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Tres años después de la Primavera árabe, músicos tunecinos y egipcios siguen luchando contra la censura

Lebanese rapper El Rass captured in a screenshot while performing at the TeMA Rebelle Festival  in February 2014, uploaded by YouTube user  campurr15

El rapero libanés El Rass durante su presentación en el Festival TeMA Rebelle en febrero de 2014, subido a YouTube por el usuario campurr15

Aunque algunos países árabes vieron cambios políticos en 2011 – el presidente Ben Ali fue derrocado luego de permanecer en el poder durante 24 años en Túnez, Hosni Mubarak fue depuesto luego de gobernar Egipto por 30 años – subsisten aún una gran cantidad de barreras culturales para la libertad artística.

En 2012, las autoridades egipcias censuraron una canción de la banda de sonido de una película que resultó un éxito de taquilla. El estilo musical era ‘electro chaabi’ – una nueva ola de música electrónica proveniente de los barrios pobres y marginales del Cairo.

El rapero tunecino Weld El 15 ha estado preso en dos oportunidades desde los sucesos de la Primavera árabe. En 2013, otro rapero, Klay BJJ, estuvo detenido durante seis meses en Túnez por “insultar a las autoridades en sus canciones”.

En 2014, la periodista franco-tunecina Hind Meddeb organizó el Festival TeMa Rebelle como una manera de reunir a los jóvenes con conciencia social del mundo árabe – como los músicos de electro chaabi del Cairo, Weld El 15 y Klay BBJ – con sus colegas europeos, con la esperanza de que se conozcan y colaboren entre sí. 

La periodista de 36 años es una reconocida especialista en música contemporánea árabe urbana. Ella es también una veterana en la escena under de la música árabe. Desde la Primavera árabe o revolución de 2011, cuando decenas de miles de jóvenes árabes marcharon en Túnez, Egipto y otros países de la región, exigiendo más derechos y oponiéndose a las dictaduras, el trabajo de Hind Meddeb como realizadora de películas dedicado a explorar asuntos complicados y amplificar las voces marginales ha llegado a ser significativo.

J’en ai ras le bol que les médias occidentaux ne nous présentent le monde arabe qu’avec des femmes en Niqqab, des types qui se font sauter et des salafistes à barbe. Je montre cette jeunesse comme elle vit.

Estoy harta de los medios occidentales que siempre describen a los árabes con un niqab o como terroristas barbados. Quiero mostrar a esta juventud tal como es, con las canciones de música [electro chaabi egipcia] como ‘I've Always Lived in Sin,’ (Siempre viví en pecado) que relata la vida de quienes no ayunan en Ramadán o no peregrinan a la Meca.

Bajo el lema ‘Del punk al rap – independencia y libertad de expresión’, el festival destacó el trabajo de los artistas tunecinos y egipcios que están impulsando la libertad de expresión y tuvo lugar en el Centro Cultural FGO Barbara el 21 de febrero de 2014 en París.

TeMA Rebelle festival poster

Afiche del festival TeMA Rebelle

Missy Ness, la primera DJ tunecina, se presentó en el festival junto con otros nueve artistas, incluyendo Weld el 15 y Klay BBJ. Sus actuaciones fueron complementadas por la exhibición de documentales como ‘Pussy Riots’,y ‘Electro Chaabi’, y paneles en los que se discutían temas como ‘Rap y revoluciones’ y ‘La historia del punk a través de la historia de un punk’.
Hind se inspiró para organizar el festival luego de que conoció a Weld El 15 al cubrir en su rol de periodista su arresto y posterior juicio debido a la canción Boulicia Kleb (Los policías son perros).

En 2012, Weld El 15 fue golpeado por la policía y encarcelado durante nueve meses, presuntamente por consumo de marihuana. En 2013, él escribió la canción ‘Boulicia Kleb’, que luego le costó una condena a dos años de prisión. Gracias a las campañas en los medios en todo el mundo, recuperó la libertad en diciembre de 2013.

Hind Meddeb tomó este caso muy en serio. Ella asistió al juicio y cuando se conoció el veredicto, gritó: “¡Maldito país! Ahora realmente entiendo lo que Weld decía en su canción.” Esto no le cayó bien a las autoridades tunecinas. Hind fue expulsada de la corte por oficiales de policía. 

En noviembre de 2013, Hind Meddeb fue condenada a cuatro meses de prisión –una condena relativamente leve, que eventualmente fue suspendida debido a su condición de periodista francesa.

Detrás de escena antes del inicio del Festival TeMA Rebelle, el 17 de febrero de 2014, se realizaron entrevistas de audio con artistas que se reunieron a debatir los asuntos del momento en francés. 
La libertad de expresión artística ha sido señalada como el principal indicador del progreso logrado desde la Primavera árabe en el Medio Oriente. Cuando el asunto fue mencionado, los ojos cansados pero burlones del rapero tunecino Don Emino se iluminaron. Sonriendo dijo: 

What revolution? They killed the revolution. Weld took two years for his song. It's the same old thing as during Ben Ali’s dictatorship.

