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El Primer Ministro que más tiempo ha ocupado el cargo reitera su petición para censurar Internet

Malaysia's former Prime Minister Mahathir Mohamad. Photo from Wikipedia

Exprimer Ministro malayo Mahathir Mohamad. Imagen proporcionada por Syrenn a través de Wikipedia. De dominio público.

El Exprimer Ministro malayo, el Dr. Mahathir Mohamad, reiteró su petición para que el gobierno malasio censurara Internet para “proteger la moralidad del público”.

Mahathir fue primer ministro de Malasia desde 1981 hasta 2003, pero todavía ejerce su influencia en la coalición gobernante que ha estado en el poder desde los años 50.

Hace algunos meses, los principales medios mencionaron las opiniones de Mahathir sobre el apoyo a una reglamentación más estricta de Internet. El 1 de agosto de 2014, Mahathir repitió esta idea y justificó su propuesta para censurar Internet en su popular blog.

Mahathir empezó explicando por qué retiraba su anterior promesa de mantener Internet libre de censura.

Not knowing the power of the Internet, I promised that we would not censor it. But today I have changed my mind…I have done so because the players, including those controlling the servers have been applying their own censorship of what can appear in this alternative media [sic]. I myself have suffered from such censorship.

Sin conocer el poder que tenía Internet, prometí que no habría censura, pero he cambiado de opinión… Y lo he hecho por culpa de los jugadores, incluyendo a quienes controlan los servidores, que han estado aplicando su propia censura de lo que puede aparecer en sus medios alternativos. Yo mismo he sufrido esta censura.

Mahathir declaró que ha estado “intentando enlazar a Facebook sin éxito” un artículo que publicó en su blog el 24 de julio sobre el pueblo judío y los ataques de Israel a Gaza. La publicación se refería al Holocausto y acusaba al pueblo judío en el presente de “comportarse peor que los nazis y no preocuparse por todos los sufrimientos y muertes que están infligiéndose unos a otros”. En la fecha de publicación de este artículo (5 de agosto de 2014), Global Voices no podía determinar la veracidad de esta declaración.

Mahathir también dijo que su blog había sido rechazado y bloqueado por otros blogs y plataformas de alojamiento web, y que estaba siendo atacado continuamente por virus y spam.

Mahathir condenó a las plataformas de blogs, a los sitios de redes sociales y a los servicios de alojamiento por ejercer el control sobre el contenido publicado por sus usuarios.

The internet is not the free alternative to the state-controlled print and electronic media it is touted to be. It is subject to even more censorship than Governments could exercise. The people who [host] these platforms and servers can censor. And various other means are available to the powerful controllers of the new media for them to censor in the interest of their politics.

Internet no es la alternativa libre a los medios impresos y electrónicos controlados por el estado que se dice que es. Está sometida a incluso más censura de la que los gobiernos puedan ejercer. Las personas que [hospedan] estas plataformas y servidores pueden censurarlas. Y también hay algunos otros medios disponibles para los poderosos controladores de los medios de comunicación que se ocupan de censurar la información en interés de su política.

Paradójicamente, Mahathir citó estos ejemplos para respaldar su argumento de que Internet necesita más regulación y control por parte de los gobiernos. Después argumentó que Internet es menos libre que los medios principales, los cuales están sometidos a reglamentación estatal en Malasia:

There is no freedom of the alternative media. Governments and the owners of servers and platforms and assorted others can censor the alternative media. It is actually less free than print and electronic media operating under Government licences.

I think it is time we stop talking of the freedom of the press. Let us admit that the press needs to be censored. It needs to be censored because freedom, any kind of freedom will always be open to abuse. The worst abuses are in the field of morality.

No hay libertad de los medios alternativos. Los gobiernos, los propietarios de servidores y plataformas, y otros varios pueden censurar los medios alternativos. En realidad, estos tienen menos libertad que los medios impresos y electrónicos que operan bajo las licencias del gobierno.

Creo que ha llegado la hora de que dejemos de hablar de libertad de prensa. Admitamos que la prensa necesita censura, y la necesita porque la libertad, cualquier tipo de ella, siempre estará abierta al abuso, y los peores abusos se presentan en el ámbito de la moralidad.

