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Un “litro de luz” para iluminar a los hogares más pobres

The logo of the Liter of Light project.

Logo del proyecto Litro de Luz

Después de tomar una botella de agua, la mayoría de las personas probablemente estarán inclinadas a botarla a la basura. Sin embargo, estas personas no se dan cuenta que están desechando una forma ingeniosa de iluminar una casa. Gracias a las ideas de un mecánico en Brasil, esta “basura” puede iluminar hogares en comunidades pobres de todo el mundo.

¿Cómo se convierte una botella en una fuente de iluminación? La respuesta es tanto simple como brillante. Se hace un hueco pequeño en el techo de una casa y una botella plástica, transparente, es ajustada en ella. Durante el día, la luz es refractada por la botella de agua y se difumina 360 grados alrededor de la habitación. Estas “luces” son usualmente instaladas en barriadas urbanas y pasillos estrechos, donde la iluminación es muy pobre o inexistente. Cuando es necesario, algunos residentes emplean luces eléctricas durante el día, pero el dinero es escaso y una botella de agua, con la luz del sol, tiene el poder de un foco de 60 vatios. Añadir blanqueador al agua permite que sea más limpia y clara y cada botella puede durar hasta 5 años antes que la afecte la corrosión. 

El invento pertenece al mecánico brasileño Alfredo Moser, y el proyecto del “Litro de Luz” lo adoptó a gran escala en Manila, donde usó botellas de agua para proveer de iluminación sostenible y ambientalmente limpia a hogares en situación de pobreza. Tras un año de su inicio, Litro de Luz instaló más de 200 mil botellas de luz. La organización busca iluminar a un millón de hogares en 2015. El proyecto también está trabajando en una versión impulsada por energía solar y baterías para proveer iluminación de noche. También ha diseñado una aplicación móvil que da instrucciones de instalación.

Cuando el blog Green Cupboards publicó un artículo sobre Litro de Luz, un lector comentó que esta idea haría una gran diferencia para India.

This is the most ingenious invention ever and surely needs great acclaim. I live in India where the villages have no electricity and the people have to rely upon kerosene lamps, many time staying in the dark because kerosene is usually in short supply. Hopefully some NGOs will latch on to this and make the life of the villagers less grim.

Esta es la invención más ingeniosa y seguro necesita un gran reconocimiento. Vivo en India, donde los pueblos no tienen electricidad y la gente tiene que emplear lámparas de querosén, permaneciendo en la oscuridad en varias ocasiones por que el querosén -usualmente- es escaso. Esperemos que algunas ONG tomen a esto y hagan que la vida de los aldeanos sea menos sombría.

Tomó algunos años, pero Litro de Luz está activo ya en 15 países, incluyendo a Bangladesh y Kenia, así como India. El capítulo indio de Litro de Luz compromete a voluntarios en ciudades más grandes como Mumbai, Bangalore y Hyderabad. Un mensaje en la página Facebook de Litro de Luz – Bangalore implora a la gente a donar sus botellas plásticas a la organización, en vez de botarlas a la basura.

Please don't throw those Cola bottles away. Do contact us and we will try to find ways to pick it up from the nearest possible place

Por favor, no desechen esas botellas de gaseosa. Contáctennos y buscaremos las maneras para recogerlas en el lugar más cercano

En Twitter, Pollinate Energy, otra organización sin fines de lucro que desarrolla productos limpios para sectores populares urbanos de India, reconoció recientemente al equipo de Litro de Luz por su buen trabajo: 

@literoflighthq ¡Están haciendo un gran trabajo!

Otras ONG, como la Sanskar India Foundation y la Labour Education and Research Network (Red de Educación e Investigación sobre el Trabajo, LEARN), están trabajando con Litro de Luz para amplificar el impacto que estas botellas tienen en la vida de la gente.

Screenshot from the Facebook page of Litter of Light India showing installation in Hyderabad.

Captura de pangalla de la página Facebook de Litro de Luz India, mostrando una instalación en Hyderabad.

Los esfuerzos voluntarios están en el corazón de Litro de Luz. Un voluntario de Bagalore, Tripti, explica qué impulsa al grupo:

We are eager to touch many more lives and lighten up the city in collaboration with like-minded organizations who want to take up this green movement with us.

Estamos dispuestos a tocar más vidas e iluminar a la ciudad en colaboración con organizaciones afines quienes quieran impulsar este movimientos verdes con nosotros.

Facts About India (Hechos sobre India) reporta que 288 millones de indios no tienen acceso a electricidad. Una solución como el Litro de Luz pudiera mitigar las consecuencias de la falta de electricidad y dar un buen uso a lo que era antes basura plástica. 

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