posición se sitúan los grupos de la iglesia respecto a la golpiza de Mario Deane? Como cristianos debemos oponernos a toda inmoralidad y no solo a algunas.

Una marcha por JUSTICIA se lleva a cabo ahora en los Estados Unidos por Mike Brown. ¿Cuándo vamos a marchar nosotros por Mario Deane?

El auge de los medios sociales ha hecho que los incidentes de brutalidad policial sean más difíciles de ocultar, y hay presión en el gobierno para proveer justicia para Mario Deane y para reformar la policía jamaiquina.

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