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Asia Central y Corea del Sur: Más conectados de lo que quizás pienses

In Gwanghui-dong, Seoul, a Russian-speaking church of Koryo-saram members occupies the floor upstairs from a restaurant serving Kyrgyz cuisine. Koryo-saram refers to ethnic Koreans distributed across Central Asia. Many can no longer speak Korean and very few have moved 'back' to Korea. Photo taken from Wikipedia.

En Gwanghui-dong, Seúl, una iglesia rusa de miembros de Koryo-saram ocupa el piso superior de un restaurante de cocina kirguisa. Foto y leyenda de Wikipedia.

Cuando uno piensa en Asia Central, suele pensar en una esfera de influencia rusa o, más recientemente, en el dominio económico de China. Pero también hay lugar para Corea del Sur en Asia Central y, cada vez más para la gente de Asia Central en Corea del Sur.

Una mejor vida migrante

Hay cerca de 4000 kirguisos y 14000 uzbekos que trabajan como trabajadores migrantes en Corea del Sur, según ambos gobiernos. Aunque muchos trabajan en fábricas o en la industria pesquera, están también los que llevan pequeñas y medianas empresas ofreciendo restaurantes a sus compatriotas y a los coreanos, y aun más que aseguran la entrega de textiles y cosméticos coreanos a las repúblicas de Asia Central.

En un antiguo debate suscitado en el foro Asiana, los usuarios discutieron sobre los salarios de los trabajadores de Asia Central en Corea del Sur. Normalmente, estos sueldos varían entre 800$ y 1200$, el doble al menos de lo que un kirguiso, kajazo, tayiko, turkmeno o uzbeko promedio ganaría en Rusia, donde se sitúa la gran mayoría de la mano de obra excedente de la región.

Korean socks and tights are exported to Central Asian countries. Photo by Zukhra Iakupbaeva

Calcetines y medias coreanas se exportan a países de Asia Central. Foto por Zukhra Iakupbaeva

Chala Manap, lector del servicio de noticias kirguiso Knews, supone lo siguiente:

россия и корея – две разные картины. корея – 800 долларов и заводская профессия, россия – 300 долларов и профессия дворника. лучше бы все кыргызы ехали в корею ( хотя в идеале лучше бы зарабатывали дома), по крайней мерестали бы ценными кадрами, когда у нас запустят заводы. и главное, все это без всяких таможенных союзов и прочих одкб… да и никто не требует сдать экзамен по корейскому языку и истории кореи

Rusia y Corea son dos casos distintos. Corea ofrece 800 USD por trabajar en un fábrica mientras que Rusia ofrece 300 USD por trabajar como barrendero. Es mejor si los kirguisos van a Corea (aunque en un mundo ideal sería mejor si lo ganasen en su país) ya que allí serán valorados. Es importante señalar que allí no hay Unión de Aduanas o CSTO [Organización del Tratado de la Seguridad Colectiva]. A nadie se le pide aprobar un examen de coreano o uno de historia de Corea [como en Rusia].

No obstante, este comentarista está mal informado. Tal y como supo este autor, los migrantes kirguisos con destino a Corea del Sur sí deben aprobar exámenes en centros especializados en lengua coreana con sede en Biskek y Osh, las dos ciudades más grandes de Kirguistán. El proceso es el mismo en Kazajistán y en Uzbekistán, dos países en los que empresas surcoreanas tienen intereses económicos estratégicos.

¿Un punto de Asia Central en Seúl?

Dongdaemun es uno de los lugares principales de Seúl en los que kirguisos y uzbekos trabajan.

The advertisement of remittance in Uzbek language. Photo by Zukhra Iakupbaeva

Un anuncio de servicios de remesas en uzbeko. Foto de Zukhra Iakupbaeva

Es un “pueblo de Asia Central” en la capital con una serie de resturantes de cocina regional, casas de textiles, tiendas de cosméticos, oficinas jurídicas y salones de belleza. La mayor parte de los rótulos de las tiendas están en cirílico. Uno puede incluso encontrar una sucursal de un banco coreano anunciando servicios de transferencias en uzbeko.

Larisa, propietaria del restaurante kirguizo “Ala-Too” (Gran montaña en kirguiso), compartió en una entrevista con el autor la historia de la inauguración de su restaurante:

My Kyrgyz friends in Seoul asked me to open a restaurant catering to their national cuisine after the turn of the millennium. They were observing how restaurants with different kinds of cuisine were popping up all over Seoul, all except Kyrgyz ones. After negotiations with Kalygul Turdaliev, leader of the Kyrgyz community in South Korea, I decided to open two Kyrgyz restaurants.

