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Jamaica: Lecciones de su primer héroe nacional, Marcus Garvey

A depiction of Marcus Garvey; photo by Mark Gstohl, used under a CC BY 2.0 license.

Una representación de Marcus Garvey. Foto de Mark Gstohl, usada bajo licencia CC BY 2.0.

El pasado fin de semana se ha cumplido el 127º aniversario del nacimiento de Marcus Garvey, uno de los partidarios más firmes del movimiento pan-africanismo y primer Héroe Nacional de Jamaica.

Dos blogueros jamaicanos, uno exiliado y el otro residente en la isla, decidieron conmemorar el día centrándose en diferentes aspectos de su vida.

El bloguero literario Geoffrey Philp afirma que el ejemplo de la vida y obra de Garvey le ayudó a entender una cuestión crítica para las personas de ascendencia africana: ¿qué significa ser un hombre? Philp así lo explicó:

Tras viajar por América y el centro del poder colonial de las Indias Occidentales, Garvey se percató de que […] para sobrevivir a las brutalidades de la esclavitud [los africanos] se han visto reducidos a un estado infantil en el que habían renunciado a un poder personal y colectivo. Intimidados en la sumisión, los africanos tanto en el país como en el extranjero vivían con el temor de las fuerzas externas sobre las que no tenían ningún control, e incluso tras obtener la ‘libertad,’ su existencia se basaba en el nivel de servilismo a sus antiguos amos.

Tal y como Garvey veía, los africanos […] podían vivir ya fuera en un estado reaccionario en el que sólo respondieron a la crisis […] o bien tomaban el control de sus vidas asumiendo una responsabilidad personal y colectiva.

Esta filosofía de la responsabilidad personal y colectiva, en torno a los principios del respeto a uno mismo, el propósito, la comunidad y la educación, fue clave para las ideas de Garvey sobre la masculinidad y la nacionalidad. Dicha doctrina impactó a Philp casi 75 años después de su muerte, en el contexto del tiroreo en Ferguson (Missouri), “y otros insultos diarios a los africanos en su país y fuera de él, ya sea para que podamos seguir viviendo en un estado reaccionario e infantil donde no asumimos la responsabilidad de nuestras vidas o la organizamos y planificamos en consecuencia. La elección, como lo era entonces y ahora, es nuestra.”

Carolyn Cooper, que bloguea en Jamaica Woman Tongue, estudió por el contrario la vida amorosa de Garvey y sostiene que Amy Jacques, su segunda esposa, brindó “a Amy Ashwood un intrigante informe del primer matrimonio de Marcus Garvey para su libro Garvey and Garveyism [Garvey y el Garveyismo]”. De todos ellos, la primera Sra. Garvey era bastante exigente y el propio Garvey pronto descubrió que no podía compensar su primer amor y el progreso de los africanos con sus necesidades, por lo que se divorciaron y él se volvió a casar. Jacques, su segunda esposa, se dedicó no sólo a Garvey, sino también a su obra. Muchos de sus libros y artículos probablemente no se habrían publicado de no ser por su ayuda, sin embargo todos los esfuerzos le costaron su salud. Cooper conjeturó:

Habiendo sacrificado su salud por la causa de Garvey, ella se rebeló contra el cruel régimen de la servidumbre nacional que voluntariamente había adoptado.

Amy Jacques tal vez debería haber seguido el ejemplo de Amy Ashwood y con suerte escapar. Pero, ¿quién habría garantizado la finalización de The Philosophy and Opinions of Marcus Garvey [Filosofía y Opiniones de Marcus Garvey] y así consolidar la reputación de un gran hombre?

La moraleja de esta historia de amor es bastante compleja: los grandes hombres a menudo necesitan mujeres abnegadas.

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