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Un código “hecho por ti mismo” para el periodismo ético

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Logo de The Online News Association.

La ética del periodismo es una pregunta perenne, sobre la que tienen diferentes opiniones periodistas y editores. Diferentes situaciones pueden requerir diferentes reglas y regulaciones – no hay un código de ética universal.

La Online News Association (ONA o Asociación de Noticias Digitales) ha sumado colaborativamente a periodistas, investgiadores y editores para crear un código ético de periodismo aplicable a diferentes situaciones. El proyecto está orientado a medios de comunicación, emprendimientos, periodistas particulares y blogueros. 

El líder del proyecto, Tom Kent, dijo en una entrevista por correo electrónico:

We felt there needed to be an option for those who didn’t want to take a ready-made ethics code of the type many organizations offer, but wanted to work through the creation of their own code reflecting their own journalistic values.

Sentimos que era necesario que existiera una opción para aquellos que no quisieran un código pre-elaborado como el que ofrecen diferentes organizaciones, pero querían trabajar en la creación de su propio código que reflejara sus propios valores periodísticos.

En el corazón del debate sobre el periodismo ético, la imparcialidad a la hora de reportar es una preocupación constante con los periodistas. Este proyecto busca un camino por el medio, al ofrecer una serie de principios fundamentales e incluir “bloques en construcción” flexibles que periodistas u organizaciones pueden adaptar según su punto de vista individual sobre el periodismo. El código propuesto ofrecerá diferentes perspectivas sobre diferentes tópicos. 

La primera parte del proceso fue lograr el consenso en preocupaciones clave para los periodistas, incluyendo “decir la verdad”, “conflictos de interés”, “comunidad” “conducta profesional”. Ellos sugieren que cada medio de comunicación o periodístico confronte estas preocupaciones, antes que nada. 

El segundo paso es que el periodista o medio responda a la pregunta sobre imparcialidad. Una vez esto ocurra, pueden proceder a adaptar el código de ética como lo consideren necesario. Esto incluye elecciones de una larga lista de preocupaciones, desde contenidos obscenos hasta publicidad y fuentes confidenciales. Ellos intentan asegurar que tengan un alcance internacional, amplitud suficiente de temas pertinentes y una actitud actualizada. 

Desarrollo

Este proyecto ha ganado contribuciones vía internet y ha sido publicitado en reuniones periodísticas como la WAN-IFRA (Turín, Italia), la Organización de Defensores de los Usuarios (Organization of News Ombudsmen – Hamburgo, Alemania), y la Red Global de Editores (Global Editors Network, Barcelona, España).

Construido a través de un proceso colectivo, un equipo base de voluntarios contribuyen con el código y aceptan comentarios aportados por diferentes frentes en el planeta. Dicho equipo base está conformado por periodistas, profesionales de los medios y educadores en periodismo procedentes de un amplio rango de organizaciones occidentales (únicamente). Kent respondió a esto vía vía correo:

We were conscious from the start that the program needed to be truly international. We have worked hard to balance our initial content with comment from around the world, especially through the international gatherings mentioned above (all of them have a good variety of north-south participation). Crowdsourcing (via the online site or in personal contacts) has come from places as varied as India, Ethiopia, Nepal, Kenya and Senegal. We have tried to look at issues as broadly as possible.

Estamos concientes desde el inicio que el programa necesita ser verdaderamente internacional. Hemos trabajado fuertemente en balancear nuestro contenido inicial con comentarios provenientes de todo el globo, especialmente con los encuentros internacionales antes mencionados (todos tienen participación variada, del Norte y del Sur). La suma colectiva de ideas (vía el sitio web o contactos personales) han venido de lugares tan variados como India, Etiopía, Kenia y Senegal. Hemos intentado tratar estos temas de la forma más amplia posible. 

Kent nota que sobre algunos temas -destacó la recepción de regalos por parte de periodistas- han tenido discusiones con periodistas “del sur”.

Kent es actualmente el editor de estándares en la Associated Press. El proyecto ha sido creado para ayudar a aquellos que trabajen en la periferia del sistema típico de noticias (blogueros, startups, individuos), acarreando la pregunta si están reinventando o no la rueda de las tendencias tradicionales del periodismo.  

Sin embargo, este proceso ha contado con muchas discusiones. Kent destacó: 

I guess I was most surprised by how much attention our crowdsourcers devoted to our fundamental principles, particularly the question of telling the truth. We thought “truth” was a pretty clear concept, but we wound up dealing with some issues that go back to the earliest philosophers: is there only one truth, and who owns it? In response, we talk as much now about honesty, accuracy and fairness as we do about “truth.” 

Supongo que lo más sorprendente para mí fue ver cuánta atención nuestros colaboradores prestaron a los principios fundamentales, particularmente el tema de decir la verdad. Pensamos que “la verdad” es un concepto muy claro, pero terminamos discutiendo algunos temas que se originan en los primeros filósofos: ¿hay una sola verdad? ¿a quién le pertenece? Como respuesta, hablamos tanto actualmente sobre honestidad, precisión y equilibrio como lo hacemos sobre la “verdad”.

El proyecto nació en un taller en la conferencia anual de la ONA en 2013. Actualmente activo en Google Docs, continuará hasta la conferencia ONA en Chicago durante setiembre, cuando irá hacia una interfaz digital más interactiva.

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