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El Gobierno paquistaní cerró las entradas a Islamabad para frenar la protestas de la oposición

Activists of the Muslim League-N, the party in power, chant slogans against Inquilab (Revolution) March and Azadi (Freedom) March during a protest demonstration in Karachi. Image by ppiimages. Copyright Demotix (12/8/2014)

Activistas del partido político en el gobierno, el PML-N, cantan consignas en contra de la Marcha Inquilab (Revolución) y la Marcha Azadi (Libertad) durante una protesta en Karachi. Imagen de ppiimages. Copyright Demotix (12/8/2014)

El gobierno paquistaní, liderado por el primer ministro Nawaz Sharif y su partido PML-N, tomaron medidas extraordinarias para evitar que los dos partidos de la oposición, liderados por los políticos populistas Imran Khan y Tahirul Qadri, organicen protestas masivas en contra del Gobierno en la capital durante el 14 de agosto —el Día de la Independencia de Pakistán.

El gobierno asegura que su reacción se apoyó en varios informes de los Servicios de Inteligencia en los que se afirmaba que las protestas podían llegar a ser violentas. 

A pesar de que el Tribunal Supremo de Lahore prohibió que se lleven a cabo estas protestas, debido a que se producirían durante el «Día de la Independencia y la situación caótica e incierta que predomina en el país», los dos partidos —Pakistan Tehrik-e-Insaaf (PTI) y Pakistan Awami Tehreek (PAT)— estaban dispuestos a organizar las marchas en la capital.

El famoso ex jugador de cricket y ahora político, Imran Khan, es el dirigente del PTI, mientras que el PAT está liderado por Tahirul Qadriel, ex maestro sufí convertido en político que regresó recientemente a Pakistán después de haber emigrado a Canadá. Ambos representantes acusan al partido de Sharif de haber cometido fraude en las elecciones generales de mayo de 2013 y hacerse así con las riendas del gobierno. Los dos partidos participarían en la marcha a la capital para pedir la dimisión del primer ministro.

Desde el 13 de agosto por la tarde, varias áreas de Islamabad, la capital de Pakistán, y de Lahore, la segunda ciudad más grande del país, fueron bloqueadas utilizando contenedores de transporte marítimo para restringir el movimiento. Además, se esperaba que varias zonas se queden sin servicios de telefonía móvil durante las marchas. 

Si el PMLN no retira los contenedores en Lahore, entonces se va a producir un importante desacato

Los días precedentes al 14 de agosto, el Gobierno compró cientos de contenedores de transporte marítimo para utilizarlos como barreras en las calles y carreteras que conectan Islamabad y Lahore, ya que muchos manifestantes planeaban comenzar la marcha desde Lahore, una caminata de cerca de 400 kilómetros. 

Moeed Pirzada, un célebre presentador del telediario de Islamabad tuiteaba: 

¿Islamabad cerrada de nuevo? El Gobierno de Nawaz ha cambiado tantas veces su posición que es imposible creerse lo que dicen

El Gobierno ha negado rotundamente las alegaciones acerca del fraude electoral y justificó las medidas de seguridad como una reacción a los informes en los que se sostiene que habría violencia si las protestas se llevaban a cabo. Los informes de los Servicios de Inteligencia sugerían que «algunos mercenarios se han infiltrado en las filas del PAT e iniciarán algún altercado que desembocará en un enfrentamiento con las fuerzas del orden, ya que responderán atacando a los activistas». 

Según informes posteriores, la policía iba a permitir la marcha a los activistas del PTI pero no a los activistas del PTA.  

En el análisis titulado «La amenaza de los jóvenes indignados de Pakistán» de Ilyas Khan, publicado en la BBC, se llegó a unas conclusiones más profundas a partir de estos informes:

Ninguno de los dos empezó como político de carrera, pero ahora ambos tienen un apoyo muy notorio y su retórica indignada tiene el poder de movilizar de igual modo a masas indignadas. Los analistas coinciden en que estos jóvenes son un público cautivo del señor Qadri, y por lo tanto, pueden ser tanto agresivos como pacíficos, dependiendo de las palabras que utilice para motivarlos. 

