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Una filtración de datos sugiere que el gobierno de Bahréin espió a su propia comisión de investigación

Bahraini protester sprays anti-government graffiti. Photo by Eman Redha. Copyright: Demotix

Un disidente bareiní realiza un graffiti anti-gobierno. Foto de Eman Redha. Copyright: Demotix

Una filtración de documentos internos presuntamente pertenecientes a la empresa británica de software de vigilancia Gamma International sugiere que el gobierno de Bahréin ha utilizado la tecnología para espiar a activistas, políticos y miembros de una comisión del gobierno que investiga abusos de derechos humanos.

El 3 de agosto de 2014, la cuenta anónima de Twitter @GammaGroupPR comenzó publicando los 40 gigabytes de información valiosa que indicaba que el personal de la empresa se comunicó con un cliente de Bahréin entre 2010 y 2012 acerca de su software de espionaje FinFisher. El grupo de derechos Bahrain Watch analizó una lista de 77 ordenadores infectados con spyware para identificar la gente señalada como objetivo.

Dos miembros de la real Comisión de investigación independiente de Bahréin (BICI) parecen situarse entre los objetivos. La sangrienta campaña del gobierno contra un levantamiento popular, hace ahora 3 años, estimuló la creación de la comisión de investigación, la cual concluyó que las autoridades han practicado torturas sistemáticas contra los disidentes, llevado a cabo ejecuciones extrajudiciales y cometido otros delitos serios, incluyendo la demolición de lugares de culto.

BICIfin

Se asume que KMA es el juez Khaled Moheyuldin Ahmed, miembro de la comisión que trabaja ahora para el gobierno de Bahréin. Las fuentes confirman que Ahmed usaba un ordenador portátil Sony VAIO (véase la tabla superior) durante el tiempo que trabajó para la BICI y que coincide con las fechas de infección. El otro objetivo que comparte el mismo código operativo recibe el nombre de Douglass y se cree que es Douglas Hansen, otro miembro de la BICI.

La filtración contradice la negación previa de Gamma de que no vende productos a Bahréin. También da credibilidad a los comentarios de la ONG, con sede en Londres, Privacy International acerca de la existencia de irregularidades, esta ONG preguntó en varias oportunidades a la dirección de aduanas del Reino Unido si estaba investigando las exportaciones de la empresa Gamma de tecnología de espionaje a estados represivos. Ante la falta de respuestas la empresa fue llevada a juicio. En mayo de 2014, la Suprema Corte del Reino Unido dictaminó que la dirección de aduanas actuó de manera ilegal e  “irracional” al negarse a responder a las preguntas de la ONG.

En Bahréin, los activistas han acusado durante largo tiempo al gobierno bareiní de violar su privacidad. En 2009 se aprobó un decreto ordenando que se guardara una copia de todos los correos electrónicos enviados y recibidos.

El abogado de derechos humanos Mohamed Altajer le contó a Bahrain Watch que su ordenador fue intervenido tras haber visto un CD que había recibido. El CD contenía metraje privado de Altajer y su esposa, tomado sin su conocimiento. El grupo cree que el CD también albergaba spyware que por consiguiente infectó su ordenador. Los partidarios creen que el CD fue enviado como chantaje para que dejara su trabajo de defender a los bareinís arrestados y torturados por su papel en las protestas anti-gobierno. Muchos otros han dicho que sus fotografías, confiscadas durante redadas policiales, han aparecido en páginas porno y se han distribuido por los medios sociales.

The Intercept citaba a Altajer diciendo que estaba “contento” de que la historia se hubiera hecho pública. “Esta gente sucia que me grabó… ahora están desnudos, ahora están expuestos al mundo”.

Le pedí al Sr. Matar Matar, de la sociedad política de la oposición Al Wefaq y objetivo del spyware, que comentara. Dijo que el asunto podría ser llevado ante la justicia británica.

The political influence on the judiciary System in Bahrain doesn't provide any space to protect activists from surveillance. But this is an opportunity to move in legal action in UK courts. Now Al Wefaq is in a better position to call HM Revenue & Customs, UK’s tax authority, to investigate in the illegal export of a hacking software for non-free regimes with a dark record of serious human rights violations. How come such a software is licensed to a regime which is considered be the third worst and 5th most declining regime in freedom house report.

