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“Desde los cuatro puntos cardinales del planeta se oye un mismo grito: ¡#FreeZone9Bloggers!”

Free Zone 9 Vigil, August 2, 2014. Martin Luther King Memorial, Washington, DC. Photo by EthioTube via Facebook.

Vigilia en honor a Free Zone 9, 2 de agosto de 2014. Monumento a Martin Luther King, Washington, DC. Foto `por cortersía de EthioTube a través de Facebook.

«Desde Oriente hasta Occidente, desde los cuatro puntos cardinales del planeta, se oye un mismo grito: ¡#freezone9bloggers!”, @feathersproject

Cuando los blogueros de Etiopía Zone9 y sus compañeros periodistas fueron acusados de terrorismo a finales de julio, los miembros de nuestra comunidad se pusieron manos a la obra para decidir cómo podíamos ayudar a los bloqueros, de los cuales cuatro de ellos son traductores de Global Voices.

El escritor nigeriano y líder de la comunidad de GV, Nwachukwu Egbunike, respondió a la llamada con especial entusiasmo. «Se me acaba de ocurrir algo», escribió en nuestra lista de correo. «La última campaña de Twitter fue promovida por la África anglófona pero tuvo un impacto mundial. ¿En esta ocasión se podría organizar una auténtica campaña mundial en la que tuiteemos en varios idiomas a la misma hora por los derechos de #Zone9Bloggers? Para empezar tuits en inglés, francés y portugués africano en los que se reivindique su liberación: ¡el mismo día, a la misma hora y con la misma etiqueta!». Después de unos días organizando equipos a nivel local en el mayor número de husos horarios posible —desde Hong Kong a Islamabad y desde El Cairo a San Francisco— logramos que naciese un «tweetathon» global y multilingüe. Nwach ayudó a que este movimiento arrancase con una serie de tuits muy inspiradores dirigidos a nuestra comunidad global:

A pesar de que tengamos lenguas diferentes, cuantas más lenguas, mayor será el clamor de la humanidad que nos une.

Los blogueros y mediadores sociales tanto etíopes como de otras partes del mundo fueron los participantes más prolíficos del evento. La activista etíope por los derechos de las mujeres y miembro de Vital Voices, Selamawit Adugna, tuiteaba:

Queridos zone9ros: No me puedo imaginar el sufrimiento que están pasando en esa prisión solo porque decidieron preocuparse por su país.

El bloguero en defensa de los derechos humanos @Bereket, que escribe en AddCafe recomendaba a los lectores lo siguiente: 

El mejor homenaje a los @zone9ros es actuar como ellos: preocuparnos y manifestarnos. Ahora mismo, a mí lo que me preocupa y lo que deseo manifestar es: Liberen a  los bloggers de Zone 9

El exlíder de la ONG Ethiopian Human Rights Council, Yoseph Mulugeta —un respetado experto en el sistema judicial de Etiopía— publicaba en Twitter: 

19 páginas de acusaciones inventadas sin ninguna mención al nombre de Zone9. Ni una sola vez. Seguro que la etiqueta aterroriza a los enemigos de la libertad de expresión.

El experto en medios de comunicación y defensor de las libertades civiles en Etiopía que se encuentra el exilio, Fasiledes, creó una serie de artículos en Storify acerca de la campaña, que han sido ampliamente compartidos desde los arrestos del 25 de abril.

A pesar de que la mayoría de participantes son de Etiopía o tienen vínculos directos con la situación, la etiqueta ha sido utilizada por tuiteros de todo el mundo. El estudiante de periodismo de Mozambique, Alexandre Zerinho, tuiteaba:

Juntos contra los obstáculos a la libertad de expresión

Algunos ciberactivistas tuitearon también imágenes junto con sus mensajes de apoyo:   

Respeto y solidaridad para los zone9ros desde Berlín

En la cuenta de Twitter de Oiwan Lam, defensora de las libertades en los medios, residente en Hong Kong y editora del proyecto Advocacy de Global Voices en China, se leía:

La amenaza a la libertad de expresión en Internet por parte del Gobierno etíope resulta sorprendente ya que la tasa de analfabetismo de los adultos en el país es del 61 %, y la tasa de acceso a Internet es de solo el 1,5 %. ¿Cómo pueden ser estos comentarios una auténtica amenaza para el régimen?… ¿Será que el modelo chino está causando estragos allí también?

