Preparen sus smartphones: La guerra de los emoticones para chats ha comenzado

Photo by Flickr user Mike Lau. CC BY-NC-SA 2.0

Foto por el usuario de Flickr Mike Lau. CC BY-NC-SA 2.0

A continuación, la versión editada del artículo: “La guerra de los emoticones: los creativos de WeChat superan a Line” por Jason Li, originalmente publicado en el blog 88 Bar.

No siempre podemos expresar lo que sentimos con palabras, especialmente cuando de aplicaciones de mensajería para celulares se trata. Para casos como estos, un emoticón bien elegido resulta de gran utilidad y, en la actualidad, hay ciertamente muchos entre los que podemos elegir.

Los emoticones no son sólo convenientes para las conversaciones, lo son también para los negocios. Line, una aplicación de chat japonesa, ha descubierto un modelo de ingresos en auge que vende diferentes paquetes de estos que son, en esencia, más emoticones trabajados al detalle. Otras aplicaciones de chat como la surcoreana Kakao Talk o la canadiense Kik también comprendieron su importancia y se pusieron manos a la obra con sus propias versiones.

Viendo tal panorama, la inmensamente popular aplicación de mensajería china WeChat no quiso quedarse atrás y también dio el gran salto hacia la tendencia de emoticones. Pero con la novedad surgen las dudas: ¿serán sus productos tan buenos como los de Line? Echémosle un vistazo.

Line: japonesa, sin duda alguna

La principal oferta de emoticones de Line está llena de adorables personajes, expresiones severas y abundantes situaciones cómicas, todos estos lo suficientemente ambiguos para utilizarlos en cualquier situación que pueda surgir durante una conversación. Yo mismo compré nueve paquetes de estos hasta la fecha, además de hacer uso de una docena o más de manera gratuita.

Sin lugar a dudas, estos también son japoneses: el estilo artístico es impecable, las personas y criaturas tienen cabezas grandes y las expresiones se basan en las convenciones de manga japonesas.

Screenshot of Line's online sticker store.

Captura de pantalla de la tienda en línea de emoticones de Line.

Uno de los emoticones más populares tiene como tema la historia de amor entre un oso y una coneja, los cuales reflejan los estereotipos de las dinámicas de las relaciones entre hombres y mujeres en el este de Asia. Nótese el contraste entre el estoico personaje masculino y el efusivo personaje femenino adicto a las compras. 

Screenshot of Line's online sticker store, featuring stickers of the characters Brown and Cony.

Captura de pantalla de la tienda en línea de emoticones de Line. 

Y es que Line no sólo ha creado un gran paquete de sus propios emoticones, sino que se las ha arreglado para que algunos de los personajes de dibujos animados más populares de Japón (Hello Kitty, Doraemon, Dragon Ball) y de los Estados Unidos (Bob Esponja, el pato Donald, Snoopy) formen parte de su catálogo. Line también saca muchas campañas por tiempo limitado como la línea de emoticones de nombre “Ore por Filipinas“, que surgió a raíz del devastador tifón del año pasado (se donaron las ganancias para ayudar a las víctimas). 

Ahora, Line se encuentra tanteando el mercado con su primer paquete de emoticones animados lanzado el 12 de junio, en donde aparecen sus personajes principales.

WeChat: alocada y extravagante a su manera

En un comienzo, parecía que la única novedad de WeChat era que sus emoticones eran animados. Todas las animaciones a continuación fueron reproducidas a mano en Formato de Intercambio de Gráficos; la animación de los emoticones verdaderos es mucho más fluida.   

Cuando fue lanzada, la compañía ya había patentado la línea de emoticones de Tuzki (ahora propiedad de la empresa Turner), la cual había causado furor entre 5 y 10 años atrás en la internet china:

Tuzki

Tuzki

Pero dejando a Tuzki a un lado, sus paquetes iniciales de emoticones daban la impresión de ser algo sosos. Algunos se parecían a las creaciones japonesas de Line, aunque sin ese “no sé qué” de impacto: 

Nervous Boy by Caerux

Niño nervioso. Por Caerux

Mientras que otros tenían una personalidad plana y comercial: 

DADA by 2SPOT

DADA. Por 2SPOT

Pero lo peor es que estos paquetes de emoticones no capturaban los matices de las emociones y las tramas subyacentes de los personajes, pues todo eso es el sello distintivo de un emoticón de Line y se convierte en un gran lubricante en las conversaciones.

Sin embargo, los emoticones de WeChat recientemente comenzaron a desarrollar su propio estilo. Los paquetes son increíbles, no tanto porque intenten imitar el estilo impecable de la línea “Hello Kitty” de Line, sino porque son alocados, extravagantes y divertidos a su manera. Hay un característico aire chino en ellos; esa sabrosura, ese absurdo sentido del humor y ese estilo adulto evocan el tipo de ilustración y diseño actual provenientes de China.

Frog and Horse by XiaoYaoJi

Rana y caballo. Por XiaoYaoJi

A decir verdad, sus emoticones no siempre son creados en la China continental. Muchos vienen de Hong Kong (Old Girl, Fatina, AH FEI@GAL) o Taiwán (Sinkcomic); incluso algunos son adquisiciones japonesas, aunque no son ni la mitad de limpios y adorables como los productos de Line.

AH FEI@GAL by Graphic Airlines

AH FEI@GAL. Por Graphic Airlines

Por medio de conversaciones entre los integrantes de nuestro equipo, nos dimos cuenta de que WeChat ofrece diferentes paquetes de emoticones en su tienda, los cuales varían según la ubicación geográfica del comprador. Así, los emoticones de aquí puede que representen de manera desproporcionada a Hong Kong, lugar donde vivo. Por ahora, este hecho parece ser de poca importancia, ya que da la impresión de que la mayoría de los emoticones son ofrecidos tanto a personas residiendo en Hong Kong como a aquellos que se encuentran en los Estados Unidos (sólo hemos comprobado estos dos casos).

Aún es muy pronto para decir si el sistema de emoticones de WeChat seguirá evolucionando o no. Pero viendo el panorama actual, sí se puede afirmar que WeChat está superando a Line y que, además, está un paso adelante del resto de su competencia.

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