By UK law, Gamma must apply for country-specific licences in such cases and it doesn't seem it did and Al Wefaq is harmed by this violation. UK’s High Court already slammed the UK’s tax authority for hiding details about this issue. And this is the time for all those who were harmed by this violation to sue Gamma.

La influencia política en el sistema judicial de Bahréin no ofrece ningún espacio para proteger de la vigilancia a los activistas. Pero esta es una oportunidad para emprender acciones legales en los tribunales del Reino Unido. Ahora Al Wefaq está en mejor posición para llamar a HM Revenue & Customs, autoridad fiscal del Reino Unido, para investigar la exportación ilegal de software de piratería informática a estados no liberales con un récord oscuro de serias violaciones de los derechos humanos. ¿Cómo es que se autoriza un software así a un régimen considerado el tercer peor y el quinto más en declive según un informe de Freedom House?

Según la ley británica, Gamma debe solicitar una licencia específica por país en casos como este y no parece que lo hiciera, una violación que ha perjudicado a Al Wefaq. El Tribunal Superior del Reino Unido ya ha interpelado a la dirección de aduanas del Reino Unido por esconder detalles sobre este asunto. Este es el momento para que todos los perjudicados por esta violación demanden a Gamma.

Spyware aparte, el Sr. Matar Matar dice que el gobierno perdió la confianza de la sociedad civil hace mucho tiempo:

Karim Fakrawi, co-founder of Al Wefaq, was beaten to death in custody. During martial law, I was arbitrary detained with my colleague Jawad Fayrozz. Also the government revoked the citizenship of two former MPs from AlWefaq. They both are living in exile in addition to another 3 other MPs. In addition to that, five elected members municipality council have been dismissed. And currently Al Wefaq is on trial for it to be suspended and three senior leaders are awaiting trial. Under these circumstances, the struggle with the regime is much beyond the surveillance.

Karim Fakrawi, cofundador de Al Wefaq, fue golpeado hasta la muerte mientras se encontraba detenido. Durante la ley marcial, fui detenido arbitrariamente con mi colega Jawad Fayrozz. El gobierno también anuló la ciudadanía a otros dos ex-diputados de AlWefaq. Ambos viven en el exilio junto con otros tres diputados. Además de esto, cinco miembros elegidos del consejo municipal han sido despedidos. Y actualmente Al Wefaq está siendo procesado para ser expulsado y tres altos dirigentes están esperando juicio. Bajo estas circunstancias, la lucha contra el régimen va más allá de la vigilancia.

El BICI se estableció bajo decreto real. El hecho por el que fue espiado sugiere que las declaraciones fueron diseñadas para confundir a la comisión. Gamma también dice que solo vende tecnología FinFisher a gobiernos y autoridades, e indica que el espionaje se ha realizado bajo el conocimiento de los funcionarios.

El grupo de seguridad digital Internet Protection Lab informó que el espionaje fue más allá de los activistas y blogueros para posibilitar el espionaje financiero.

Mientras que el gobierno del Reino Unido persigue y arresta a piratas informáticos malintencionados en el país, estas filtraciones sugieren que sigue permitiendo la venta de tecnología de vigilancia a Bahréin. Y da la bienvenida a miembros de su ampliamente criticado sistema de seguridad para entrenarse en el Reino Unido. Antaño, las autoridades de Bahréin arrestaron a blogueros locales como Takrooz, gracias al uso de tecnología de espionaje similar. Puede que muchos más estén en peligro. Mientras una sentencia judicial podría ayudar a limitar el acceso del gobierno de Bahréin a las tecnologías de vigilancia en un futuro, la manera en que afecta a los defensores de los derechos humanos todavía se hará notar durante muchos años.

Una versión anterior de esta publicación nombró erróneamente a Douglas Hansen-Luke como uno de los que se creía que estaban en las listas de Gamma International filtradas en línea. Es Douglas Hansen quien fue miembro de la Comisión de investigación independiente de Bahréin. 

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