La bloguera cubana Sandra Abd’Allah Alvarez, que escribe sobre raza y política desde La Habana escribía en Twitter:

Haciéndose eco de varios tuits sobre el asunto, la defensora del libre acceso a la educación residente en Berlín, Zara Rahman, expresaba su conmoción acerca de las acusaciones contra los blogueros, condenados por haber utilizado la herramienta de seguridad digital «Security in a Box» —una herramienta ampliamente utilizada entre los activistas de derechos humanos en todo el mundo:

Conmocionada por los acusaciones contra los blogueros encarcelados en Etiopía que incluyen «el uso de Security in a Box».

El bloguero y activista en defensa de los derechos humanos de Sudán, Dalia Haj-Omar, desafiaba a los retractores a reconocer que las autoridades han violado la libertad de expresión de los blogueros, un derecho fundamental.

@ageazib todo gobierno que tenga miedo de los blogueros debe de ser muy frágil, ya que su única arma son las palabras.

El defensor etíope de los derechos humanos, @Jomanex, les recordaba a sus seguidores que el secretario de estado de EE. UU, John Kerry, conoció y charló con uno de los detenidos de Zone9, el bloguero Natnael Feleke, en un fórum en Addis Abeba sobre desarrollo e innovación en 2013, para subrayar así el contraste con las acusaciones de terrorismo por parte del Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope (FDRPE). El activista tuiteaba lo siguiente:

Para nosotros y para John Kerry, él es el futuro de Etiopía pero para FDRPE es un terrorista.

Tan solo unos días después del arresto de los blogueros, el secretario de estado Kerry visitó Addis Abeba y condenó públicamente los arrestos, pero sin ningún éxito. Argawn Ashine expresaba su profunda decepción ante la inconsistencia de las diferentes posiciones del Gobierno de Estados Unidos.

#USAfricaSummit es triste ver como Barack Obama recibe con alfombra roja a dictadores y criminales como es el caso de los gobernantes de Etiopía.

Lamentablemente, la posición del Departamento de Estado de EE.UU. no es el único factor determinante de las políticas de Estados Unidos con Etiopía, el segundo país más poblado del continente africano. Debido a que es el país aliado de EE.UU. más estable del Cuerno de África, Etiopía recibe anualmente millones de dólares en ayuda militar y económica por parte de Gobierno estadounidense, un acuerdo que para los defensores de los derechos humanos va en contra de las prioridades de otras agencias del Gobierno y de los defensores de la libertad de prensa. 

El sábado 2 de agosto, los simpatizantes de la causa en Estados Unidos se reunieron en el Monumento a Martin Luther King en Washington D.C., donde encendieron 900 velas para conmemorar los 100 días de arresto de los blogueros. La vigilia (su página de Facebook) eligió un nombre conmovedor: «Zone Light». Las fotos y los vídeos de la reunión, grabados por EthioTube, se pueden ver en este enlace.

A pesar de que el juicio debía comenzar el 4 de agosto, el fiscal del Estado solicitó supuestamente un aplazamiento de varios días y, por ello, el juicio no se celebró hasta el día 20 de agosto. Mientras tanto, el miembro de Zone9, Endalk Chala, que reside en Estados Unidos, denunciaba que se han iniciado acciones penales contra cinco periódicos etíopes el 4 de agosto:

Cinco periódicos y revistas de Etiopía se enfrentan a acciones penales. Las cosas empeoran cada día.

El esfuerzo global desde todos los ámbitos para asegurar la liberación de los blogueros continuará las próximas semanas. Si desea conocer la actualidad del caso y de la campaña, visite el Trial Tracker blog y siga la etiqueta #FreeZone9Bloggers en Twitter.

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