Los partidos pasaron semanas preparando sus respectivas marchas. El PTI y el PAT son expertos en las redes sociales y sus responsables se han demostrado auténticos líderes con un importante poder de convocatoria, ya que han logrado atraer a miles de personas en las anteriores marchas.  

Nawaz Sharif se comporta como Hosni Mubarak al querer aplastar nuestro derecho de manifestación. Pero estamos decididos a celebrar nuestra Marcha Azadi.

Las marchas en las redes sociales

Ambos partidos iban a marchar con diferentes carteles y agendas. Mientras que la marcha del PTI se llama azadi o libertad, la marcha del PAT irá bajo el nombre de inquilab o revolución.

El PAT promocionó su marcha a través de su página de Facebook con casi 150 000 seguidores y la cuenta de Twitter Tahirul Qadri con 114 000 seguidores.

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Imagen compartida en la página oficial de Facebook del PAT.

El PTI promocionó su marcha azadi a través de su página oficial de Facebook con cerca de 1,5 millones de fans, su cuenta oficial de Twitter con 424 000 seguidores y la cuenta oficial de Twitter de Imran Khan con 1,9 millones de seguidores.

El PTI lanzó una campaña llamada «Gente real con sentimientos reales» protagonizada por algunos manifestantes y niños.

¡No a la destrucción del futuro de Pakistán!

From PTI's official Facebook page.

Imagen tomada de la página oficial de Facebook del PTI.

Bloqueo de las carreteras con contenedores

Según Newstribe, la policía bloqueó las diferentes entradas a la ciudad de Islamabad utilizando 400 contenedores de transporte marítimo.

Shahzad Ahmed, el director de Bytes for All en Pakistán, publicó lo siguiente en su perfil de Facebook:

Probably I was the last person to exit ‪#‎Islamabad‬ from Kashmir Highway. Then, I had whole motorway for myself It was a bit frightening experience Capital is sealed now from KPK side!

Probablemente haya sido la última persona que ha salido de la Autopista de Kashmir en Islamabad. Tenía toda la autopista para mí y daba un poco de miedo. ¡La capital está ahora cerrada por el lado de la KPK!

Los partidos publicaron fotos de varias carreteras bloqueadas en Islamabad en un intento de entorpecer las protestas. Un analista de seguridad residente en Islamabad publicó este mapa en el que se muestran los diferentes puntos donde se encuentraban los contenedores en la capital:

Pic courtesy : Arslan Akbar, Security Analyst, Islamabad

Imagen por cortesía de Arslan Akbar, analista de seguridad, Islamabad

El periodista Omar Quraishi, con base en Karachi, tuiteaba:

El PTI ha hecho circular esta foto en Twitter de una barrera de contenedores. Yo también la tuitée pensando que era de hoy pero es de 2013.

Los problemas del PAT con el PML-N en Lahore

La sede central del PAT se encuentra en Model Town, Lahore. Los trabajadores del PAT tuvieron varios enfrentamientos con la policía a mediados de agosto y en junio. Los disturbios de junio dejaron varias docenas de heridos y ocho muertos. La zona que rodea la sede central del PAT fue bloqueada con contenedores de transporte marítimo desde los enfrentamientos antes de la marcha. 

A causa del asedio en Model Town, otro activista de PAT ha fallecido ya que por culpa de los contenedores no pudo llegar al hospital.

Lahore es la capital de la provincia de Punjab,y aquí la violencia política es muy poco común. Además es la ciudad natal del primer ministro Nawaz Sharif y su hermano, Shahbaz Sharif, es el presidente de la provincia.

Acusaciones de fraude electoral 

El miércoles, un día antes de las marchas, el Gobierno solicitó al Tribunal Supremo que crease un comité de jueces para investigar las acusaciones de fraude en las pasadas elecciones generales, una decisión anunciada por Sharif el martes por la noche con el objetivo de reducir la creciente tensión política. Khan ya había exigido que se llevase a cabo una investigación judicial pero ha rechazado la propuesta de Sharif y le ha pedido que se retire del proceso. 