Mahathir se lamentaba del hecho de que los niños puedan acceder con tanta facilidad al porno y que no estén protegidos del acoso sexual en Internet. También criticó la creciente aceptación del grupo LGBT, a los que llamó ‘indeterminados’ y ‘anormales’.

Para proteger a los niños y al público en general, Mahathir alegó que ya es hora de censurar Internet:

Incest, child sex, sex with animals, sexual parties, sex in public and many other practices which we still feel are wrong will soon be a part of the expression of freedom and equality. All these will promoted on the internet.

I don’t care how sacred is freedom but I think the time has come for Governments, at least the Malaysian Government to censor the internet.

El incesto, la pornografía infantil, la zoofilia, las fiestas sexuales, el sexo en público y muchas otras prácticas que todavía creemos que están mal pronto formarán parte de la expresión de libertad e igualdad. Todo esto se promoverá en Internet.

No me importa lo sagrada que sea la libertad, porque creo que es el momento de que los gobiernos actúen, al menos el gobierno malasio, para censurar Internet.

El problema de Mahathir con que su publicación fuese bloqueada por Facebook es de hecho una causa para preocuparse, pero la solución que propone, la censura absoluta de Internet, es alarmista, draconiana y un retroceso para abogar por una Internet más segura. Mahathir debería recordar la ley que firmó en 1999, en la que imponía un marco ilustrativo de por qué Internet debería permanecer abierto y libre por el beneficio de la sociedad.

El artículo en el blog de Mahathir desencadenó una amplia discusión y también se informó de ello en los medios de comunicación globales. Malaysiakini, una plataforma alternativa de medios de comunicación con base en Malasia, recogió algunos de los comentarios de los lectores. Ian2003 le recordó a Mahathir que en Malasia los blogueros no solo se enfrentan a la censura sino también a la persecución de la ley:

At least his blog is blocked due to real sedition and unsubstantiated defamation but in our own country, anything that is against the government and especially if it is the truth it'll not only be blocked but the writer would be charged as well either for sedition or be detained to ‘protect’ him or her.

Al menos su blog fue bloqueado debido a una sedición real y a una difamación no corroborada, pero en nuestro propio país, todo lo que esté en contra del gobierno, y especialmente si es la verdad, no solo será bloqueado, sino que el escritor también sería acusado por sedición o detenido por ‘protegerse’.

J Ng aseveró que hay mayores beneficios en mantener una Internet libre y abierta:

Dissemination of untruth has been the norms of our mainstream media in Malaysia. It is a fact that digital information has bought about certain negative social behaviour but the positives far outweigh the negatives.

La divulgación de la falsedad ha sido lo normal en nuestros medios principales en Malasia. Es un hecho que la información digital ha conllevado ciertos comportamientos sociales negativos, pero los positivos superan con creces a los negativos.

En el Malaysian Insider, un lector llamado MYY98000 escribió que censurar la web será más funesto para Malasia:

I'm glad Dr. Mahathir is no longer our PM, and it's highly unlikely that he'll ever be voted back into the office. Instead of playing the role of a wise elder statesman, he continuously spews irrational rhetoric on how the country should be run. Times have clearly changed and the access to free information shouldn't be stymied. Censoring the Internet is akin to putting a cap over a volcano's vent, the pressure would eventually blow the lid off and cause more devastation.

Me alegro de que el Dr. Mahathir ya no sea nuestro primer ministro, y es bastante improbable que lo voten de nuevo para volver al gobierno. En lugar de jugar el papel de un hombre de estado anciano y sabio, Mahathir lanza de manera continuada retóricas irracionales sobre cómo debería funcionar el país. Está claro que los tiempos han cambiado y que el acceso a la libre información no debería estar obstaculizado. La censura a Internet se puede comparar con ponerle un tapón al cráter de un volcán, porque al final la presión lo hará entrar en erupción y causará aún más devastación.

Mientras tanto, un miembro de un partido de la oposición describía la propuesta de Mahathir como “un acto de antidemocracia, dictatorial y tiránico, y que debería recibir protestas por parte de todos”.

Mahathir puede estar retirado, pero sus opiniones son respetadas y aceptadas por los líderes de la coalición gobernante. Su propuesta de censurar la web debería verse como una amenaza creíble para la libertad en línea… y como una llamada a la acción para todos los malayos que quieran proteger una Internet abierta en su país.

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