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Líbano está deportando a hijos nacidos en el país de trabajadores migrantes, según grupo defensor de derechos humanos

Female domestic migrant workers in Beirut, Lebanon, in February 2009. Photo by Sandra ten Zijthoff. Copyright Demotix.

Trabajadora doméstica migrante en Beirut, Líbano, en febrero de 2009. Fotografía por Sandra ten Zijthoff. Copyright Demotix.

Nueve organizaciones de la sociedad civil libanesas han difundido una declaración condenando la expulsión de hijos nacidos en Líbano de trabajadores migrantes.

En un comunicado de prensa, titulado “Hijos de trabajadores migrantes expulsados: la directiva que está destruyendo familias“, organizaciones no gubernamentales de derechos humanos locales e internacionales han condenado la decisión del gobierno de deportar a los hijos de trabajadores migrantes nacidos en el país y en algunos casos también a sus madres.

Existen entre 200,000 y 250,000 trabajadores migrantes en Líbano contratados bajo el controvertido sistema Kafala o “de patrocinio”. Según el sistema Kafala, la situación legal de los ‘trabajadores no calificados’ (empleados domésticos) está en manos del empleador o del patrocinio del país. “Con el sistema Kafala,” la representante senior de la organización internacional del trabajo (ILO), Simel Esim fue citada diciendo, “están creando una dependencia total del trabajador del empleador para alimento, descanso, salud, todo…esta total dependencia genera una vulnerabilidad total y deja la puerta abierta a la explotación.” Además, abusos como este son comunes a nivel social y gubernamental.

El lado comercial de la situación fue destacado por un informe reciente de la ONG libanesa defensora de derechos humanos KAFA, cuyo nombre se traduce como “suficiente”. El informe detalla el lucrativo negocio del reclutamiento que a menudo engaña a los trabajadores para que se trasladen al Líbano. De hecho, el 88% de los nepaleses y bangladesíes entrevistados informaron que no hubieran venido al Líbano si “hubieran conocido la realidad por completo.”

La declaración, firmada por el Movimiento anti-racismo (ARM), la Asociación libanesa para la educación y capacitación (ALEF), Human Rights Watch MENA (HRW), la Asociación Insan, el Centro libanés de derechos humanos (CLDH), Legal Agenda, Centro comunitario de migrantes (MCC), Migrant Workers Task Force (MWTF) y La Asociación para la justicia y la piedad (AJEM), condenaron la decisión como injustificada:

Under General Security’s new directive some families are being torn apart while others are apparently being denied their livelihoods simply because they’ve had children in Lebanon,” said a spokesperson for the organizations. “The Lebanese authorities have not given any justification for this new policy and should immediately revoke this directive as it interferes with the right to family life.

Conforme a la nueva directiva de Seguridad General algunas familias están siendo divididas, mientras a otras aparentemente se les está negando sus medios de vida simplemente debido a que tuvieron hijos en el Líbano,” afirmó un vocero de las organizaciones. “Las autoridades libanesas no han dado ninguna justificación para esta nueva política y esta directiva debe ser revocada inmediatamente ya que interfiere con el derecho a una vida familiar. 

La decisión parece estar dirigida directamente a los trabajadores migrantes de bajos salarios:

Since May 2014, nearly a dozen female migrant workers, many of them longstanding residents of Lebanon, reported to human rights groups that when they went to General Security to renew residency papers for themselves and their children, they were turned down. Some were told they were not allowed to have children in Lebanon and given a short period of time to leave the country. In some cases, they said, they were given as little as 48 hours.

[…] Sources within General Security have confirmed to nongovernmental groups that the agency has a new directive regarding the renewal of residency permits for Lebanon-born children of low-wage migrants and their migrant parents. Despite written requests from the nongovernmental groups to receive a copy of the directive the agency has yet to respond. Activists say the directive was apparently adopted in January 2014, but has been applied more stringently since May and has resulted in the expulsion of some family members of migrant workers.

Based on research by the organizations, all migrant workers interviewed who were affected by the decision so far appear to be women who are Category 3 and 4 workers under Lebanon’s labor regulations – low-paid workers in industries such as sanitation, agriculture, and domestic work. Although foreign workers in these categories are not allowed to sponsor the residency for their spouses or children, until recently, women in these categories could extend their residency permits to include children born in Lebanon.

Desde mayo de 2014, cerca de una docena de trabajadoras migrantes, muchas de las cuales son residentes de larga data en Líbano, denunciaron, ante los grupos de derechos humanos, que cuando fueron a la Seguridad General para renovar sus documentos de residencia y los de sus hijos, se los negaron. A algunas les dijeron que no se les permitía tener hijos en Líbano y se les otorgaba un breve plazo para abandonar el país. En algunos casos, según contaron, les dieron sólo 48 horas.

[…] Fuentes internas de Seguridad General han confirmado a grupos no gubernamentales que la agencia tiene una nueva directiva acerca de la renovación de los permisos de residencia para los hijos nacidos en Líbano de trabajadores migrantes de bajos ingresos y sus padres. A pesar de que los grupos no gubernamentales han solicitado por escrito que les enviaran una copia de la directiva, la agencia aún no ha respondido.Los activistas afirman que la directiva fue adoptada en enero de 2014, pero ha sido aplicada más estrictamente desde mayo y ha derivado en la expulsión de algunos de los familiares de los trabajadores migrantes.

Según la investigación de las organizaciones todos los trabajadores migrantes entrevistados afectados por la decisión hasta ahora son mujeres que están en las categorías 3 y 4 de las regulaciones laborales libanesas – trabajadores de bajos salarios en industrias como higiene, agricultura y trabajo doméstico. Aunque a los trabajadores extranjeros de estas categorías no se les permite patrocinar la residencia de sus cónyuges e hijos, hasta hace poco, las mujeres en estas categorías podían extender sus permisos de residencia para incluir niños nacidos en Líbano. 

Si esta política se implementa, según la declaración, estará violando una serie de tratados internacionales de derechos humanos a los que Líbano ha adherido, incluyendo el Pacto internacional de derechos civiles y políticos (ICCPR), la Convención sobre eliminación de todas las formas de discriminación racial (CERD), y la Convención de derechos del niño (CRC).

La declaración termina con un llamado al gobierno libanés a cumplir sus obligaciones legales: 

The Lebanese government should comply with its international obligations by ensuring that General Security considers the family interests involved before rejecting the renewal of residency for workers or their children or considering their expulsion. The government should also ratify the International Convention on the Protection of the Rights of All Migrant Workers and Members of Their Families to safeguard the rights of migrants in Lebanon.

El gobierno libanés debe cumplir sus obligaciones internacionales asegurando que Seguridad General analice los intereses familiares involucrados antes de rechazar la renovación del permiso de residencia a los trabajadores o a sus hijos o considerar su expulsión.El gobierno debe también ratificar la Convención internacional sobre protección de derechos de todos los trabajadores migrantes y sus familias para salvaguardar los derechos de los migrantes en Líbano. 

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