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Un hospital privado en Bangladesh retuvo el cadáver de un paciente porque la familia no podía pagar inmediatamente la deuda

A police guards in front of the United Hospital in Dhaka. Image by Firoz Ahmed. Copyright Demotix

Un policía de guardia frente al Hospital United en Dhaka. Imagen por Firoz Ahmed. Copyright Demotix (7/7/2011)

United Hospital Ltd., un hospital privado situado en Dhaka, la capital de Bangladesh, pese a negarse inicialmente, ha cedido ante la presión  y accedido a liberar el cuerpo de un paciente que murió en la institución y cuya familia no pudo pagar la cuenta de inmediato. La reacción inicial del hospital provocó indignación entre el público. 

El paciente fue transferido a dicho hospital desde otro nosocomio el 3 de julio de 2014 con problemas cardíacos y falla multiorgánica y recibió tratamiento en la unidad de cuidados coronarios. Finalmente falleció el 15 de agosto de 2014.

Hubo un importante debate en los medios sociales acerca de la práctica contraria a la ética de retener el cadáver hasta tanto las cuentas fueran saldadas. El bloguero Kowshik Ahmed escribió en el blog de BDNews24.com:

কল্পনা করতে পারছি না যে, বিলের জন্য লাশ আটকিয়ে রাখতে পারে চিকিৎসার মত মহান পেশায় জড়িত ঢাকার অতি উন্নত একটা হাসপাতাল। ৩১ লাখ টাকা বিল ছিলো, কেবিন /আইসিইউ ভাড়া ছাড়া এত বিল কিভাবে হয় যদিও সেটা নিয়ে প্রশ্ন থাকছেই, যার ১২ লাখ টাকা মৃতের পরিবার সাথে সাথে পরিশোধও করেছে– বাকী ১৯ লাখ টাকার জন্য হাসপাতালটির এই পৈশাচিক চরিত্র প্রকাশ্য হয়ে পড়েছে।

No puedo imaginar cómo un hospital moderno con el lema de brindar servicios médicos puede retener un cadáver como garantía de pago de deudas. La cuenta era de más de 3.2 millones de takas de BD (alrededor de $40,000 dólares americanos) y la pregunta que subsiste es cómo los costos pueden ser tan elevados. La familia del difunto ya había pagado 1.2 millones de takas (aproximadamente $15,000). La cara diabólica del hospital ha quedado expuesta por sus ansias por cobrar los restantes $25,000.

El bloguero Russel Parvez le pidió al hospital que rogara ser perdonado por su conducta “contraria a la ética”: 

লাশ জিম্মি রেখে বকেয়া আদায়ের অসভ্য-অন্যায় আচরণের জন্যে আশা করছি আজ রাতেই হাসপাতাল কর্তৃপক্ষ ক্ষমা প্রার্থনা করবেন। প্রতিটি মৃত ব্যক্তির স্বজনের তার লাশ ধর্মীয় বিধান অনুসারের সৎকারের অধিকার রয়েছে। ইউনাইটেড হাসপাতাল কর্তৃপক্ষ পাওনা টাকা আদায়ের জন্যে এই অসভ্যতা করে বাংলাদেশে আইনানুগ ব্যবসা করছে কোনো জরিমানা না দিয়ে এমনটা হওয়া উচিত না।

Espero que el hospital pida disculpas esta misma noche por su conducta injusta y poco ética de retener un cadáver como garantía para cobrar las deudas. Las familias de todos los difuntos tienen el derecho de ocuparse del cadáver y arreglar el funeral. El hospital debería ser multado por actitudes como esa. 

Esta no es la primera vez que el hospital United ha retenido el cadáver de un paciente hasta que las cuentas fueron saldadas, recordó el bloguero y periodista Abu Sufian.

El hospital United difundió un comunicado de prensa en el que alega que le habían advertido a la familia acerca de los costos. El hospital continuó con el tratamiento con la seguridad de que la familia era solvente y que pagaría las deudas. El hospital resaltó que los restantes $25,000 son el costo de los medicamentos que salvan vidas y del equipo y que la falta de pago significaría una enorme pérdida para el hospital. El hospital no mencionó, sin embargo, haber retenido el cadáver cuando la familia no saldó la deuda.

Según estadísticas de 2006, el 40 por ciento de los 1,683 hospitales en Bangladesh eran públicos, mientras el resto era privado. Ante la falta de una política sustentable y efectiva de seguro de salud, la hospitalización debido a enfermedades crónicas puede ser una pesada carga para cualquier familia. Algunos hospitales privados como United pueden fijar honorarios que exceden la capacidad de pago del bangladesí promedio.

El bloguero Nir Sondhani comentó en un post en Sachalayatan la naturaleza comercial de los hospitales privados de Dhaka. El periodista y bloguero Mahbub Morshed advirtió a los ciudadanos que no vayan a los hospitales privados si no cuentan con los recursos financieros necesarios:

দেশে কোটিপতিদের চিকিৎসা-সেবার জন্য কয়েকটি হাসপাতাল তৈরি হয়েছে। হাসপাতালগুলো দেখতে ভাল। যে কারো মনে হতে পারে, ভর্তি হয়ে যাই। তবে ভর্তি হওয়ার আগে বা কাউকে ভর্তি করানোর আগে একবার ভাবুন আপনি কি কোটিপতি? যদি না হয়ে থাকেন তবে লাখপতিদের হাসপাতালে যান। লাখপতি না হলে পিজি বা ডিএমসিতে ট্রাই করুন।

Existen algunos hospitales pensados para millonarios. Son de buena calidad, brillantes. Uno puede querer internarse ahí para un mejor tratamiento.Pero antes de hacerlo por favor pregúntese, ¿es usted un millonario? Si no, vaya a un hospital menos costoso. Si todavía no puede pagarlo, puede ir a los hospitales públicos.