¿Qué revolución? Ellos mataron la revolución. Weld pagó dos años por su canción. Es la misma vieja historia que en la dictadura de Ben Ali. 

La conversación se volvió animada. Se trasladó a la política y pasó también del francés al árabe.

Weld el 15 señaló:

 

Le sujet favori des Tunisiens, c’est désormais la politique : c’est déjà un gain important en terme de liberté d’expression.

Todavía tenemos los mismos tabúes. La libertad de expresión no ha mejorado realmente. Bueno, un poco. El tema preferido de conversación ahora en Túnez es la política, y eso en sí mismo es un gran logro.

Electro Chaabi – música electrónica marginal

Los ataques terroristas de 2003 en Casablanca conmovieron a Hind. Ella se fue a Marruecos y dirigió su primera película – ‘De Casa au Paradis’ (‘De Casa al paraíso’) que relata la historia de un terrorista suicida. Luego pasó un tiempo en el Líbano, analizando cómo las facciones políticas usan la música como herramienta de propaganda. Últimamente, pasó algún tiempo en Túnez y Egipto, donde acaba de terminar la filmación de un documental acerca de la música electrónica chaabi:

Hind Meddeb descubrió esta música en 2011, un par de meses después de la revolución egipcia. Uno de sus amigos egipcios le presentó a un virtuoso del teclado que toca electro chaabi llamado Islam ‘Chipsy’. Él despertó su interés en esa música y comenzó a reunirse con otras figuras de zonas menos privilegiadas del Cairo, conversando con artistas y con audiencias ignorados por los medios debido a su condición social. 

Hind quedó sorprendida por la libertad en el tono y la variedad de los temas tratados. La música exploraba tabúes sociales como el consumo de alcohol, prohibido por el Islam, y también destacados comentarios políticos y sociales que asumen posturas valientes, algo que rara vez sucede con otros artistas.

El documental contribuyó a que los músicos de electro chaabi fueran conocidos por audiencias más grandes. Pero a medida que la música electro chaabi comenzó a ganar visibilidad en el escenario masivo, descubrieron que su trabajo era vulnerable a la censura. El éxito de taquilla egipcio de 2012 ‘Abdo Mota’ presentó un video clip de electro chaabi como parte de la banda de sonido. La película había sufrido la censura. Sin embargo, algunos programas de entrevistas señalaron que una línea de la canción se refería a los musulmanes como santos y que era inapropiado mencionar sus nombres mientras bailarinas de danza del vientre danzaban de manera lasciva. El productor y los músicos debieron eliminar la línea y crear una versión editada::

Un terreno completamente nuevo para las mujeres 

Missy Ness comparte los mismos intereses y la misma curiosidad de Hind. La DJ pionera adopta hábilmente elementos de distintos estilos musicales. Al poco tiempo de involucrarse en el circuito musical tunecino alternativo en 2006 descubrió el hip-hop local. Desde entonces ha venido trabajando con los raperos tunecinos y promocionándolos en el extranjero. Está haciendo historia como la primera mujer DJ en una región, un país y una industria que no se caracteriza por promover la igualdad de género.

En el festival en París, Missy Ness habló conmigo con franqueza acerca del actual estado de la libertad de expresión en Túnez:

On est passé de la dictature mafieuse à la dictature un peu religieuse. Le curseur va bien finir par trouver un juste milieu un jour ou l’autre. Le fait qu’il y ait une répression sauvage et une saga judiciaire sur Alaa Weld El 15 nous a vraiment montré où est la limite de la liberté d’expression. C’est là qu’on doit taper.

Pasamos de una dictadura tipo mafia a una religiosa. Encontraremos el camino correcto en algún punto entre estos dos extremos. El hecho de la detención de Weld el 15 por su canción nos mostró los límites actuales y los tabúes en Túnez. [Hablar acerca] de la policía es claramente uno de ellos. Pero al mismo tiempo, nos dió un objetivo: ahora sabemos adonde debemos apuntar.

Los tabúes y los objetivos a alcanzar se han vuelto en efecto un poco más claros:entre ellos, la libertad de expresión religiosa y la violencia policial no reportada.

Mientras tanto, los artistas subterráneos continúan empujando las barreras e iluminando los puntos oscuros en el debate cultural. Durante la presidencia de Ben Ali, nadie se hubiera enterado de la detención de un rapero. La canción de Weld tuvo un efecto más rápido y llegó más lejos que el proceso político: mostró los límites y en cierta medida ha creado un espacio nuevo y más amplio para la libertad de expresión.

Esta historia fue encargada por Freemuse, el principal defensor de los músicos a nivel mundial y Global Voices para Artsfreedom.org. El artículo puede ser republicado por medios no comerciales, reconociendo el crédito al autor Victor Salama, Freemuse y Global Voices e incluyendo un enlace al original. 

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