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Mientras las bombas callan, aumentan testimonios sobre soldados israelíes usando gazatíes como escudos humanos

Abdul Rahman tells journalist Max Blumenthal that Israeli troops forced the Wahadans to stay home before bombing their house. (Photo by Max Blumenthal)

Abdul Rahman cuenta al periodista Max Blumenthal que tropas israelíes obligaron al los Wahadan a quedarse en casa después del bombardeo a su hogar.
(Foto tuiteada por Max Blumenthal en su cuenta de Twitter el 27 de agosto).

Una de las afirmaciones oficiales más repetidas de Israel durante la más reciente guerra en Gaza fue que Hamas usaba civiles palestinos como escudos humanos. Ahora, varios periodistas independientes, organizaciones de derechos humanos y las Naciones Unidas están acusando a Israel de usar civiles palestinos como escudos humanos.

El 26 de agosto, Israel y las facciones palestinas acordaron un alto definitivo de las hostilidades, con lo que pusieron fin a siete semanas de destrucción catrastrófica y pérdida de vidas en Gaza. 

Por lo menos, 2,137 palestinos murieron, incluidos 577 niños, y 10,870 quedaron heridos, desde que Israel lanzó una ofensiva masiva llamada Borde Protector contra la línea costera de 40 kilómetros de largo el 8 de julio.

Esa fue la tercera operación militar de Israel en Gaza en los últimos seis años. Las excesivas restricciones por parte de Israel en los territorios palestinos de Gaza y la Ribera Occidental agravan las condiciones en zonas que la mayoría del mundo y Naciones Unidas consideran ocupadas por Israel.

El 72% de los palestinos que murieron en esta ofensiva eran civiles, según las Naciones Unidas. Cerca de un tercio de los niños heridos se verán obligados a vivir con discapacidad permanente. Un tercio de la población total de Gaza, más de 520,000 personas, han sido desplazadas, y 279,389 de ellas se refugiaban en 83 colegios administrados por las Naciones Unidas.

Cuando el periodista estadounidense Max Blumenthal regresó a Gaza luego del cese al fuego entre Hamas y Israel, entrevistó a varios habitantes de Gaza. Este es su informe para AlterNet.

Mahmoud Abu Said dijo que soldados Israelíes lo usaron como escudo humano mientras perseguían a sus vecinos.

Hay otro incidente en particular que vale la pena citar:

Mahmoud said the Israeli troops dragged him back into his house, blindfolded him and wrapped him in a blanket on the floor as they began to blow holes in the walls to use as makeshift sniper slits — what US troops in Afghanistan called “murder holes.” Then the soldiers stripped Mahmoud to his underwear, handcuffed him, slammed him against a wall and began to beat him. With an M-16 at his back, they forced him to stand in front of open windows as they hunted his fleeing neighbors, sniping directly beside him at virtually anything that moved. When they were not using him as a human shield, Mahmoud said, the soldiers left him alone in the room with an unleashed army dog who was periodically ordered to attack him.

Mahmoud dijo que las tropas israelíes lo arrastraron de vuelta a su casa, con los ojos vendados, y que lo envolvieron con una sábana en el piso mientras hacían huecos en la pared para usarlos como improvisadas ranuras para francotiradores —lo que las tropas de Estados Unidos en Afganistán llamaron “agujeros de la muerte”. Luego los soldados dejaron a Mahmoud solamente con la ropa interior, lo esposaron, lo estrellaron contra una pared y empezaron a golpearlo. Con un M-16 en la espalda, lo obligaron a pararse delante de ventanas abiertas mientras cazaban a sus vecinos que huían, disparando directamente detrás de él a prácticamente cualquier cosa que se moviera. Cuando no lo usaban como escudo humano, dijo Mahmoud, los soldados los dejaban solo en una habitación con un perro del ejército sin correa al que de vez en cuando ordenaban que lo atacara.