El usuario de Facebook Durjodhon denominó “complejo de inferioridad” a la audacia de ir a un hospital privado en lugar de a uno estatal sin tener la capacidad financiera para hacerlo:

[…] তারা কিন্তু আমাকে জোর করেনি আসার জন্য, জোর করেছে আমার “ইনফিরিয়রিটি কমপ্লেক্স”- সরকারী হাসপাতালের মতন বাজারে (!)গিয়ে চিকিৎসা নেব আমি ? আমার মাঝে বাঙ্গালি সমস্যা, অন্যের চোখে ক্ষুদ্র হয়ে যাবার সমস্যা […] আমার সামর্থ্য আর সাধের মাঝে ফারাক বোঝার অক্ষমতা অথবা অনিচ্ছা- এইসবই এই প্রাইভেট হসপিটালগুলোর কাছে আমাকে শিকার বানিয়ে দিচ্ছে, আমার আত্মীয়ের লাশের জন্য এখন তাদের কাছে হাত পেতে থাকতে হচ্ছে ।

[…]Ellos no me obligaron a venir aquí, mi complejo de inferioridad lo hizo. ¿Voy a un hospital estatal para gente común? No.Tenemos el típico problema bengalí, miedo de parecer barato frente a los demás […] La incapacidad o reticencia a comprender la brecha entre el deseo y la capacidad nos vuelve presas fáciles para esos hospitales privados comerciales. Por lo tanto tenemos que rogarles por el cuerpo de nuestros seres queridos.

A group of worker from a NGO forms a human chain in the city marking World Health Day. Image by Firoz Ahmed. Copyright Demotix (7/4/2012)

El Día Mundial de la Salud un grupo de trabajadores de una ONG en Dhaka formaron una cadena humana en la ciudad protestando por la comercialización de los servicios de salud. Imagen por Firoz Ahmed. Copyright Demotix (7/4/2012)

Los costos de los hospitales del gobierno y de los hospitales privados varían ampliamente, no tanto en servicios o calidad médica, sino en la calidad del instrumental médico, servicios extra y confort. El tratamiento de un enfermo cardíaco durante siete días en un hospital público puede ser tan bajo como 4,000 a 5,000 takas (de $50 a $64 dólares norteamericanos) debido a los subsidios del gobierno. Un hospital privado podría cobrarle al mismo paciente 100,000 takas (alrededor de $1,300 dólares norteamericanos).

Bangladesh, con una población de 150 millones, tiene sólo un médico cada 2,000 habitantes. Mientras que por cada 3,000 habitantes, hay una cama de hospital. Bangladesh cuenta con una extensa infraestructura de salud en todo el país, pero en las instituciones de salud estatales el 48 por ciento de los cargos médicos permanecen vacantes. Las deficiencias en los hospitales públicos y la incertidumbre acerca de los servicios lleva a las personas a elegir hospitales privados a un elevado costo.

Y a esto se suman las idas y vueltas en el tratamiento que deben afrontar los pacientes. Helen Ahmed, una usuaria de Besto, la red social similar a Quora, en Bangladesh, recordó lo que le sucedió a alguien cercano a ella: 

[…] বুকে pain হচ্ছে। তাই ডাক্তার একটা আল্ট্রাসনোগ্রাম করতে দেয়। বিকেলে রিপোর্ট আনে দেখি নিচে লেখা ছিল তার লিভার এ tumar ধরা পড়েছে। রিপোর্ট দেখে কাঁদতে কাঁদতে ডাক্তার কাছে গেলাম, বললাম আপা, ক্যান্সার তো লিভারে আছে, ডাক্তার বলল কাঁদবে না। রিপোর্ট ভুল আসতে পারে। তুমি এখনই ৭ হাজার টাকার লিভার ct স্ক্যান করাও। টাকার সমস্যা সত্তেও ওই দিন আবার লিভার ct স্ক্যান করাই। রিপোর্ট আসে লিভার ক্যান্সার নয়। ৭ দিন পরে আবার রিপোর্ট আসে ফুসফুসে ক্যান্সার। আমার কান্নায় আকাশ বাতাস এক হয়ে যায়। কেন বার বার এত হয়রানি।

[…] Tenía dolor en el pecho. Entonces el médico le prescribió un ultrasonograma. Retiré el informe a la tarde y decía que tenía cáncer de hígado. Fui al doctor llorando. Él me dijo que el informe podía estar equivocado. Le ordenó un nuevo costoso estudio, una tomografía computarizada. Logré, con dificultades, conseguir el dinero para hacerlo. El informe reveló que él no tiene cáncer en el hígado. Luego de siete días otra prueba revela que el cáncer está en los pulmones. Me hundí en un océano de lágrimas nuevamente ¿Por qué tanto hostigamiento?

El gobierno ha constituido un comité para investigar el incidente del hospital United. El sanatorio le concedió un plazo de cinco meses a la familia para pagar los 1.5 millones de takas y con un 25 por ciento de descuento. De lo contrario, según afirmaron, demandarán a la familia para cobrar lo adeudado.

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