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La fatal golpiza a un hombre pone nuevamente en primer plano la brutalidad de la policía en Jamaica

Police in Tivoli Gardens, Jamaica, during the 2010 State of Emergency; photo taken from the BBC World Service flickr page, used under a CC BY-NC 2.0 license.

La policía en los jardines Tivoli, Jamaica, en el 2010 durante el estado de emergencia. Foto tomada de la página Flickr del Servicio Mundial de la BBC bajo la licencia CC BY-NC 2.0 

La muerte de un joven por heridas, que según sus declaraciones, fueron causadas por la policía, está creando un escándalo en Jamaica. Un país en donde la brutalidad policial, el abuso de poder de las fuerzas de seguridad y las muertes extrajudiciales no son ninguna novedad.  De acuerdo a los reportes,  Mario Deane, un residente de la ciudad turística costera de la Bahía Montego, fue arrestado por posesión de marihuana. Fue golpeado mientras estaba en custodia policial y sucumbió ante las heridas luego de ser llevado al hospital.  Mackie Conscious, una artista del género reggae, que conoció a Deane personalmente, llamó la atención a este reciente incidente a través de su página de Facebook:

THIS IS […] MARIO DEANE A YOUNG MAN I KNOW FROM MONTEGO BAY. I was told he was on his way to work […] when he [was] arrested and locked up at the Montego Bay police […] for a SPLIFF (small portion of ganja). He called his mother after 10am, someone went to bail him [out], he told the person he did not like this police woman for what ever reason […] she overheard, took back [Deane into custody] and the papers and after a few minutes, he was severely beaten until he was unconscious and taken to the hospital in this condition by 11 am, with a report from the police to the hospital that he fell off the bed. Come on how many of us fall off bed many times in life.

ESTE ES […] MARIO DEANE UN JOVEN QUE CONOZCO DE LA BAHÍA MONTEGO, me dijeron que estaba yendo al trabajo […] cuando [fue] arrestado y encerrado en la estación de policía de la Bahía Montego […] por posesión de un PORRO (una pequeña porción de hierba). Llamó a su madre después de las 10 a.m., alguien fue a pagar la fianza para sacarlo, él le dijo a esa persona que no le gustaba la oficial de policía por alguna razón […] ella alcanzó a escucharlo, lo llevó de nuevo [a Deane en custodia] y a los documentos. Unos minutos más tarde, sufrió una tremenda golpiza hasta quedar inconsciente y fue llevado al hospital en esas condiciones a las 11 a.m., con un informe policial para el hospital que decía que se había caído de la cama. ¡Venga!, cuántos de nosotros nos hemos caído varias veces de la cama en nuestras vidas.

 Entre la cobertura de los medios y el alboroto en las redes sociales, la policía está atenta a las repercusiones sobre su reputación. El Ministerio Nacional de Seguridad hizo pública una declaración,  en la cual se indicaba su preocupación por el incidente y ofrecía sus condolencias a la familia. Sin embargo, la versión de los hechos fueron muy diferentes:

According to the police, Deane, who was charged for possession of a small quantity of marijuana, was attacked by fellow inmates on August 3, 2014 and succumbed to his injuries at the Cornwall Regional Hospital, Wednesday, August 6, 2014.

Minister Bunting has […] instructed a review of the approach which sees the police arresting citizens for small quantities of marijuana. […]

The Minister has also expressed condolences to the family and friends of Mario Deane for this tragic and unnecessary loss.

De acuerdo con la policía, Deane, quien fue acusado por posesión de una cantidad pequeña de marihuana, fue atacado por compañeros presidiarios el 3 de agosto de 2014. Así, sucumbió ante las heridas en el hospital Regional de Cornwall el miércoles 6 de agosto de 2014.

El ministro Bunting ordenó […] una evaluación del caso en el que haya visto a la policía arrestar a ciudadanos por posesión de cantidades pequeñas de marihuana. […] 

El ministro también expresó sus condolencias a la familia y amigos de Mario Deane por esta trágica e innecesaria pérdida. 