La ONG Defensa de Nlños Internacional – Palestina informa de la historia de Ahmad Abu Raida, de 17 años, de Khuzaa, que sostiene que lo usaron como escudo humano. Pero el uso de escudos humanos durante la masacre de Khuzaa no se limita a Abu Raida. Su historia repite dos testimonios de un hombre de 32 años y otro de 56 años de Khuzaa que fueron recogidos por el sitio de noticias judío-estadounidense Mondoweiss.

La organización Euro-Mid Observer para Derechos Humanos también reunió testimonios de gazatíes que afirman haber sido usados como escudos humanos. El hombre cuyo relato aparece a continuación explica cómo mataron a su padre:

My father made a step forward, came closer and spoke to them in Hebrew. And said: we are a peaceful people, we love peace. He kept repeating it in Arabic several times. We love peace. My father was an elderly man and holds a Spanish traveling document. My dad made one step forward, hardly a step on the stairs. As he put his foot on the step, he was shot twice in the heart.

Mi padre dio un paso adelante, se acercó y les habló en hebreo. Y dijo: somos gente de paz, amamos la paz. Estuvo repitíéndolo en árabe varias veces. Amamos la paz. Mi padre era un hombre mayor y tiene un documento español de viajes. Mi papá dio un paso adelante, apenas un peldaño en las escaleras. Cuando puso el pie en el escalón, le dispararon dos veces en el corazón.

Antes, a él mismo y tres niños se los llevaron para usarlos como escudos humanos:

They ordered us to take off our clothes and tied our hands up. They took us to one of the rooms and used us as shields, making us stand at the windows as if we were looking outside. I was at one window and three children from my family at another. The soldiers then began firing around us.

Nos ordenaron que nos sacáramos la ropa y nos amarraron las manos. Nos llevaron a una de las habitaciones y nos usaron como escudos, haciendo que nos paráramos en las ventana como si estuviéramos mirando hacia afuera. Yo estaba en una ventana y tres niños de mi familia en otra. Los soldados empezaron entonces a disparar a nuestro alrededor.

Es importante notar que usar palestinos como escudos humanos no es una práctica israelí nueva. Ya en 2002, ONG internacionales y de Israel informaron de uso de palestinos como escudos humanos por parte de Israel. Amnistía Internacional y Human Rights Watch denunciaron este uso duante la Batalla de Jenin como parte de la Operación Escudo Defensivo de Israel durante la Segunda Intifada. La ONG israelí de derechos humanos B'TSelem informó en 2006 de un incidente en particular en donde seis civiles, incluidos dos menores, fueron usados como escudos humanos en Beit Hanun:

After seizing control of the buildings, the soldiers held six residents, two of them minors, on the staircases of the two buildings, at the entrance to rooms in which the soldiers positioned themselves, for some twelve hours.

Luego de tomar control de los edificios, los soldados retuvieron a seis de sus ocupantes, dos de ellos menores, en las escaleras de los dos edificios, a la entrada de habitaciones en donde los soldados se colocaron por cerca de doce horas.

Las Fuerzas de Defensa Israelíes admitieron usar palestinos como escudos humanos al menos 1,200 veces durante la Segunda Intifada (2000-2005). A pesar del hecho de que la práctica quedó prohibida por la Suprema Corte Israelí en 2005, se siguió usando en la guerra en Gaza en 2008-2009 (Operación Plomo Fundido). Luego de la guerra, el Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas condenó el uso por parte de Israel de palestinos como escudos humanos.

Breaking the Silence (Rompiendo el silencio), la ONG israelí compuesta por soldados y veteranos de las Fuerzas de Defensa Israelí que recoge historias de sus experiencias en los territorios palestinos ocupados, así como Amninstía Internacional, acusaron a Israel de seguir usando palestinos como escudos humanos, obligándolos a quedarse en su casa. Luego de invadir los hogares palestinos, los soldados israelíes obligaron a los civiles, incluidos niños, a quedarse en una habitación de la casa mientras ellos usaban las demás habitaciones como posiciones militares.

En 2013, El Comité de Naciones Unidas para Derechos del Niño acusó a Israel de “uso continuo de niños palestinos como escudos humanos e informantes”.

Vea también nuestra cobertura detallada de 2014 sobre Gaza afectada por la guerra.

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