Los líderes de las marchas

Ambos líderes están considerados como la nueva generación de políticos del país. 

El ex jugador de cricket convertido a político, Imran Khan, es el presidente del Pakistan Tehrik-e-Insaf. El partido de Imran Khan fue el segundo partido más votado en las elecciones de 2013, aunque terminó tercero en número de escaños en el Parlamento. Este partido cuenta con un gran apoyo entre los jóvenes pakistanís además de tener un importante poder de convocatoria en las calles.  

El doctor Tahirul Qadri es un político y estudioso del sufismo. El líder del PAT ha publicado varios libros y además es el líder de la organización de estudios islámicos Minhajul Quran international organization, con base en Canadá. Hasta hace poco su primera residencia se encontraba en Canadá. La primera manifestación masiva liderada por el doctor Qadri fue en 2012, en protesta por la corrupción de Gobierno del PPP liderado por Asif Ali Zardazi, viudo de Benazir Bhutto. Qadri ya había registrado el partido político Pakistan Awame-e-Tehrik en Pakistán en el año 1989, pero se mantuvo inactivo durante años. De hecho, el poder de convocatoria en las calles de su partido dejó a muchos analistas políticos sorprendidos.   

El PTI ha dirigido con éxito otras campañas en las redes sociales, y esta vez además ha utilizado la plataforma Ushahidi para hacer un seguimiento de la marcha. Y también ha promocionado ampliamente el uso de la etiqueta #‎AzadiMarchPTI‬.

El mes de agosto dejó dividida a la opinión pública en Pakistán ya que mucha gente de Islamabad temía lo que ocurriría el 14 de agosto:

Beena Sarwar, una periodista y documentalista paquistaní residente en Boston, pidió a través de Twitter que Canadá, el segundo hogar del máximo dirigente del PAT, tome cartas en el asunto:

¡Canadá! Ponga freno a TUQ para que no incite al odio, al caos, la violencia y a derramamiento de sangre en Pakistán

Nadeem Farooq Paracha, un escritor de sátiras y columnista, recordó los días en los que el político Shahbaz Sharif protestaba en contra del anterior presidente, Asif Zardari:

Shahbaz Sharif quería colgar a Zardari en Lahore. Ahora es el que está pendiendo de un hilo. Ironía cármica.

Bina Shah, escritora y columnista del New York Times, bromeaba:

¿TUQ y Imran Khan en un contenedor? ¿Y si Nawaz Sharif decide conducir una grúa y enviar el contenedor a China?

Awab Alvi, bloguero y miembro del equipo de comunicación en las redes sociales del PTI, declaraba en Facebook:

Sharif ha bloqueado los lindes de Sindh Punjab: ¡Qué maravillosa manera de celebrar el 14 de agosto tiene el primer ministro de Pakistán! #AzadiMarchPTI

CSS point Blog reiteró que el Gobierno quería evitar a toda costa cualquier confrontación:

El primer ministro rechazó la propuesta para mantener bajo custodia a los líderes del PTI y del PAT. «No hay necesidad de llegar al arresto de los líderes. Veremos hasta dónde quieren llevar las cosas», afirmaba el señor Sharif.

También rechazó la propuesta para que los seguidores del PML-N saliesen a la calle como réplica a las protestas. «No se debe producir ningún enfrentamiento entre partidos bajo ningún concepto» explicaba, haciendo hincapié en el hecho de que solo se tomarán medidas administrativas para mantener la situación bajo control.

En el momento en el que este artículo fue escrito, parecía que los paquistanís celebrarían con prudencia el Día de la Independencia de 2014.

Esta historia aún no ha terminado. Mantente informado siguiendo las noticias en este espacio.

Sahar Habib Ghazi ha colaborado en este artículo.

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