The Jamaica Observer, uno de los periódicos del país, reportó que la policía, a través de su Unidad Corporativa de Comunicación, negó la golpiza a Deane. La posición oficial es que fueron alertados sobre una pelea en la cárcel, pero cuando llegaron se encontraron con Deane ” con múltiples heridas en la cabeza y en la parte superior del cuerpo”. La policía comentó que ellos lo llevaron al hospital para ser tratado, pero luego falleció. Desde entonces, el incidente fue remitido a la Comisión Independiente de Investigaciones (INDECOM, por su sigla en inglés), quienes están investigando el asunto.

Este tipo de violencia ha plagado la política cultural del país desde tan temprano como la década de 1970, cuando el Partido Nacional del Pueblo de Norman Manley y el Partido Laborista de Jamaica de Edward Seaga estuvieron envueltos en una amarga y sangrienta pelea por el poder.

En la década de 1980, la artista reggae Lovindeer tuvo éxito con una canción que reflejaba en forma satírica la brutalidad de la policía titulada “Babylon Boops (What Police Can Do)” (El abuso del poder, lo que la policía puede hacer). Más recientemente, en el 2010, el gobierno de aquel momento, se declaró en  estado de emergencia nacional luego de que se hiciera pública la decisión de extraditar al presunto capo de la droga Christopher “Dudus” Coke a los Estados Unidos. Los partidarios de Coke de la comunidad “garrison”  en los Jardines Tivoli se enfrentaron con las fuerzas de seguridad del Estado. Cuando los aires se calmaron, al menos 73 civiles murieron, un número mayor resultaron heridos, y más de 500 personas fueron arrestadas.

En los años setenta, Bob Marley intentó realizar un cambio al acordar ser parte del concierto One Love Peace, donde inolvidablemente reunió a dos enemigos políticos al escenario y juntó sus manos durante la interpretación de su tema “Jammin’“. Actualmente, los ciudadanos están utilizando el poder de los medios sociales para impulsar discusiones a nivel nacional; el año pasado, el tema del Blog Action Day fue sobre el abuso de la policía y de las fuerzas de seguridad, sin embargo, no parece haber muchos cambios.  El accidente de Mario Deane ha invocado al fantasma de la brutalidad policial en el país, y fue un importante tema de discusión en el fórum de Facebook Un verdadero cambio para Jamaica. Trevor Dawes se sorprendió profundamente al ver suceder algo como eso :

There should be no questioning or waffling about it. The mere fact that this young man was physically/violently beaten up inside a police station cannot be justified in any manner. That he later died from his injuries means a murder charge needs to be levied and that should be just the first of a number of charges that should be levied against the perps who did this, including any police personnel who allowed this to happen.

No debería haber cuestionamientos ni palabrerías sobre eso. El sólo hecho de que este joven haya sido física y violentamente golpeado dentro de la estación policial no puede ser justificado de ninguna manera. Que luego haya fallecido debido a sus heridas significa que se tienen que imponer cargos por asesinato, y que eso sólo debería ser el primero de unos cuantos cargos impuestos a los criminales que hicieron esto, y también incluir a cualquier policía que permitió que esto ocurriera. 

La reacción en Twitter fue rápida. Mark Shields, ex jefe de policía y asesor de seguridad, dijo: 

Mario Deane: muerto en custodia – la Bahía Montego necesita más que declaraciones de disculpas. Espero ver un informe preliminar de la INDECOM dentro de las 24 hs.  

A este usuario de Twitter le pareció perturbador y un indicador de la situación del país que el incidente ocurriera el fin de semana del Día de la Independencia: 

La justicia y los derechos humanos todavía significan muy poco en Jamaica para muchas personas luego de 52 años de independencia.  

Otro cibernauta comparó las razones de la brutalidad de la policía en los Estados Unidos y Jamaica: 

Cuando policías blancos en los EE.UU. golpean y asfixian a negros hasta la muerte, culpamos al racismo. ¿Cuál es la excusa? 

La muerte de Mario Deane ha puesto una gran presión en el departamento de asuntos internos de Jamaica, la INDECOM, para investigar a fondo a las acciones de la policía en este caso. A su vez, se ha vuelto a pedir por la despenalización de marihuana, un proceso que el gobierno dice estar abordando actualmente. Mientras tanto, los residentes de la ciudad de Deane, Rosemount, han comenzado protestas bloqueando varias calles con escombros y deshechos. 

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