Mis amigos kirguisos de Seúl me pidieron que abriera un restaurante de catering de su cocina regional tras el cambio de milenio. Observaron cómo los restaurantes de diferentes tipos de comida estaban aflorando por todo Seúl, salvo los kirguisos. Tras negociar con Kalygul Turdaliev, líder de la comunidad kirguisa de Corea del Sur, decidí abrir dos restaurantes kirguisos.

Los Koryo Saram coreanos son mejores que los coreanos a la hora de hablar ruso

A pesar de su nombre ruso, Larisa es étnicamente coreana. Sus padres fueron trasladados forzosamente desde los límites del imperio soviético a su gigante interior por Josef Stalin a principios de la década de 1940. La familia de Larisa fue llevada a Uzbekistán, y ella creció hablando ruso y rodeada de la cultura soviética. Stalin, por su parte, pensó que los coreanos del margen oriental de la Unión podrían cooperar con una posible invasión nipona.

Tras la ruptura de la Unión Soviética, Larisa se marchó a Corea del Sur “para aprender coreano”. Tras contraer matrimonio con un coreano, fundó una panadería. Sus amigos kirguisos lograron posteriormente persuadirla a que se adentrase en el negocio de la hostelería.

Kyrgyz restaurant "Ala-Too" is from the right. Photo by Zukhra Iakupbaeva

Rótulo del restaurante kirguiso “Ala-Too” en Seúl. Foto de Zukhra Iakupbaeva. 

Durante 14 años ha estado ofreciendo comida kirguisa a gente kirguisa que vive en Seúl, así como organizando acontecimientos para la Embajada de la República de Kirguistán y para la la Embajada de la República de Kazajistán en Seúl.

Ligados por el comercio

Aparte de restaurantes kirguisos y uzbekos, Dongdaemun acoge varias tiendas de textiles. Estas tiendas son puntos de partida para la exportación de calcetines y medias coreanas hacia algunos de los bazares más grandes de Asia Central. Los conductos de este comercio son típicamente coreanos étnicos de Asia Central y otros comerciantes de esta zona.

Los cosméticos coreanos también se exportan a Asia central. Yulia, dependiente en una tienda de cosméticos coreana en Seúl (nacida en Uzbekistán, como Larisa), le contó al autor:

It is easier to export cosmetics to Kyrgyzstan rather than to Kazakhstan and Uzbekistan. The customs clearance for cosmetics to Kyrgyzstan costs $1.50 per kg whereas the same customs clearance in Kazakhstan or Uzbekistan will cost $8-9 per kg. 

Es más fácil exportar cosméticos a Kirguistán que a Kazajistán y Uzbekistán. Los despachos aduaneros para los cosméticos hacia Kirguistán cuestan 1.50$ por kilo mientras que los mismos despachos aduaneros en Kazajistán o Uzbekistán costarán 8 o 9$ por kilo.

De nuevo en Biskek, está repleto de tiendas que ofrecen cosméticos coreanos a los consumidores. Pero un usuario del conocido foro Diesel escribe sobre sus sospechas de que los mayoristas locales están empleado la “marca Corea” para vender un producto inferior a un precio aumentado:

янка (южная) рассказала что та корейская косметика у нас, в самой Корее продаётся как в подземке. То есть грубо говоря “ширпотрёб”. Ну а вообще зашла я как то в корейский магазинчик по Советской и начала расспрашивать продавщиц о биби креме. Вообщем показали они мне пару дохлых тюбиков за 1000 с чем то сом…девочка знакомая отправила с кореи, цены по сравнению с бишем: земля и небо. А еще все свежее, максимум 3-4 месяца назад произведено

Una amiga me contó que su amiga, que es surcoreana, dijo que los cosméticos coreanos vendidos aquí en Kirguistán se venden en los metros de Corea y que son, en otras palabras, buenos para el consumo masivo. Fui a la tienda coreana de la calle soviética y comencé a preguntar a los vendedores sobre la crema BB. Me enseñaron un par de tubos viejos de crema por más de 1000 soms [~20$]… Más tarde mi novia me envió algunas cremas de Corea. Los precios allí son mucho más baratos. Y todo está fresco, máximo 3-4 meses desde su fecha de fabricación.

Solo la relación económica entre Corea del Sur y Uzbekistán tiene un valor de 8 mil millones de doláres en proyectos bilaterales, incluyendo tratamiento de gas, energías renovables y textiles. El Grupo Internacional Daewoo, con fábricas textiles importantes en el país, se ha enfrentado a críticas considerables por su apoyo al trabajo forzoso de niños en los campos de algodón de la república.

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Una tienda de cosméticos en Seúl avisa en Ruso a posibles compradores de que sonrían a la camára de seguridad escondida. Foto de Zukhra Iakupbaeva.

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