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Cibernautas en Hong Kong defienden la originalidad mientras el clon de ‘Tower of Saviors’ se vuelve un éxito

Screenshot of Puzzle & Dragons, Tower of Saviors

Izquierda: Puzzle & Dragons, hecho en Japón en 2012. Derecha: Tower of Saviors, hecho en Hong Kong en 2013. (Fuente: AppAdvice, USGamer.)

A continuación la versión editada del post “Anti-shanzhai memes, copycat gamemakers and Korean popstars“ (Memes anti-shanzhai, creadores de imitaciones de juegos y estrellas pop coreanas) por Jason Li, publicado originalmente en el blog 88 Bar.

Hong Kong se revolucionó el mes pasado con la llegada de la banda joven surcoreana Big Bang como los nuevos voceros del juego para smartphones Tower of Saviors. La red de subterráneos fue cubierta con publicidades anunciando la sociedad entre el juego y los músicos, ambos populares en la ciudad. 

Sin lugar a dudas, se trata de un buen negocio para los creadores de Tower of Saviors. En octubre de 2013, Tech In Asia informó que el juego para smartphones había superado las 7 millones de descargas con ingresos promedio por usuario de 40 dólares americanos. Y en marzo de 2014, Pocket Gamer informó que la empresa de juegos china Forgame pagó más de 90 millones de dólares americanos por el 21 por ciento de las acciones de la compañía.

Pero detrás del éxito comercial hay una multitud de cibernautas en verdad enojados que acusan al juego de ser un desvergonzado clon de otro juego para smartphones creado en Japón llamado Puzzle & Dragons. Las similitudes entre los dos desataron en la red una serie de creativos y divertidos memes anti-shanzhai (el término shanzhai se refiere a imitación china o productos piratas). 

Uno de los memes presenta al fundador de la empresa creadora de Tower of Saviors, Madhead bebiendo de una taza con el texto, “El éxito depende de shanzhai.”

    Translation: "Success depends on shanzhai." (Uploaded by Neerhtac to EVCHK.)

Traducción: “El éxito depende de shanzhai.” Subido por Neerhtac to EVCHK.

Alguien incluso creó una parodia de una aplicación llamada Toilet of Plagiarists:

Screenshots of "Toilet of Plagiarists" from the Google Play Store.

Tomas de pantalla de”Toilet of Plagiarists” de la Tienda Google Play.

La canción que sigue por el artista de hip hop Arho Sunny de Hong Kong no sólo es graciosa, sino también está inmaculadamente producida.El primer verso de la letra dice:

Shanzhai, shanzhai, why are so many people buying
Be loud, copy quickly, then you can sell big
Twisting the original creation, and getting yourself “high”
Because this game is being played by tools

Shanzhai, shanzhai, por qué tantas personas compran 
Háganse notar, copien rápido, entonces pueden vender mucho 
Distorsionando la creación original y subiendo 
Porque en este juego participan instrumentos 

Un político se come sus palabras

Los creadores de Tower of Saviors han recibido críticas por su imitación de Puzzles & Dragons ya que este último apareció hace más de un año. En esa época, el consejero legislativo de Hong Kong Charles Mok fue descubierto alabándolos en el periódico Sky Post por su actitud de “trabaja duro, juega fuerte” y por aprovechar la oportunidad de que Puzzle & Dragons no pensaba lanzar una versión en japonés. Dos días después,Mok escribió una larga réplica en Hong Kong Economic Journal, citando a quienes en Facebook habían señalado las falacias de su artículo anterior, incluso a uno que enojado llegó a eliminarlo de su lista de amigos. 

Pero en esos dos días, Mok hizo su trabajo. Primero, descubrió que había más de 20 clones de Puzzle & Dragons, que hacen que Tower of Saviors no se destaque por su imitación (aunque lo inquietó haber apoyado públicamente las imitaciones).

Luego él descubrió que los creadores de Tower of Saviors estuvieron involucrados previamente con Pencake, una empresa creadora de aplicaciones para Facebook que fue prohibida en Facebook por sus prácticas comerciales inescrupulosas. Mok escribió, “Si esta no es la primera falta, entonces es un problema de honestidad.” Él terminó el artículo citando a Bruce Lee: “Los errores siempre se perdonan, si uno tiene el coraje de reconocerlos.” Y luego agregó, “Yo lo he reconocido,¿Lo hará Madhead?”

Apatía y desafíos legales

Salvo a los políticos honestos y los cibernautas intransigentes a la mayoría de la gente realmente no le importa. Una de las preguntas más comunes sobre el asunto es simple, ¿cuál juego es mejor? Puzzle & Dragons perdió puntos antes al ser lanzado sólo en las tiendas de aplicaciones japonesas y norteamericanas, que ofendieron a los jugadores y los empujaron hacia los clones. 

Clonar juegos no es una práctica poco frecuente; los jugadores ocasionales son bastante comprensivos. Un ejemplo reciente fue el novedoso juego  de rompecabezas Threes, que fue creado en EE.UU., luego rápidamente clonado como 1024 en Beijing, y más tarde clonado de nuevo con código abierto como 2048 en Italia — para la desgracia de sus creadores originales que habían trabajado en él por más de un año.

Uno de los principales problemas subyacentes es que no existe una solución clara o fácil para los derechos de propiedad intelectual de los juegos (aunque es posible perder dinero en el problema en forma de endebles patentes de software). Así generalmente no es técnicamente ilegal clonar y vender un juego.  

El futuro

Sólo el tiempo dirá si uno de los juegos, Puzzle & Dragons o Tower of Saviors, vencerá al otro, o si desaparecerán como una moda o ambos coexistirán en el mercado. Es posible que el diseño original supere y “aplaste” a sus clones. Pero también es posible que el significativo presupuesto de marketing del clon que incluye estrellas coreanas pop le permitirá comprar mercados enteros.

Lo que ya está sucediendo es que otro productor de juegos con base en Hong Kong, 6waves, está en problemas por clonar juegos para smartphones. Esta empresa ya perdió un caso en otra oportunidad, y debe comparecer en tribunales en San Francisco por otra serie de productos. ¿Tower of Saviors correrá la misma suerte en la justicia algún día? 

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